¿Por qué aúllan los coyotes de Minnesota cuando pasan los trenes?

Muchos habitantes de Minnesota, acurrucados alrededor de una fogata, han susurrado: '¡Shhh! ¿Escucha eso?' mientras los coyotes aúllan y aúllan en la oscuridad.

Sus canciones son fascinantes, no tan espeluznantes como los aullidos más profundos de los lobos, pero aún así, indiscutiblemente salvajes.

Un grupo de fogatas en el condado de Goodhue ha notado algo más: el coro de coyotes a menudo llega cuando un tren pasa y hace sonar su bocina. Y en las Ciudades Gemelas, los oyentes atentos informan haber escuchado a los coyotes urbanos participando en vocalizaciones de llamada y respuesta con sirenas.

¿Por qué hacen eso?

Pregúntale a cuatro personas y te darán cuatro teorías: Un tren agita la caza de los coyotes de pequeños mamíferos. Están aullando porque el cuerno les duele los oídos. Creen que el tren es un coyote gigante. O creen que es su dios.

Es hora de algo de ciencia.

Los coyotes no son los únicos caninos que responden a las bocinas. Los lobos y los perros también lo hacen.



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'Cuando estos animales evolucionaron, los únicos sonidos de ese tipo en su entorno eran sus compatriotas, por lo que no había necesidad de distinguir entre compatriotas y otros sonidos', dijo el investigador de lobos Dave Mech en un correo electrónico. `` En resumen, simplemente piensan que la sirena de fuego es otro lobo aullando ''.

Pero es más complicado que eso. Stanley Gehrt, un investigador de Ohio que ha estudiado extensamente a los coyotes urbanos, dijo que ayuda comprender por qué vocalizan. `` Los coyotes son un animal de carga, pero pasan tanto tiempo buscando comida o cazando en parejas, necesitan poder unirse para mantener su vínculo social, por lo que la vocalización sirve como punto de reunión '', dijo. Además, los animales hiperterritoriales aúllan 'para comunicar a todos sus vecinos y coyotes solitarios que este lugar está ocupado'.

Sabiendo todo eso, Gehrt y sus colegas investigadores descubrieron 'puramente por accidente' por qué los silbidos y las sirenas son desencadenantes tan fuertes. Mientras estudiaba los matices de las vocalizaciones de los coyotes, 'para hacerlos aullar, tocábamos sirenas, porque sabíamos que era imposible que se resistieran', dijo. 'El comienzo de la grabación siempre comenzaba con una sirena, y por casualidad, notamos en el sonograma que el pulso principal en el rango de frecuencia de la sirena era exactamente el mismo que el pulso de sus llamadas'.

Aunque los lobos y los coyotes son muy honrados por los habitantes de Ojibwe y Dakota de Minnesota, los cuernos y las sirenas son demasiado modernos para haberse convertido en historias pasadas.

Thomas Peacock, autor de 'The Wolf's Trail: An Ojibwe Story, Told by Wolves', dice que a menudo escucha a los coyotes y lobos aullar cerca de su casa en el norte de Minnesota, y ocasionalmente 'los pone en marcha aullando nosotros mismos'.

En resumen, los coyotes, por astutos que sean, aún pueden ser engañados por un aullido humano y creen que un silbato o una sirena es 'un gran coyote malo en medio de su territorio', dijo Gehrt.

Los coyotes están aquí para quedarse, y ninguna cantidad de caza (perfectamente legal) los erradicará. Cuando una población de coyotes es diezmada, reclutan animales solitarios y aumentan el tamaño de su camada para llenar el vacío.

'Coyotes y cuervos estarán aquí cuando nos vayamos', solía decir un viejo tío mío. Y cuando, alrededor de esa hoguera, escuche el silbido solitario del especial de medianoche y la respuesta espeluznante de los perros cantores, se alegrará de eso.

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