Con una exitosa campaña de Indiegogo, la empresa de Minneapolis lanza un nuevo kayak de pedales

Stuart Lee está lanzando un nuevo negocio de kayak estilo pedal y financiando la producción inicial a través de una de las campañas de crowdfunding de Indiegogo más exitosas en Minnesota.

Lee y su padre de 85 años, Stu, poseen Acento y Paletas de cañón, que ha construido remos para kayaks, tablas de remo y canoas desde 1982.

Ahora Stuart Lee ha iniciado su propia empresa, Lightning Kayaks, para construir y vender el Strike, un kayak de pedales principalmente para pescar y hacer turismo. Los pedales accionados por el pie mueven dos aletas en lugar de una hélice para la propulsión primaria.

Entonces, ¿por qué Lee, un fabricante de palas, querría construir un kayak que utiliza principalmente sus piernas en lugar de sus brazos?

'Tienes que adaptarte', dijo Lee. 'Es fácil sentir la competencia de Asia invadiendo nuestro negocio de pádel'.

También cree que el nuevo kayak puede ayudar a las empresas existentes. 'Esperamos abrir puertas que no se habían abierto antes y aumentar las ventas de pádel', dijo Lee.

Los kayaks de pedal han existido por un tiempo, pero han ido ganando popularidad, principalmente entre las crecientes filas de pescadores de kayak. Tener las manos libres para lanzar y desembarcar peces desde un kayak es más fácil.



Lee se vende en los kayaks de pedal porque es fácil de aprender a usarlos, utiliza grupos de músculos más grandes que los kayaks tradicionales y es menos cansado por eso y no requiere una forma perfecta.

'Tratamos de hacer cosas que la gente se divierta usando', dijo Lee.

A través de la campaña de crowdfunding, Lee esencialmente vendió previamente 70 kayaks y recaudó más de $ 126,000. La campaña terminó la semana pasada, pero debido a su popularidad, Lee lo extendió por otra semana. Algunos inversores han contribuido hasta $ 2,750 por las diversas opciones ofrecidas.

Indiegogo dijo que ha tenido más de 650,000 campañas que recaudaron un total de $ 1,68 mil millones desde su fundación en 2008. Sin embargo, menos del 1 por ciento de las campañas en la plataforma de crowdfunding de Indiegogo recaudan más de $ 100,000.

El crowdfunding, en sitios como Indiegogo, Kickstarter y GoFundMe, es una forma de que los emprendedores se extiendan más allá de la red de amigos y familiares a una audiencia más amplia de inversores potenciales.

Con Kickstarter e Indiegogo, los inversores obtienen un producto o un servicio a cambio de la inversión, dijo Zach Robins, socio de la oficina de Messerli Kramer en Minneapolis, quien asesora a los clientes sobre la obtención de capital. Robins dijo que el punto óptimo de las opciones de financiación colectiva basadas en recompensas son inversiones de 50 a 500 dólares y campañas que recaudan entre 1.000 y 50.000 dólares.

“Pueden ser una forma realmente exitosa de pre-vender un producto”, dijo Robins. 'Y pueden usar esos fondos para fabricarlo, diseñarlo y patentarlo si es necesario, y ocuparse de todos los demás aspectos comerciales'.

Otra opción emergente en Minnesota y otros estados es el crowdfunding de inversión, también conocido como Regulación CF.

'En el mundo del crowdfunding de inversión, la escala es muy diferente', dijo Robins, y las personas suelen contribuir con 500 dólares o más. “Eso se debe a que los contribuyentes no invierten únicamente para obtener un producto o servicio, están invirtiendo porque creen en la empresa y piensan que habrá un retorno de su capital.

Minnesota ha tenido 12 campañas Reg CF desde mayo de 2016 que recibieron compromisos totales de $ 741,686. Pero solo dos de esas 12 campañas fueron financiadas en su totalidad y recaudaron $ 351,475, según un informe con sede en Denver. Asesores de Crowdfund Capital , una empresa que agrega datos sobre Reg CF.

Indiegogo dijo que sus campañas en Minnesota han recaudado más de $ 20 millones en la plataforma desde 2008.

Aunque no está en Minnesota, Indiegogo también ha tenido campañas de kayak exitosas en el pasado.

Oru Kayak de Emeryville, California, recaudó $ 500,000, y Trak Kayak en Alberta, Canadá, recaudó $ 825,000, según el sitio de Indiegogo. Tanto los kayaks Trak como los Oru son kayaks de turismo portátiles de tamaño completo. Los kayaks Oru van juntos de manera muy similar al origami doblado, y los kayaks Trak van juntos de manera similar a una tienda de campaña. Cada uno usa remos tradicionales.

Lee tuvo la idea de la financiación colectiva después de conocer al propietario de Oru en una feria comercial. En ese momento, ya tenía el ojo puesto en desarrollar un producto impulsado por pedales y entrar en una parte diferente del mercado del kayak que Accent y Cannon Paddles.

Lee reclutó expertos en kayak y embarcaciones para que lo ayudaran con el diseño y la producción de un kayak de pedal que era más asequible que los competidores que ya estaban en el campo.

Entre los expertos: Lee Bonfiglio, un kayakista de clase mundial que ya había trabajado con Lee en el diseño de paletas Accent. Lideró la investigación y el diseño.

Robert Field - un pescador de kayak y estrella de YouTube quien renunció a su trabajo de 9 a 5 para recorrer el país y documentar sus aventuras de pesca en kayak, brindó información valiosa sobre las características esenciales para los pescadores y ayudó a producir el video para la página de Indiegogo, dijo Lee.

Wenonah Canoes produce las carcasas rotomoldeadas para kayak en Winona, Minnesota. El montaje final se está realizando en el espacio de Lightning Kayaks en Minneapolis.

Las ambiciones de Lee para la campaña de Indiegogo eran modestas, pero los resultados lo han impresionado.

“Lo consideramos como 30 días de publicidad, además de crear conciencia de marca”, dijo Lee. Ahora está revisando el sitio varias veces al día para ver el progreso.

Lee y su equipo ahora están trabajando en desafíos como descubrir cómo enviar los nuevos kayaks. La logística es mucho más complicada y cara que con remos.

Los primeros Strikes se enviarán en febrero, pero Lee ya está esperando más versiones. Quiere experimentar con el color para atraer a los kayakistas recreativos y turísticos y también desarrollar una versión más pequeña que pueda venderse por menos de $ 1,000.