Con Canadá cerrado, los cazadores de patos se amontonarán en Dakota del Norte este año

Con las provincias de las praderas de Canadá probablemente fuera del alcance de la mayoría de los estadounidenses este año, Dakota del Norte se está preparando para una avalancha de cazadores de aves acuáticas que han estado cruzando la frontera durante décadas.

“Podría ser un zoológico real”, dijo Al Afton, un cazador y ecologista de vida silvestre que vive cerca de Bemidji. 'Dakota del Norte estará hombro con hombro'.

Afton, profesor adjunto de recursos naturales renovables en la Universidad Estatal de Louisiana, dijo que la pandemia mundial de coronavirus reducirá la presión y la perturbación en los patos y gansos a medida que comienzan su migración desde los criaderos árticos y subárticos. Se espera una decisión pronto sobre si se debe mantener cerrada la frontera internacional a los visitantes no esenciales después del 21 de agosto, pero la mayoría de la gente cree que permanecerá cerrada durante meses.

No está claro qué significa eso para las aves acuáticas que se esconden detrás de las espadañas en Minnesota y otros lugares en las rutas migratorias del centro-norte de los EE. UU. Parte de la incertidumbre proviene de la falta de datos confiables este año sobre el éxito reproductivo de las aves. Las restricciones de distancia social de COVID-19 impidieron que muchas agencias de vida silvestre en los EE. UU. Y Canadá inspeccionaran las condiciones del hábitat y la producción de crías.

'No tenemos muchos datos cuantificados', dijo Afton, quien ha cazado aves acuáticas en Canadá cada otoño desde 1973. 'No sabemos cómo será el vuelo'.

En Saskatchewan y en otras partes de Canadá, los cazadores de patos estadounidenses superan en número a los cazadores residentes. De los 17.000 cazadores de aves acuáticas con licencia en Saskatchewan en 2018, el 54% eran no residentes.

La próxima caída en la presión de la caza en Canadá ha llevado a algunos cazadores estadounidenses a especular que las aves podrían quedarse en Manitoba y Saskatchewan más tiempo de lo habitual.



Afton dijo que la falta de disturbios no retrasará ni prolongará la migración de 'patos de calendario' como cerceta, patos de bosque y patos. Por lo general, son los primeros patos en llegar a los cielos de los Estados Unidos y emprenden el vuelo independientemente del suministro de alimentos en Canadá.

Dijo que el clima, como siempre, será una gran influencia en el movimiento de otras especies. Si los ánades reales, los pico azul, los gansos y otras aves acuáticas no pueden alimentarse debido a la nieve y el hielo, viajarán. Incluso en tiempos de presión de caza normal, un buen suministro de alimentos mantendrá a las aves en Canadá, dicen los expertos.

'Es una buena pregunta, pero no sé si una menor presión de caza tendrá un impacto', dijo Afton.

Por otro lado, dado que se espera que muchos cazadores se realicen en Dakota del Norte, los patos y gansos podrían retroceder temporalmente hacia Canadá si son atacados, dijo Afton.

John Devney es vicepresidente senior de la Fundación Delta Waterfowl Foundation en Bismarck, Dakota del Norte.Dijo que ha recibido llamadas de cazadores en todo Estados Unidos que buscan consejo sobre dónde cazar en Dakota del Norte como alternativa a Canadá. Dakota del Sur no es una opción para los no residentes a menos que obtengan una licencia a través de una lotería que ahora está cerrada.

'Los proveedores de suministros en Dakota del Norte están empezando a llenarse bastante', dijo Devney. Él predice que Minnesota también verá un aumento en la caza de patos este año. La temporada de patos de Minnesota comienza el 26 de septiembre. En Dakota del Norte, los no residentes pueden cazar a partir del 3 de octubre.

Devney dijo que los cazadores de aves acuáticas son optimistas por naturaleza. Una teoría sobre la próxima temporada que ya está flotando anticipa que muchos patos 'jóvenes y tontos' que normalmente se matan en Canadá estarán listos para ser capturados cuando naveguen hacia los EE. UU.

Pero Devney dijo que la cosecha canadiense, incluso con la ayuda de cazadores estadounidenses, se ha visto muy disminuida por la pérdida de cazadores. Canadá simplemente ya no está disparando a tantos patos, dijo.

'No creo que la presión de la caza esté afectando materialmente mucho el momento de la migración', dijo Devney. 'Las cosas definitivamente van a ser diferentes este año, pero es un poco esperanzador pensar que la caza será mejor'.

Mike Szymanski, supervisor de manejo de aves de caza migratorias de North Dakota Game and Fish, dijo que 'es un poco preocupante' que miles de cazadores de patos que normalmente viajan a Canadá buscarán ubicarse cerca de lagos y humedales en Dakota del Norte. Algunos de los grupos serán más grandes de lo normal, buscando el tipo de cacerías de campo que ocurren en los viajes a Manitoba, Saskatchewan y Alberta.

'Esperamos llevarnos la peor parte', dijo Szymanski. 'Esperamos que haya bastante competencia por los lugares de caza'.

A diferencia de Minnesota y otros estados, Dakota del Norte completó el trabajo de campo relacionado con las aves acuáticas esta primavera. Los estudios mostraron un buen año de producción con abundantes precipitaciones y agua estancada. Szymanski dijo que se proyecta que el vuelo otoñal de las aves acuáticas de Dakota del Norte aumentará un 9% en comparación con hace un año. Las condiciones de sequía se han infiltrado en partes del centro y oeste de Dakota del Norte, pero los estudios de cría mostraron poblaciones robustas.

“Definitivamente fue un buen año para la producción de patos”, dijo.

Por el contrario, las condiciones del hábitat en Saskatchewan y Manitoba han sido secas, y las eclosiones de aves acuáticas más al norte pueden haber estado por debajo del promedio debido al clima frío prolongado, especialmente en el oeste de la bahía de Hudson y en la isla de Southampton.

Regístrese para recibir boletines deportivos

Regístrese para recibir boletines deportivos

Reciba alertas deportivas, This Week in Sports y lo más destacado de los equipos profesionales de Minnesota, los Gophers y la cobertura al aire libre.