Por qué esta mujer profesional asistió sola a Sturgis

'¿Vas a Sturgis?' preguntó un amigo de la familia con tono incrédulo. Como si ir a un rally de motos fuera lo más loco que podía hacer una mujer de 45 años como yo.

Le dije a otro amigo que me iba, y aquí estaba su respuesta: 'Stacy, ¿cuándo terminarás con esta crisis de la mediana edad?'

Estoy seguro de que miraron mi vida y vieron todos los arreglos de una crisis de la mediana edad: mi matrimonio de 15 años estaba terminando, tenía la intención de conducir mi nueva motocicleta hasta Sturgis.

Comencé a planificar mi viaje al 76º Rally Anual de Motocicletas de Sturgis mucho antes de comprar mi bicicleta. Cuando escuché que mi familia estaba organizando una reunión durante la semana de la bicicleta en el Bosque Nacional Black Hills, mi primer pensamiento fue: Gran idea, perfecta.

Las motos siempre han formado parte de mi vida, pero siempre fui el pasajero. Mi papá montó. Cuando era pequeño, me subía a su Honda Gold Wing. Me colocaba un casco en la cabeza y recorríamos nuestra ciudad natal de St. Cloud. Cuando tenía 19 años, viajamos juntos a Wyoming y Montana.

Cuando era adolescente, montaba con mis novios. Asistí al baile de bienvenida en mi segundo año, el único baile escolar al que asistí, en la parte trasera de la bicicleta de un amigo, mi vestido largo me subía hasta las rodillas. Viajar, incluso como pasajero, me hizo sentir libre y un poco rebelde. Un poco salvaje.

El año pasado, con la realidad de mi divorcio acercándose, se hizo cada vez más claro que era hora de traer las motocicletas de vuelta a mi vida. Después de todo, eran una parte importante de mi pasado y quería tener la intención de crear mi futuro.



No me malinterpretes; en todos los sentidos mi vida fue muy, muy buena. Tenía confianza en mi carrera como propietaria de una exitosa empresa de relaciones públicas. Disfruté profundamente mi papel de madre de mis tres hermosos hijos. Sin embargo, estaba listo para más. Estaba listo para montar mi propia motocicleta. No más asiento trasero. Es hora de tener el acelerador y el control.

En mayo tomé una clase básica de seguridad en motocicletas. Pasé la prueba y salí con mi licencia en la mano. Luego compré rápidamente una hermosa bicicleta, una Harley Davidson Heritage Softail Classic 2016. Blanco y verde azulado, con destellos. A la luz del sol brilla.

Y luego, en el último minuto, la reunión familiar se vino abajo. Nadie pudo venir. Parecía una reunión de uno. Solo yo, solo, en Sturgis.

Así que el viernes pasado salí de Twin Cities con Erick, alguien a quien conocí en una página de motocicletas de Facebook unos días antes. Un ciclista experimentado, me invitó generosamente a que lo acompañara a él y a sus amigos. A pesar de que estaban viajando para conectarse con un grupo más grande de amigos. Aunque se quedarían al otro lado de la ciudad después de nuestra llegada a Sturgis.

Erick me enseñó muchas cosas importantes durante nuestro viaje, como apagar mi bicicleta desagradablemente ruidosa cuando esperaba en la fila de la estación de servicio. Como detenerse en el faisán más grande del mundo en Huron, Dakota del Sur, para tomarse una selfie rápida. Como limpiar mi parabrisas con un ligero toque para evitar rayones.

Pasamos la noche en Pierre, Dakota del Sur, y cuando llegamos a Sturgis el sábado pasado por la mañana, me quedé estupefacto. Había bicicletas. En todos lados. El aire se llenó con el estruendo y el gruñido de las tuberías. Había cientos de bicicletas estacionadas en formaciones perfectamente rectas a lo largo de Main Street. Había bicicletas estacionadas en los patios, en los estacionamientos de las iglesias. Cientos y cientos de bicicletas.

Erick y yo celebramos nuestra primera noche en Sturgis con un recorrido por el centro. Asistimos a un concierto de rock. Y, por supuesto, observamos a las notorias mujeres de Sturgis: estaban bien dotadas, muchas de ellas camareras y camareras, vestidas de todo, desde lo erótico hasta lo perverso y nada más que pintura corporal y tanga.

Sturgis para el viajero solitario

El domingo me dirigí a una iglesia luterana para el desayuno. Las mesas estaban llenas de grupos de ciclistas, hablando, riendo y disfrutando de su desayuno de $ 8. Pedí café y un plato de huevos. Luego me senté, miré a mi alrededor y lloré. Las lágrimas corrieron por mis mejillas. Me bajé la gorra de béisbol para cubrirme los ojos.

Me sentí muy solo. No había viejos amigos con los que reunirse, ni parientes con los que reunirse. Extrañaba a mis hijos. Durante un largo momento me senté con esos sentimientos oscuros y me regañé. ¿Por qué vine aquí solo?

Regresé a Main Street y me detuve para entablar una conversación con dos agentes de policía de Sturgis llamados Troy y Joel. Me desaconsejaron montar solo porque era un piloto nuevo. Fue un buen consejo. Excepto que ya estaba aquí solo, no había forma de evitarlo. Al enterarme de esto, los oficiales me invitaron a asistir al Mayor's Ride del lunes por la mañana, un viaje en grupo grande al Monte Rushmore, donde servirían como escoltas policiales.

Fue entonces cuando todo cambió. Llegué solo, pero me encontré recorriendo los cañones y acantilados de Black Hills con otras 200 personas. Viajamos en formaciones escalonadas, inclinando nuestras bicicletas en las curvas, doblando en formación en las curvas, reduciendo la velocidad en sincronía para las paradas. Sentí el tirón de algo más grande que mi soledad. Era una comunidad de ciclistas.

Los oficiales Troy y Joel y un policía estatal de Dakota del Sur llamado Shannon me escoltaron de regreso a Sturgis el lunes por la tarde. Troy y Joel cabalgaban en perfecto tiempo uno al lado del otro, como si estuvieran conectados por cuerdas invisibles. Cabalgué detrás de Shannon. Mientras cabalgábamos por el esplendor de las colinas, sentí la amistad y la protección de estos servidores públicos. Fue entonces cuando supe que venir a Sturgis era exactamente lo correcto.

Fue la soledad y la soledad lo que me llevó a este momento. Ha sucedido lo mismo con otros encuentros casuales en Sturgis. Estar aquí solo permite que los momentos se desarrollen de manera más espontánea. Y cada experiencia me deja amar la conducción, y Sturgis, aún más.

Stacy L. Bettison, es abogada licenciada y propietaria de Bettison, una firma de relaciones públicas enfocada en comunicaciones de crisis, manejo de reputación y relaciones con los medios. Ella escribe sobre motocicletas en www.twowheelstowild.com .

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