Por qué los pájaros azules parecen azules

P: Si los cardenales obtienen sus plumas rojas de las bayas, los insectos y otras cosas que comen, ¿qué alimentos hacen que los pájaros azules sean azules?

R: Esa es una buena pregunta y la respuesta está en el ámbito de la física. Los cardenales y otras aves rojas (y las amarillas y marrones, etc.) producen el color de sus plumas a partir de los pigmentos de los alimentos que comen. Pero las aves no pueden producir azul con alimentos como los arándanos, porque los pigmentos azules se destruyen en sus sistemas digestivos. En cambio, el azul de los pájaros azules y los arrendajos azules y otros es producido por la estructura de sus plumas. Las bolsas de aire microscópicas y los cristales en cada pluma dispersan la luz azul y la reflejan de regreso a nuestros ojos, así que eso es lo que vemos, mientras absorbemos las otras longitudes de onda de color. Lo que estamos viendo cuando miramos un pájaro azul no es un color verdadero, en muchos aspectos, pero podría llamarse un truco de la luz.

¿Transmitir una enfermedad?

P: Después de ver un pinzón de casa muy enfermo y lento en mis comederos, estaba a punto de salir para sacarlos y desinfectarlos, cuando un halcón de Cooper clavó al pinzón. ¿Crees que el halcón podría atrapar lo que sea que tenga el pinzón?

R: Según su descripción del pinzón doméstico (ojos crujientes, postura caída), parece que sufría de la conjuntivitis que afecta con frecuencia a esta especie. Consulté con la veterinaria de vida silvestre Leslie Reed en el Centro de Rehabilitación de Vida Silvestre, quien respondió que la enfermedad parece ser bastante específica de la especie, pero en un caso raro, es posible que el halcón se infecte.

Los petirrojos 'desperdician' gusanos

P: En los días de lluvia, las lombrices salen del suelo en grandes cantidades y se encuentran en las aceras y en la entrada de mi casa, sin embargo, nunca he visto a los petirrojos entrar para atraparlos. Los muertos los puedo entender, pero los gusanos vivos parecen una buena comida con poco esfuerzo. ¿Lo que da?



R: Los gusanos emergen durante una lluvia para migrar o reproducirse porque pueden moverse fácilmente por la superficie mientras permanecen húmedos. Los petirrojos son grandes admiradores de los gusanos jugosos, así que, como tú, a menudo me he preguntado por qué tantos se desperdician después de una lluvia. La experta en petirrojos de Duluth, Laura Erickson, señala que los petirrojos están activos muy temprano en la mañana y pueden aprovechar cualquier gusano que vean con la primera luz. “Los he visto al amanecer comiendo lombrices en las aceras y bordes de las carreteras, y también en el césped. Los Nightcrawlers y otros gusanos tienden a pasar bajo tierra a medida que sale el sol, por lo que el momento óptimo para comerlos es desde el momento en que apenas hay luz suficiente para verlos a través del tiempo en que los gusanos se retiran. A los petirrojos no les gusta quedarse en un lugar por mucho tiempo, así que toman algunos aquí y otros allá. Podrías pensar en ellos como los asistentes a la feria estatal, que mastican una barra de queso aquí y una barra de chocolate frita allí mientras deambulan '.

Conclusión: los petirrojos disfrutan de los gusanos que caen bajo la lluvia, pero no pueden comerlos todos, por lo que muchos se desperdician.

¿Ánade real único?

P: Recientemente estaba fotografiando patos silvestres en el estanque local y uno de los machos parecía tener una cabeza azul oscuro, no el verde habitual. ¿Esto se debe al ángulo de la luz o algunos ánades reales tienen este color?

R: He visto este mismo efecto en ánades reales machos de vez en cuando y es un truco de la luz. Lo que ambos estamos viendo es el efecto de la luz solar en un cierto ángulo que hace que esas cabezas de aspecto verde habituales se vean moradas o azul oscuro. Al igual que las plumas de la garganta de los colibríes, las plumas de la cabeza del ánade real tienen propiedades iridiscentes causadas por pequeñas estructuras dentro de las plumas. En el sol, la mayor parte de la luz rebota, pero el verde (o azul oscuro, en algunos ángulos) permanece.

¿Elegido con los huevos?

P: Tengo una casa de patos de madera al final de mi propiedad y he notado que una hembra de pato de madera y una hembra de pollo van y vienen de ella en la primavera. Luego, cuando voy a limpiar la caja en el otoño, siempre hay huevos sin eclosionar en el fondo del nido. ¿La gallina del pato de madera se niega a incubar los huevos de pollo de agua?

R: Te encuentras con el fenómeno llamado 'descarga de huevos', en el que varias patos hembras a veces depositan sus huevos en la misma cavidad, como una caja de madera para patos. Dos o más hembras pueden poner sus huevos en el interior, pero solo una gallina los incuba. Los huevos de las dos especies se ven muy parecidos, y el interior de una cavidad está bastante oscuro, por lo que no creo que la hembra del pato de madera esté eligiendo incubar algunos huevos y no otros. Pero en este tipo de situaciones, puede haber hasta 20 o más huevos puestos por varias hembras diferentes. Esto es demasiado para que una gallina mantenga uniformemente caliente y gire varias veces al día, un paso vital en la creación de huevos viables. Los huevos adecuadamente calentados y volteados se convertirán en patitos, generalmente algunos de ambas especies, pero los huevos que se descuidaron no eclosionarán, y esto es lo que encontrará en el otoño.

Alimentos naturales para oropéndolas

P: Puse la tapa de un frasco con mermelada de uva y algunas mitades de naranja en el momento en que escuché un oropéndola a principios de mayo y funcionó como un encanto, un par de ellos aparecieron en minutos. Pero, ¿qué comerían si no fuera por mi gelatina y mis naranjas?

R: Los oropéndolas de Baltimore son grandes comedores de insectos, especialmente a principios de la primavera y el verano, cuando peinan las ramas altas y las ramitas de los árboles de hoja caduca en busca de orugas, insectos adultos y arañas. Incluso destrozarán los nidos vaporosos de las orugas de las tiendas del bosque para comerse las larvas del interior. Los oropéndolas disfrutan del néctar de flores en la naturaleza, cuando pueden encontrarlo, y las flores de enredadera de trompeta, con sus grandes porciones de néctar, son populares entre los oropéndolas. A medida que avanza el verano, disfrutan de moras, frambuesas, uvas y otras frutas. Y alimentan a sus crías casi por completo con insectos mientras están en el nido.

Val Cunningham, residente de St. Paul, quien es voluntario de la St. Paul Audubon Society y escribe sobre la naturaleza para periódicos y revistas locales, regionales y nacionales, puede ser contactado en valwrites@comcast.net.