William Sterling Cary, pastor negro pionero, muere a los 94 años

CHICAGO - William Sterling Cary, un ministro pionero y activista de derechos civiles que fue la primera persona negra en roles prominentes de liderazgo en la iglesia, incluido el presidente del Consejo Nacional de Iglesias, murió, según miembros de su familia. Tenía 94 años.

Cary murió el domingo en su casa suburbana de Chicago en Flossmoor luego de una insuficiencia cardíaca luego de una larga enfermedad, dijo el lunes su hija Yvonne Cary Carter.

Nacido en 1927 en Nueva Jersey, Cary mostró una habilidad para el liderazgo a una edad temprana y fue ordenado en la adolescencia. Asistió al Morehouse College de Atlanta, donde se desempeñó como presidente del cuerpo estudiantil de 1948 a 1949, según la escuela.

Mientras fue ordenado bautista, sirvió en las congregaciones presbiterianas y de la Iglesia Unida de Cristo, incluso en Nueva York.

En 1972, se convirtió en el primer presidente negro del Consejo Nacional de Iglesias, una coalición masiva de iglesias cristianas de EE. UU. Dos años más tarde, fue elegido ministro de la Conferencia de la Iglesia Unida de Cristo de Illinois (UCC), la primera persona negra nombrada ministro de la conferencia de la UCC. Continuó dirigiendo la tercera conferencia más grande de la UCC con casi 250 iglesias hasta que se jubiló en 1994.

'Era una persona que a menudo tenía ese papel de ser el primero y lo llevaba bien. Lo llevó con distinción ”, dijo la reverenda Bernice Powell Jackson de la Primera Iglesia Unida de Tampa, que trabajó con él. Todos lo admiramos. Fue elocuente, contundente.

Su defensa también incluyó desafiar a la iglesia.

Cary estaba entre las docenas de pastores negros que en 1966 escribieron una carta ardiente en la que llamaban al clero blanco y a otros sobre las relaciones raciales estadounidenses y delineaban los pasos para el cambio. Se publicó en una página completa del New York Times y se tituló 'Black Power'.

“Nosotros, un grupo informal de eclesiásticos negros en Estados Unidos, estamos profundamente perturbados por la crisis provocada en nuestro país por las distorsiones históricas de importantes realidades humanas en la controversia sobre el 'poder negro'. Lo que vemos, brillando a través de la variedad de retórica no es nada nuevo, sino los mismos viejos problemas de poder y raza que ha enfrentado nuestro amado país desde 1619 ', decía el comunicado del 31 de julio de 1966.

Los miembros de la familia se llamaban Cary, que también se llamaba W. Sterling Cary, un devoto esposo y padre al que le encantaba asar a la parrilla en las reuniones familiares y de la iglesia.

Su esposa durante 68 años, Marie, llamó a su difunto esposo un hombre 'cálido, solidario y firme' que 'tocó miles de vidas en todo el país'.

Tuvieron cuatro hijos, incluido Carter.

'Era un gran hombre de familia, le encantaban las vacaciones', dijo. 'La familia y Dios siempre fueron lo primero'.

Los miembros de la familia dijeron que se llevaría a cabo un funeral privado, pero que se planearía un servicio conmemorativo más grande en el futuro.

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