El invierno oficialmente está aquí después de la noche más larga, el día más corto

Si bien no son fechas oficiales, el invierno se extiende desde el 1 de diciembre hasta finales de febrero para los meteorólogos en el Medio Oeste Superior. El período es estadísticamente nuestros 90 días más fríos del año.

Según cálculos astronómicos, el invierno llegó a las 4:44 a.m. del miércoles. La Tierra en ese momento alcanzó el punto de su revolución alrededor del sol cuando el Polo Norte estaba inclinado 23 & frac12; grados de distancia del sol, lo que nos da a los que vivimos en el hemisferio norte nuestra noche más larga y el día más corto. A esto lo llamamos el solsticio de diciembre y el comienzo del invierno en el hemisferio norte. Inmediatamente ganamos unos segundos de luz diurna los próximos días, y para el día de Navidad habremos ganado un minuto completo de luz diurna. Que lindo regalo.

El invierno astronómico comienza el 21 o 22 de diciembre de cada año, y al mediodía del primer día de invierno el sol tiene 21 & frac12; grados sobre el horizonte en las Ciudades Gemelas y solo 18 grados en International Falls. Las Ciudades Gemelas reciben ocho horas y 47 minutos de luz solar y la gente de International Falls debe arreglárselas con media hora menos.

Por lo general, el clima continúa enfriándose durante cinco semanas más a pesar de que nuestra luz del día comienza a aumentar nuevamente después del solsticio de invierno. Los días más fríos suelen llegar a finales de enero. Por lo general, hay un retraso de temperatura de 30 a 40 días después del solsticio que enfría el aire y el suelo tanto como sea posible. El 25 de enero es estadísticamente el día más frío del año.

Estados como Florida, Texas, Arizona, California y Hawái venden sol y calor, pero para aquellos de nosotros que tenemos o queremos vivir con el invierno, es una temporada extraordinaria en Minnesota. Cada año, nuestros inviernos vienen con copos de nieve, carámbanos, hermosos paisajes blancos, cardenales en los comederos, pistas de ardillas y conejos, esquí y patinaje al aire libre, y las chaquetas aislantes y los abrigos de lana del año pasado.

Las notas sobre la naturaleza de Jim Gilbert se escuchan en WCCO Radio a las 7:15 a.m. los domingos. Sus observaciones han sido parte de los calendarios medioambientales de la guía meteorológica de Minnesota desde 1977, y es autor de cinco libros sobre la naturaleza en Minnesota. Enseñó y trabajó como naturalista durante 50 años.