Con pizza y paciencia, la policía gana un enfrentamiento de rehenes bancario de 9 horas en St. Cloud

S T. CLOUD - Aproximadamente ocho horas después de un enfrentamiento de nueve horas en un banco de Wells Fargo en St. Cloud el jueves por la noche, los negociadores de crisis llevaron pizza a la puerta principal del banco.

Poco después, el último de los cinco rehenes se escapó hacia la puerta y salió corriendo cuando los agentes entraron al edificio y detuvieron al sospechoso de 35 años.

Ninguno de los cautivos, todos los empleados del banco en el lado oeste de St. Cloud, sufrieron lesiones potencialmente mortales, dijeron las autoridades. Pero la situación estuvo plagada de amenazas del sospechoso que se intensificaron y disminuyeron durante la tarde y la noche.

'Esto estuvo en curso durante más de ocho horas, por lo que la intensidad aumenta con cada minuto que pasa', dijo el viernes el jefe de policía Blair Anderson. 'Tienes que pensar en el futuro: ¿y si? ¿Y si? Esa fue la frase clave para mí ayer.

El sospechoso, Ray R. McNeary de Waite Park, fue arrestado alrededor de las 10:30 p.m. Jueves. Fue acusado el viernes de siete delitos graves: un cargo de robo agravado en primer grado, un cargo de asalto en segundo grado y cinco cargos de secuestro con un arma peligrosa.

McNeary visitó el banco en 200 33rd Ave. S. el jueves por la tarde alegando fraude en su cuenta, según la denuncia penal. El gerente del banco llevó a McNeary a su oficina, pero no pudo ubicar una cuenta, lo que solo molestó más a McNeary. Eso llevó a una llamada del banco al 911. Cárcel del condado de Stearns Ray McNeary

Lo que estaba en juego aumentó cuando el gerente activó la alarma de pánico silenciosa que significaba un atraco. McNeary estaba exigiendo dinero y quería hablar con el FBI. Cinco empleados fueron tomados como rehenes en el vestíbulo.



Las negociaciones comenzaron casi inmediatamente después de que se informó del robo alrededor de la 1:45 p.m.

El alcalde de St. Cloud, Dave Kleis, dijo que un rehén le dijo que McNeary pidió hablar con Kleis por su nombre, así como con el FBI y los medios de comunicación. Ni Kleis ni Anderson hablaron con el sospechoso durante las negociaciones.

'Todos tienen una tarea específica, y la mía es asegurarme de que todos en la escena tengan lo que necesitan para hacer su trabajo', dijo Anderson. 'No soy un negociador, así que no me meto en el camino del negociador'.

Sin embargo, la solicitud probablemente aceleró la respuesta del FBI.

'Normalmente, cuando hay un robo a un banco, eso es automático porque es jurisdicción federal, pero como el sospechoso pidió hablar con el FBI, eso nos aceleró', dijo Anderson.

Anderson enfatizó el viernes que la colaboración fluida entre las fuerzas del orden público federales, estatales y locales, así como la capacitación del departamento, ayudó a garantizar el mejor resultado posible sin lesiones físicas graves.

'Termina y comienza con los negociadores', dijo Anderson.

Durante el enfrentamiento, McNeary obligó al gerente hacia la bóveda, donde se le dio una 'gran cantidad de efectivo' en una bolsa cuando el gerente sintió un objeto no especificado presionado en su espalda, según la denuncia presentada en el Tribunal de Distrito del Condado de Stearns. McNeary agarró la muñeca del gerente con mucha fuerza, lo que provocó que el reloj le cortara la muñeca.

McNeary le dijo al gerente y a otros que quería un 'gran espectáculo' con el FBI y muchos medios, y dijo que se llevaría a las víctimas con él, según la denuncia. También habló de querer que el atraco 'se vuelva viral' y sea 'un mártir'.

Tiró grandes cantidades de dinero en efectivo por todo el interior del banco, luego recogió los teléfonos móviles de los empleados y los cerró de golpe o los metió en el agua.

A medida que pasaba el tiempo, McNeary se puso más agitado y amenazó con usar al gerente como escudo, mencionando que 'morirían juntos', según los cargos que lo citaron.

Las grabaciones de las redes sociales realizadas por McNeary en los teléfonos de las víctimas lo mostraban amenazando con matar al gerente mientras les decía a sus cautivos y a las fuerzas del orden que tenía la intención de matar a todos los empleados y a él mismo u obligar a los oficiales a matarlo.

En un momento, McNeary se puso detrás del gerente, colocó unas tijeras en la parte delantera del cuello de su víctima y dijo: 'Tendré que clavarte en el cuello', dicen los cargos.

McNeary luego empujó al gerente al suelo y le dijo: 'Si te mueves, te juro por Dios que te apuñalaré'.

Poco después de las 7 p.m., una empleada corrió hacia la puerta principal. McNeary trató de detenerla, pero ella lo empujó y escapó, dice la denuncia. Los vítores estallaron entre los cientos de personas que se habían reunido al otro lado de la calle para mirar.

Poco después, permitió que una segunda empleada se fuera porque tenía problemas médicos. Pronto se les permitió irse a dos empleados más. Cuando cada empleado salió físicamente ileso, la multitud vitoreó.

Alrededor de las 10:30 p.m., después de más de ocho horas de amenazas y negociaciones, los negociadores pudieron comunicarle al gerente del banco que los equipos policiales estaban afuera de la puerta principal listos para ingresar, según la denuncia. El gerente corrió hacia la puerta principal cuando entraron los equipos del FBI y el Departamento de Policía de St. Cloud, protegiendo al gerente y capturando a McNeary.

'Creo que [los negociadores] hicieron un trabajo fenomenal porque fluye y refluye todo el tiempo', dijo Anderson. 'Hubo momentos en que este individuo se intensificó y se agitó y pudieron derribarlo continuamente. Eso es solo un crédito a su habilidad '.

Todas las oficinas de campo del FBI tienen agentes capacitados en negociación de crisis, según Kevin Smith, oficial de asuntos públicos de la División de Minneapolis del FBI.

'El objetivo es mantener a los sujetos comprometidos y hablando con nosotros para trabajar hacia finales pacíficos de eventos críticos', declaró Smith en un correo electrónico.

Smith se negó a compartir los detalles de las negociaciones con McNeary, pero Anderson dijo que no es raro que los negociadores lleven comida a un sospechoso o rehenes, ya sea que lo soliciten o no.

Especialmente cuando tienes un incidente que dura tanto tiempo, la gente tiene hambre, ¿verdad? Han pasado ocho horas que han estado allí ', dijo Anderson. 'Incluso si no tienen hambre físicamente, si eso les proporciona algo de consuelo, queremos asegurarnos de que también nos ocupamos de sus necesidades humanas'.

McNeary era conocido por las autoridades antes de la situación de rehenes del jueves. Su historial criminal en Minnesota se remonta a 2007 e incluye dos condenas por conducta desordenada y una por delito menor de agresión doméstica, allanamiento de morada y amenazas terroristas.

'Hemos tenido numerosos contactos con esta persona que se remontan al menos a una década, incluidos los delitos violentos', dijo Anderson el jueves.

Aún está pendiente un caso de agresión doméstica por delitos graves en relación con las acusaciones de que golpeó a su novia en la cara hace dos meses e infligió numerosas lesiones.

McNeary compareció ante el tribunal el viernes por la noche y permanece encarcelado sin derecho a fianza. Los registros judiciales no muestran un abogado para él.

Tanto Anderson como Kleis dijeron que la situación les trajo recuerdos y emociones del apuñalamiento de 2016 en el centro comercial Crossroads Center en St. Cloud, donde un hombre apuñaló a 10 personas antes de ser asesinado a tiros por un oficial de policía fuera de servicio.

'Una crisis es una crisis, especialmente cuando estás inmerso en ella', dijo Anderson.

'La llamada inicial [de Anderson] sobre una situación de rehenes, nunca querrás recibir esa llamada', dijo Kleis. 'Afortunadamente, al final tuvo un buen resultado, mejor de lo que hemos visto en todo el mundo cuando se trata de situaciones de rehenes'.

Associated Press contribuyó a este informe.

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