Xcel quiere aumentar las facturas de electricidad residencial de Minnesota en casi un 20%

Xcel Energy propuso el lunes un aumento en la tarifa de electricidad del 21,2%, o $ 677,4 millones, durante tres años, y poco más de la mitad llegará a los bolsillos de los habitantes de Minnesota en 2022.

Con el aumento de tarifas, los clientes residenciales promedio de la compañía verían un aumento del 19% en sus facturas de electricidad desde 2022 hasta 2024, o un promedio de $ 15 a $ 21 por mes acumulativamente.

'Este es un caso de tasas bastante sencillo', dijo Chris Clark, presidente de Xcel para Minnesota y las Dakotas. 'Está realmente centrado en los postes y cables que forman parte de nuestro negocio y en realizar las inversiones en infraestructura necesarias'.

Xcel, con sede en Minneapolis, solicitó el aumento de tarifas ante la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota, que debe aprobar cualquier aumento.

Xcel es, con mucho, el proveedor de electricidad más grande del estado, con 1,3 millones de clientes. Sus clientes residenciales han tenido tarifas estables durante los últimos dos años. Sin embargo, el monto de la subida de tipos propuesta podría ser un shock.

'Ver un aumento de tarifas en el vecindario del 20%, eso es realmente grande', dijo Annie Levenson-Falk, directora ejecutiva de Citizens Utility Board of Minnesota, un grupo de defensa de los contribuyentes residenciales.

También señaló que los consumidores ya están siendo golpeados por el aumento de los costos de la energía. El aumento de la inflación en general está afectando los costos de los alimentos y los suministros domésticos generales.



Los precios del petróleo han alcanzado máximos de siete años, lo que ha hecho subir los costos del combustible para motores. Los precios del gas natural son aproximadamente un 75% más altos que hace un año, justo cuando comienza la temporada de calefacción invernal. Y los costos del propano están fuera de lo común.

Mientras tanto, los clientes de gas natural de Minnesota acaban de comenzar a pagar una factura de $ 660 millones causada por un aumento histórico de precios después de una devastadora tormenta invernal en Texas, y las empresas de servicios de gas natural más grandes de Minnesota, CenterPoint y Xcel, están planeando solicitar aumentos de tarifas. la próxima semana.

'Cuando hablamos con el consumidor para ayudarlo con su panorama financiero general, todas estas cosas van juntas', dijo Levenson-Falk.

Xcel dice que su factura residencial promedio, actualmente $ 86.87, está por debajo del promedio nacional.

Los casos de tarifas suelen tardar unos 18 meses en resolverse, aunque las empresas de servicios públicos solicitan y generalmente reciben permiso para aumentos de tarifas provisionales.

Xcel está pidiendo a la Comisión de Servicios Públicos de Minnesota (PUC) que apruebe un aumento de tarifas interino de 9.4% - o $ 288.3 millones - que comenzaría el 1 de enero. Ese aumento interino agregaría $ 4.08 centavos a la factura mensual promedio del cliente.

Los clientes obtienen reembolsos si un aumento de la tarifa final es menor que el aumento provisional permitido por la PUC. Los aumentos generales de tarifas solicitados por las empresas de servicios públicos suelen ser más altos de lo que finalmente permite la PUC.

En su presentación de la PUC el lunes, Xcel también solicitó un aumento de la tarifa provisional para 2023. También lo ha hecho en el pasado, pero la PUC se ha negado a conceder la solicitud de inmediato, pidiendo a Xcel que regrese un año después.

Entonces, esta vez, Xcel también hizo una propuesta de tasa provisional 'alternativa'. Recorta el aumento de precios del primer año, pero solo si la PUC aprueba un aumento interino del segundo año al mismo tiempo. 'Necesitamos algo de certeza en el segundo año', dijo Clark.

Según la propuesta alternativa, el cliente residencial promedio vería $ 1.22 agregados a su factura mensual promedio el 1 de enero. Sin embargo, la compensación en la alternativa es un cargo interino significativamente más alto en las facturas de los residentes en el segundo año.

'Al final del día, estamos pidiendo la misma cantidad de dinero en cada propuesta', dijo Amy Liberkowski, directora de análisis y precios regulatorios de Xcel.

Xcel es un proveedor líder de energía eólica y fue una de las primeras empresas de servicios públicos de EE. UU. En anunciar objetivos de energía 100% libre de carbono para 2050.

La compañía dice que el aumento de tarifas le permitirá liderar 'la transición de energía limpia' y crear una red de distribución de electricidad avanzada. 'La mayoría de las inversiones que estamos haciendo están realmente impulsadas por el envejecimiento de la infraestructura', dijo Clark.

Levenson-Falk dijo que si bien es bueno que Xcel esté invirtiendo en energías renovables e infraestructura relacionada, parece que los contribuyentes pagarían una parte desproporcionada de la cuenta, en comparación con los accionistas de la compañía.

También se mostró escéptica con respecto a la solicitud de caso de tarifas de Xcel para aumentar su rendimiento sobre el capital (ROE) permitido del 9,06% al 10,2%.

Clark dijo que el ROE más alto 'refleja las condiciones cambiantes del mercado'.

En el caso de la nueva tarifa, Xcel solicita entre $ 6 millones y $ 22 millones anuales para reembolsos de vehículos eléctricos originalmente propuestos a mediados de 2020 como parte de un paquete de recuperación económica de COVID, según una presentación de la PUC. Eso financiaría parcialmente un programa que exige reembolsos de $ 100 millones para transporte público electrificado y $ 50 millones para automóviles y camionetas ligeras durante 10 años.

El nuevo caso tarifario sería el segundo caso tarifario multianual de Xcel desde que la legislatura estatal lo permitió en 2015. En 2017, la PUC aprobó un acuerdo tarifario de cuatro años para Xcel Energy que elevó las tarifas residenciales en un 10.6%.

Ese acuerdo fue retroactivo a 2016 y siguió a cinco años consecutivos de subidas de tipos para Xcel. Tanto en 2019 como en 2020, Xcel propuso nuevos planes de tarifas de tres años, y el último exigió un total de $ 597 millones en nuevos ingresos.

Al igual que la solicitud de aumento de tarifas de este año, la propuesta de 2020 también habría afectado más a los consumidores durante el primer año.

Pero debido a un expediente abarrotado en la PUC en 2019, que solo empeoró con las restricciones de COVID-19 en 2020, Xcel también propuso casos de tarifas `` excluidos '' en cada uno de esos años. La PUC estuvo de acuerdo con ambos.

Las tarifas base para las clases residenciales y comerciales se mantuvieron sin cambios durante las ausencias.

Sin embargo, muchos clientes comerciales aún experimentaron aumentos significativos en los costos debido a algo llamado 'ajuste de ventas': un ajuste de las ventas actuales de Xcel a sus ventas en 2016, el primer año de su último caso de tarifas.

Desde entonces, las ventas de Xcel, como las de muchas empresas eléctricas de EE. UU., Han caído, lo que dificulta cubrir los costos fijos. Las ventas disminuyeron principalmente porque los clientes, en particular las empresas, aumentaron la conservación de energía.