Con los Gophers que necesitan un nuevo cazamariscales, Mar'Keise (Bucky) Irving podría ser la indicada.

El sábado no será la primera vez que la estudiante de primer año de los Gophers, Mar'Keise 'Bucky' Irving, asume un papel crucial como joven jugando junto a compañeros de equipo veteranos.

Irving tuvo una gran oportunidad como estudiante de segundo año en un equipo dominado por personas mayores en Hillcrest High School, en los suburbios de Chicago. El corredor anunció su presencia corriendo para 303 yardas y tres touchdowns en una victoria sobre su rival Lemont.

'En ese momento', dijo Morgan Weaver, el entrenador de los Hawks en ese momento, 'sabía que iba a ser un talento especial y que iba a hacer grandes cosas' '.

Avance rápido tres años, y ahora parece que es el turno de P.J. Fleck de ver qué puede hacer Irving en un papel destacado.

Cuando los Gophers enfrenten a Nebraska el sábado en el Huntington Bank Stadium, lo harán con sus dos mejores corredores, Mohamed Ibrahim y Trey Potts, perdidos durante la temporada debido a lesiones. El enfoque de corredor de 'pareja y un repuesto' popularizado por el ex entrenador de los Gophers Glen Mason y adoptado por Fleck será puesto a prueba, e Irving, un verdadero estudiante de primer año, parecería ser el próximo hombre en ascenso.

Aunque tanto Fleck como el coordinador ofensivo Mike Sanford Jr. enfatizaron que los Gophers usarán un enfoque de comité que también incluye al estudiante de primer año de camiseta roja Ky Thomas, al estudiante de segundo año de camiseta roja Cam Wiley y al estudiante de secundaria de camiseta roja Bryce Williams, Irving ascendió al rol complementario detrás de Potts después de que Ibrahim se perdió por la temporada.

'Es un jugador muy, muy talentoso', dijo Fleck sobre Irving de 5-10 y 190 libras. `` Todavía no ha jugado mucho y todavía está aprendiendo. Creo en él al cien por cien y vas a ver una gran dosis de él ''.



De los corredores sanos de los Gophers, Irving lidera al equipo con 112 yardas en 25 acarreos, con 89 yardas en la victoria por 30-0 en Colorado. También tuvo un regreso de patada inicial de 41 yardas que le dio impulso en la victoria sobre Miami (Ohio).

Solucionador de problemas

Que Irving haya contribuido de diversas maneras a los Gophers no sorprende a Weaver, quien utilizó al talentoso atleta de Chicago como corredor, receptor, mariscal de campo salvaje y esquinero en Hillcrest, que juega al fútbol en la quinta de ocho clases en Illinois.

'Poner el balón en sus manos resolvió muchos problemas', dijo Weaver.

Don Houston estaría de acuerdo. Houston es el entrenador de básquetbol de Hillcrest, y confiaba en gran medida en Irving, un armador titular de tres años en un equipo que incluía dos prospectos de básquetbol de la División I. Irving lideró a los Hawks en anotaciones cuando era junior, y Houston también contaba con él para hacer el trabajo sucio.

'Trajo una mentalidad de fútbol americano a la cancha de baloncesto', dijo Houston. 'Lo pondríamos en el mejor jugador del otro equipo, y jugaría con ese tipo como si estuviera jugando al fútbol. Sería una noche difícil para el mejor jugador de cualquiera ''.

A pesar de lo bueno que era Irving como jugador de baloncesto, `` sabía dónde estaría su pan y mantequilla '', dijo Houston, y los reclutadores de fútbol llegaron a Hillcrest, ubicado en Country Club Hills, a unas 25 millas al sur del centro de Chicago.

El recluta de cuatro estrellas fue el noveno corredor clasificado en la nación en la Clase de reclutamiento de 2021 por Rivals.com y el prospecto general No. 3 en Illinois por 247Sports. Otras siete escuelas Big Ten, incluidas Nebraska, Wisconsin y Michigan, le ofrecieron becas.

Los Gophers le ofrecieron una beca a Irving en mayo de 2019, el mismo día en que murió su abuela. Eso significó mucho para él '', dijo Weaver. 'Sintió el amor. Se sintió querido en Minnesota ''.

Aprendiendo sobre la marcha

Como estudiante de primer año con los Gophers, Irving ha tenido sus dolores de crecimiento, como lo demuestran sus 10 acarreos combinados para 23 yardas en los últimos dos juegos. Sanford ve al joven trabajando en ello.

'Tuvo un éxito temprano, luego fue su oportunidad de incluir más y más en el plan de juego', dijo Sanford. 'Se sintió abrumado. Creo que se sintió abrumado por ser un estudiante de primer año, un estudiante universitario por primera vez ''.

Los Gophers generalmente no ponen a los estudiantes de primer año disponibles para entrevistas, por lo que Irving no estuvo disponible para comentar.

La semana de descanso llegó en un buen momento tanto para Irving como para un equipo que intentaba llenar un hueco en el backfield mientras intentaban poner en marcha un ataque de pases.

'Está practicando a un nivel realmente alto', dijo Sanford.

El receptor abierto Chris Autman-Bell, nativo de Kankakee, Ill., Rápidamente se unió al compañero de Illinois.

Ese es mi chico. Conozco a Bucky desde hace un tiempo '', dijo Autman-Bell. Lo seguí cuando regresó a la escuela secundaria. Aporta mucha energía al equipo. ... Es un niño que vino de la nada y le encanta jugar al fútbol ''.

La personalidad de Irving se ha contagiado a sus compañeros de equipo, pero han empezado a llamarlo 'Bucko' en lugar de su apodo de infancia de 'Bucky', no queriendo asociar a nadie con la mascota de Wisconsin.

El mariscal de campo de los Gophers, Tanner Morgan, ve a Irving como un jugador preparado que ha sido un estudio rápido desde que se unió al equipo este verano.

'Obviamente, no tiene mucha experiencia, pero eso realmente no importa' ', dijo Morgan. '... Ha [tenido un buen desempeño] en el campo de entrenamiento, lo ha hecho en la temporada cuando se llamó a su número, y seguimos esperando que haga lo mismo'.

Eso podría ser como parte de un comité, como sugieren Fleck y Sanford, o podría ser con Irving tomando una parte más grande de la ofensiva.

'Él es el tipo para nosotros', dijo Autman-Bell. Va a ser increíble para nosotros esta semana ''.

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