¡Guau! Cierra esos libros para niños llenos de plomo

El jueves por la tarde pasé por una tienda de antigüedades en busca de un delito. Después de haber visto '60 Minutes 'todos esos años, sabía qué hacer: encontrar al dueño de un negocio, comenzar de manera amable y amigable, luego levantar un artículo condenatorio y preguntar:' ¿Por qué venden artículos contaminados con plomo para niños? ' No funcionó, en parte porque el personal estaba disfrutando del almuerzo y comió bocados de ensalada, y en parte porque no tenían idea de lo que estaba hablando.

Retrocedamos. Quizás haya oído hablar de la Ley de seguridad de productos para el consumidor de 2008, que estableció nuevos estándares para el plomo en productos destinados a niños. Co-patrocinado por la senadora Amy Klobuchar, el acto fue una respuesta al flujo de productos contaminados que salieron de las fábricas de China el año pasado. Aparentemente rociaron todo con plomo cuando salió de la línea. Entonces se aprobó un proyecto de ley, que debería haber resuelto todo. ¿Derecha?

Todavía no. Se han retirado de los estantes un inventario por valor de mil millones de dólares. Y no son solo los fabricantes de productos como ropa y motocicletas los que consideran que los estándares son limitados, son las personas que procesan los detritos del pasado y los revenden a los cazadores de gangas y coleccionistas.

Tomemos los libros infantiles antiguos, por ejemplo. Aparentemente, los Little Golden Books tenían nombres erróneos; Tiny Poison Volumes habría sido más preciso. La pequeña locomotora que pudo eructó cenizas venenosas que cayeron en forma de lluvia ácida en Busytown. Es la tinta, hasta los topes de plomo. Podría pensar que esto no es un problema con los libros educativos; el texto aumenta su coeficiente intelectual en la misma cantidad que la ventaja en el texto lo reduce.

Pero es un problema para los interesados ​​en salvar los libros antiguos. Algunas tiendas de segunda mano en todo el país están tirando fanegas de libros viejos para niños, solo para estar seguros. Nadie quiere una multa ruinosa porque vendió una copia de 'Fido visita la refinería de gas' impresa en 1952.

Eso es lo que me llevó a la tienda de antigüedades. No tenían ni idea. El propietario dijo que podría ser la persona equivocada a quien preguntar porque 'no soy del tipo de persona que se preocupa por las verrugas'.

'Las abuelas compran libros Little Golden', dijo otro comerciante.



A los niños no les importa nada. Entiendo la prohibición de los juguetes viejos de plomo ”, añadió,“ pero sólo los compran los viejos ”.

Bajo llave y cadena

Miré a mi alrededor y encontré algunos libros que obviamente provenían de la Era del Plomo: 'Zippy the Chimp' ($ 14.50), 'Woofus the Dog' ($ 12.00), 'Bimzi the Uranium-Pellet Juggling Clown', etc. todo detrás de una caja de cristal cerrada, porque son coleccionables. Uf. Existe una exención en la ley para los libros infantiles coleccionables, pero, por supuesto, esa es una designación subjetiva; todo es coleccionable. ¿Qué pasa si los libros aparecen en una tienda de segunda mano, donde los artículos del pasado no reciben una atención tan exquisita?

Están en el caso. Pam Carlson, directora de relaciones públicas de ARC, dijo: 'Hemos estado tratando de realizar un seguimiento de las fechas de publicación lo mejor que podemos. Si es un libro de coleccionista realmente antiguo, podríamos ponerlo en una caja cerrada con llave y venderlo como coleccionable.

¿Quién hace la llamada? 'Hay personal que se encarga de ser expertos en estas cosas', dijo. Si es anterior a 1985 e incobrable, comparte el destino de muchos libros que no pueden descargar: el reciclaje. Lo que significa que muchos libros simplemente se perderán.

La ley parece presumir que los niños, después de leer y disfrutar de una historia amada, se la comerán. Pero todos los boomers leyeron estos libros y de alguna manera sobrevivimos. Por supuesto, solo porque creció en una casa donde sus padres fumaban Chesterfields y untaban pintura blanca con plomo en su cuna y celebraban eventos especiales arrojando un saco de asbesto en un ventilador de caja, y diablosustedsalió bien, no significa que no debamos vigilar las cosas que los niños ponen en sus fauces. Pero esto es ridículo.

Chicken Little encerrado

Así que los Pequeños Libros Dorados, los primeros libros de la biblioteca de los niños nacidos en el baby boom, se convierten en objetos de colección, un término que usamos para las cosas destinadas a los niños pero que ahora se mantienen fuera de las manos de los niños para que no hagan algo ruinoso, como tocarlas.¡No leas eso! ¡Podría saltar a tu boca mientras no estás mirando!Por lo menos, es una señal de lo paranoicos que nos volvemos en nombre de la seguridad: una historia humilde de Chicken Little está encerrada y tal vez se maneja solo con pinzas y guantes, después de haber firmado una renuncia. Podríamos modificar esta ley, pero no podemos cambiar la ley de las consecuencias no deseadas. Incluso si lo hiciéramos, la gente se sorprendería si derogar la ley tuviera consecuencias no deseadas.Whoa - no quise decir paraeseque suceda.

jlileks@startribune.com • 612-673-7858 Más diariamente en www.startribune.com/buzz .