Por que deberías quedarte más de un día en la isla Catalina

Siempre hay algo nuevo que hacer en Catalina Island.

'Catalina me recuerda a una isla griega con sus carritos de golf, agua azul clara del océano y un ambiente europeo relajado', me dijo un visitante noruego mientras esperábamos en la fila en la única tienda de comestibles de la ciudad de Avalon. Asentí con la cabeza porque Catalina es un lugar bastante especial, etiquetado con precisión como 'escape a la isla de California'. Mi esposa y yo nos hemos convertido en grandes admiradores de Catalina, a pesar de que lo había descartado hace unas décadas, cuando una entonces novia y yo fuimos a pasar el día, caminamos por Avalon, almorzamos y tomamos el ferry de regreso. Esa fue una fórmula que no funcionó para mí, que desde entonces hemos corregido.

Entonces, ¿qué hace que la isla sea tan especial? Empecemos por su fascinante historia. Algunos tipos ricos compraron la isla de Santa Catalina hace más de 100 años, se quemaron financieramente (por un gran incendio en Avalon) y luego la vendieron al mega-rico William Wrigley Jr., del imperio de chicles de Chicago. Después de comprar la isla, Wrigley procedió a desarrollarla conservando la mayor parte de su tierra. Creó un ambiente único en Avalon con un aviario de pájaros, un edificio art-deco llamado Casino (que era estrictamente un salón de baile y una sala de cine), un campo de golf de nueve hoyos y otros toques exóticos como el campanario español en la cima de una colina que todavía suena cada 15 minutos.

Como propietario de los Cachorros de Chicago durante 30 años, Wrigley llevó al equipo a Catalina para el entrenamiento primaveral. Finalmente, en 1972, la familia donó el 88 por ciento de la isla a Catalina Island Conservancy, que ahora administra cuidadosamente la ecología y el desarrollo de la isla.

Si vas al museo relativamente nuevo de Avalon, que recomiendo, aprenderás sobre muchas más curiosidades históricas intrigantes, incluido el hecho de que Marilyn Monroe, de 17 años, descubrió por primera vez lo atractiva que era para los hombres mientras vivía en Avalon como una joven recién casado. Después de un matrimonio breve, dejó Catalina y lanzó su legendaria carrera en Hollywood. En 1936, Ronald Reagan decidió tomarse un día libre de su trabajo como anunciador de béisbol y se fue al continente para su primera audición en Hollywood, y el resto es historia de Gipper. Para los tipos de novelas policíacas, hay una exhibición sobre la infame muerte de Natalie Wood, esposa de Robert Wagner, en Two Harbors.

Según nuestras últimas cuatro visitas, creo que la clave para unas agradables vacaciones en Catalina es reservar al menos dos noches y tres días para que pueda ver diferentes partes de la isla, especialmente Two Harbors, cenar en los restaurantes frente a la playa y, lo más importante de todos, haga una variedad de recorridos por agua y por tierra. Una cabaña privada en Descanso Beach es un lujo que vale la pena, a la izquierda. Se pueden alquilar kayaks, tablas de remo y más en Descanso Beach en la isla Catalina.

Estas son algunas de mis sugerencias y actualizaciones sobre nuevas atracciones.



Llegar allí

El Catalina Express sale de Dana Point, Long Beach y San Pedro todos los días. Llegue al menos 45 minutos antes de la salida para hacer frente al estacionamiento y esperar en la fila. La promoción de cumpleaños de Catalina Express permite que dos personas viajen por una tarifa de adulto en su cumpleaños. El viaje en ferry en sí es parte de lo que tiene de especial un viaje a Catalina: es emocionante ver el puerto lleno de yates retroceder mientras el ferry se desliza hacia el canal y luego vislumbrar el contorno escarpado de la isla Catalina cuando el ferry termina su viaje de 22 millas. Todos los ojos miran al puerto de Avalon, vivo con todo tipo de barcos y el sonido de los niños gritando mientras saltan al agua. También es posible llegar a Catalina en barco o avión privado, o en helicóptero.

Donde quedarse

Preferimos hospedarnos en el Hotel Pavilion, ubicado frente a la playa y el muelle; es una corta distancia a pie de todo en Avalon. Las habitaciones son atractivas y por la tarde el hotel ofrece vino y queso gratis. Avalon tiene numerosas opciones de alquiler de casas, condominios y hoteles, mientras que Two Harbors ofrece un hotel agradable y un montón de campings con vista al mar.

Dónde comer

Avalon tiene una gran cantidad de opciones para comer. Almorzamos deliciosos sándwiches y postres de repostería en Ben's Bakery; para la cena, nos relajamos en el exclusivo Avalon Grill y saboreamos excelente comida y vino mientras observábamos a personas de todas las edades paseando por la playa.

Qué hacer

Aquí es donde ocurre la magia de Catalina. Entre muchas otras opciones, aquí hay algunas actividades y lugares que recomendamos visitar.

• Descanso Beach Club. Tener una cabaña privada con sombra frente a la playa marcó la diferencia en nuestro día junto a la bahía; descansamos en nuestras cómodas sillas mientras un camarero atento nos traía regularmente cubos de agua fría, bebidas y comida que habíamos pedido.

Para los físicamente aventureros, camine colina arriba desde Descanso Beach Club y pruebe los cinco recorridos autoguiados de la nueva Catalina Aerial Adventure suspendidos por cuerdas y cables en una arboleda; Además, echa un vistazo al cercano Zip-line EcoTour de cinco líneas y al muro de escalada.

• Bucear. Encontramos dos lugares excelentes: el Casino Dive Park en Avalon y la bahía protegida del centro de ciencias marinas de la Universidad del Sur de California cerca de Two Harbors. Tienen una hermosa vida vegetal y una buena cantidad de peces, especialmente garibaldis de color naranja brillante. Si le gusta hacer snorkel, puede alquilar el equipo si no trajo el suyo.

Si no practica esnórquel, realice uno de los recorridos de observación submarina en Avalon; los barcos parecen submarinos flotantes pero permanecen en la superficie. Es una maravilla alimentar a las hordas de peces que esperan y observar su país de las maravillas sorprendentemente colorido y lleno de plantas.

Si el tiempo lo permite, visite Two Harbors durante un día completo (o más para una experiencia tranquila y completamente diferente). El nuevo barco Cyclone nos llevó allí en solo 30 minutos, dándonos desde las 10:30 a.m. hasta las 5:40 p.m. para disfrutar de la tranquilidad de Two Harbors. Nos encantó el ambiente parecido al del Pacífico Sur en el nuevo Harbour Sands, donde estuvimos felices en una de las nuevas palapas con techo de paja junto a la playa. No hay nada mejor que que te sirvan comida caliente y bebidas frías en un refugio sombreado antes de nadar y bucear. Además, en este lugar más estrecho de la isla, puede caminar de un lado a otro en solo 15 minutos (aproximadamente un cuarto de milla).

Entonces, si desea una escapada de vacaciones única a solo una hora de distancia del continente de California, Catalina debe ocupar un lugar destacado en su lista. Hacer estas vacaciones correctamente no es necesariamente barato, pero es realmente divertido y vale la pena cada centavo. Sé con certeza que volveremos.