Con un liderazgo completamente blanco, el departamento atlético de Gophers bajo un nuevo escrutinio para mejorar la diversidad

La Universidad de Minnesota ha pasado 14 años sin contratar a una persona de color como entrenador en jefe y sigue siendo la única institución de las Diez Grandes sin una sola persona de color en el papel de presidente, director atlético o entrenador en jefe.

Con entrenador de baloncesto masculino Es probable que el mandato de Richard Pitino esté llegando a su fin , la falta de liderazgo diverso de los Gophers está atrayendo un nuevo escrutinio. Incluso antes de las especulaciones sobre el futuro de Pitino, el comisionado de los Diez Grandes Kevin Warren había notado que el presidente de la universidad, Joan Gabel, el director atlético Mark Coyle y los 19 entrenadores en jefe son blancos.

'Ellos son conscientes', dijo Warren sobre el reconocimiento de Gabel y Coyle de la brecha de diversidad de Minnesota. 'Confío en ellos. Y confío en que siempre estarán enfocados en hacer lo correcto '.

En medio de los renovados llamados a la igualdad racial después de la muerte de George Floyd bajo la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis en mayo, los Gophers se han quedado atrás de sus pares en la contratación por diversidad.

En los diez grandes, Maryland y Michigan tienen la mayor cantidad de personas de color en los puestos de toma de decisiones más importantes, con cinco cada uno. Esas también son dos de las tres escuelas de la conferencia con directores atléticos negros, junto con Ohio State. El único director atlético de color de los Gophers fue McKinley Boston, también el primer AD de color de los Big Ten, de 1991 a 1995.

“Si miras de año en año ... nada ha mejorado. Para mí, habla por sí solo '.
Linda Roberts, ex deportista y empleada de la U

Desde que Coyle llegó a los Gophers en 2016, ha contratado a 11 entrenadores en jefe, incluidos equipos de fútbol y hockey masculino que generan ingresos, así como programas como lucha libre, softbol y baloncesto femenino. Todos son blancos. Los Gophers no han contratado a una persona de color como entrenador en jefe desde Tubby Smith en baloncesto masculino en 2007.

Coyle llamó a su departamento de atletismo 'el grupo más diverso del campus' en términos de personal y atletas.



'Es importante que tengamos modelos a seguir para aquellas personas que tienen la oportunidad de mirar hacia arriba y ver que usted puede tener estas oportunidades', dijo Coyle. 'No hay duda de que solo tenemos que seguir siendo muy deliberados en lo que estamos haciendo y en cómo estamos tratando de mejorar y mejorar'.

Gabel rechazó una solicitud de entrevista para esta historia. Coyle detalló cómo el departamento de atletismo formó un Comité de Diversidad e Inclusión en 2017 y está en proceso de un plan de cuatro años que comenzó en 2019 para promover la educación, la contratación y la divulgación.

Pero el progreso no se está produciendo tan rápido como a algunos les gustaría. El ex corredor de los Gophers, Darrell Thompson, dijo que siente 'frustración' cuando piensa en la falta de diversidad del departamento.

'Si miras de un año a otro ... nada ha mejorado', dijo la ex jugadora de baloncesto de los Gophers, Linda Roberts, quien trabajó en el departamento durante 25 años. 'Para mí, habla por sí solo'.

'Tratando de mejorar'

Poco ha cambiado desde el verano de 2017, cuando el Star Tribune escribió por última vez sobre la falta de diversidad del departamento de atletismo , señalando solo una persona de color entre 28 entrenadores en jefe y administradores de atletismo senior.

Peyton Owens es ahora la única persona negra del departamento con un título de director atlético asociado senior. En 2021, agregó el título de director de diversidad e inclusión.

'Yo diría que hemos hecho muchas cosas que son visibles para el mundo exterior', dijo Coyle. 'Si miran nuestro programa de fútbol y ponen' End Racism 'en nuestras camisetas de fútbol para el juego de Purdue, audiencia nacional altamente visible'.

Los Gophers enumeran otros esfuerzos, desde las reuniones de Zoom sobre la carrera con los 260 empleados hasta la asociación con la YWCA para la capacitación. Pero N. Jeremi Duru, profesor de derecho deportivo en la American University, dijo que esas iniciativas no son suficientes.

'Lo que está en la parte trasera de los cascos está hablando', dijo Duru. 'Incorporar eso en la entidad real es caminar esa charla'.

Los Gophers no revelaron cuántos solicitantes recibieron para las vacantes de entrenador en jefe desde la historia de 2017, o el desglose por diversidad de ese grupo.

A través de un portavoz del departamento, Coyle proporcionó los datos demográficos de su 'personal superior' de 16 personas. Cuatro son personas de color. Pero Coyle incluyó roles más allá de los administradores senior, como jefes de gestión de eventos, instalaciones o venta de entradas. Si bien Coyle dijo que todos ejercen el poder de tomar decisiones, Roberts y otros cuestionaron cómo eso entra en juego con las decisiones importantes, como dejar de lado los deportes o contratar a un entrenador.

“Estamos definidos por nuestras acciones. Cada uno de nosotros se define por nuestras acciones '.
Mark Coyle, director atlético de la U

Al proporcionar datos del entrenador en jefe, los Gophers informaron que un entrenador se identificó como asiático. Pero ese individuo no está en la cima de todo el programa.

Coyle se negó a compartir información específica sobre candidatos a contrataciones, citando preocupaciones de privacidad. Pero Duru dijo que mostrar al menos los números podría ayudar a la gente a entender cómo los Gophers han contratado continuamente a líderes blancos.

Coyle y Owens dijeron que el departamento ha contratado a los mejores candidatos, independientemente de la raza. Coyle mencionó que contrató a Dino Babers en Syracuse en 2015 como el primer entrenador de fútbol americano negro del programa.

'¿Es concebible que cada una de esas personas sea la mejor persona posible para el puesto? Es concebible, pero es muy poco probable '', dijo Duru. 'Es más probable que haya otras personas ahí fuera. Personas a las que no se les ha presentado la oportunidad '.

'Parte de quien eres'

Madriguera Lleva más de un año en su mandato como el primer hombre negro en encabezar una conferencia Power Five. y modela lo que significa ser un defensor de la diversidad y la inclusión desde arriba. Eso incluye la contratación de personas de color, incluido Omar Brown, que trabaja en estrecha colaboración con Owens y sus homólogos en la liga como vicepresidente, oficial de personas y cultura de Big Ten.

Muchas instituciones ahora tienen algún tipo de director de diversidad. Pero el director atlético de Maryland, Damon Evans, dijo que era importante contratar a una experta en ese rol, Cynthia Edmunds, a quien contrató el otoño pasado, en lugar de agregar títulos y deberes a un miembro del personal existente. Las responsabilidades diarias de Owens con los Gophers incluyen supervisar el béisbol y el remo, dirigir el Varsity M Club para ex alumnos, preparar a más de 660 atletas universitarios para la vida después de los deportes y dirigir los esfuerzos de diversidad e inclusión del departamento.

“¿Es concebible que cada una de esas personas sea la mejor persona posible para el puesto? Es concebible, pero es muy poco probable. Es más probable que haya otras personas ahí fuera. Personas a las que no se les ha presentado la oportunidad '.
N. Jeremi Duru, sports law profesor

Maryland es la única escuela Power Five con hombres negros como presidente, director atlético y entrenador de fútbol. Evans dijo que la capacidad de cualquier líder para encontrar y contratar personas de color, especialmente en puestos de liderazgo, se reduce a los valores individuales.

'Como administrador, se desarrolla una reputación', dijo Evans. 'Hay personas en todo el país que conozco que van a ser inclusivas en lo que hacen. Y luego hay algunos que tienen la mente puesta en alguien. ... Tiene que convertirse en parte de lo que eres '.

Warren dijo que se enorgullece de que de los 14 rectores o presidentes en la conferencia, tres sean personas de color: Robert Jones (Illinois), Jonathan Holloway (Rutgers) y Darryll Pines (Maryland). Cuatro directores deportivos son personas de color: Evans, Gene Smith (Ohio State), Warde Manuel (Michigan) y Barry Alvarez (Wisconsin).

'Lo más importante, lo más impactante, es cuando las personas de color ... son realmente contratadas', dijo Warren. 'Los Diez Grandes dejaron muy claro cuál es su posición en cuanto a diversidad e inclusión cuando me contrataron. Y he podido seguir adelante [con] eso.

'Empezamos ahora'.

'Trabajo que queda por hacer'

El Dr. Richard E. Lapchick, director del Instituto para la Diversidad y Ética en el Deporte, ha abogado durante mucho tiempo para que la NCAA adopte la Regla Rooney de la NFL, que asegura que los equipos entrevistan a entrenadores de color.

En el estudio más reciente de Lapchick sobre el liderazgo de FBS en 130 escuelas, encontró que el 17,7% de los rectores o rectores universitarios eran personas de color, el 16,9% de los directores deportivos y el 16,2% de los entrenadores de fútbol. Mientras tanto, el 61,6% de los jugadores de fútbol americano universitario son personas de color. En todos los deportes y divisiones, el 31,7% de los atletas universitarios son personas de color, según el informe de Lapchick de 2020 sobre la NCAA.

“Como administrador, desarrollas una reputación. Hay personas en todo el país que conozco que serán inclusivas en lo que hacen. Y luego hay algunos que tienen la mente puesta en alguien. ... Tiene que convertirse en parte de lo que eres '.
Damon Evans, director atlético de Maryland

Para el baloncesto masculino, donde podría llegar la próxima contratación de liderazgo de los Gophers, solo hay 13 entrenadores en jefe negros de 75 programas en las seis conferencias principales. Desde que Smith, a quien los Gophers despidieron en 2013, los Diez Grandes no tuvieron entrenadores negros hasta que Juwan Howard asumió el puesto en Michigan en 2019.

'Me entristece que en este día de 2021, en un año después del ajuste de cuentas racial, el estado del atletismo universitario en términos de prácticas de contratación sea el peor de todos los boletines de calificaciones que hacemos', dijo Lapchick. “Puedes acceder al sitio web de casi cualquier persona, y la diversidad y la inclusión… se enumerarán como uno de los principios de la universidad que más defienden. Sin embargo, las prácticas de contratación son las que son '.

Coyle dijo que los Gophers serán 'intencionales' mientras trabajan hacia un departamento más inclusivo.

En Maryland, a Evans le preocupa que el progreso se haya estancado o disminuido en los últimos años, ya que a las personas de color les resulta más difícil obtener y mantener puestos de trabajo. Los Terps tienen el liderazgo más diverso en los Diez Grandes, pero eso equivale a solo cinco personas de color en 19 posiciones.

'De ninguna manera estamos donde deberíamos estar', dijo Evans. 'Queda mucho trabajo por hacer'.

Los Gophers llamaron a su plan estratégico 'United Are We', enfatizando la diversidad y la inclusión. Al entrar en el Land O'Lakes Center for Excellence, el centro del departamento, la frase 'todos pertenecemos' está pintada en la pared.

Pero esas son solo palabras.

'Estamos definidos por nuestras acciones', dijo Coyle. 'Cada uno de nosotros se define por nuestras acciones'.