Dónde comprar para evitar las multitudes navideñas

Los compradores de hordas de ciudades gemelas, aferrados a listas de Navidad, están llegando a Rosedale, Mall of America, Southdale y Maplewood, algunos de los centros comerciales más concurridos durante las vacaciones. Pero lo que atrae a algunos compradores hace que otros se mantengan alejados.

'No soporto el estacionamiento de Rosedale', dijo Amanda Kohuth de St. Paul. 'A veces doy la vuelta en la dirección equivocada y luego no sé cómo salir'. Prefiere los centros comerciales más pequeños y menos concurridos, como HarMar, donde puede entrar y salir fácilmente.

Algunos centros antiguos de segundo o tercer nivel parecen tan atractivos como un centro comercial de la década de 1960 (porque lo son), pero ofrecen varias ventajas además de un descanso del caos. Las tiendas grandes como Target o Marshalls tienen menos probabilidades de que se agoten los artículos populares en sus tiendas menos transitadas. Y es más probable que los centros de segundo nivel ofrezcan una variedad poco común de inquilinos, desde artes y manualidades Cub Foods y Michaels hasta servicios como salones de manicura y tiendas de reformas.

En Knollwood en St. Louis Park, por ejemplo, puede comprar T.J. Maxx, Bath & Body Works y Kohl's y luego pasee por la avenida para recibir lecciones de natación, una manicura y un bocadillo.

Las siguientes cinco áreas comerciales ofrecen muchas buenas compras navideñas, incluso si la decoración es tan anticuada como un senderista de los años 50, demasiadas tiendas permanecen vacías y la mayoría descansa a la sombra de un pariente más brillante.

HarMar (2100 Snelling Av. N., Roseville, 651-631-0340, www.harmarmall.com )

Para un centro comercial que es lo que es sin dar aires, pruebe HarMar, donde el tema es 'comprar para la vida real'. Ha existido desde la década de 1960. A pesar de que hay más de unas pocas tiendas vacías, las más de 40 tiendas minoristas restantes son una combinación práctica de destacados, incluidos Barnes & Noble, Marshalls, HomeGoods, la tienda Lands 'End Not Quite Perfect (la única en Minnesota), Michaels y Hallmark.



Cub Foods, una tienda de mascotas, un salón de manicura y muchos restaurantes de comida rápida y sentados completan el paquete minorista. 'Es uno de los pocos centros comerciales que se siente como un vecindario', dijo Mary Winter de Lilydale, una compradora semanal de HarMar. Una nit: el 'vecindario' podría querer saltar en busca de nuevas decoraciones navideñas. Incluso Scrooge se quejaría de los hilos únicos de luces apagadas que cuelgan del techo.

Knollwood (8332 Hwy.7, St. Louis Park, 952-933-8041, www.knollwoodmall.com )

Los clientes de HarMar se entusiasman con la selección en Marshalls, pero los compradores de Knollwood elogian su T.J. Maxx. Es uno de los pocos lugares con Runway, un departamento de mujeres separado con moda de alta costura contemporánea. Tienen mejores cosas aquí. No es tan elegido ”, dijo Maria Gottwalt de Plymouth.

DSW Shoes, Old Navy, The Avenue y Cub también se encuentran en el sitio, pero deben ingresarse fuera del centro comercial. Los minoristas especializados incluyen Keith's Furniture Outlet, Transtech (sillas elevadoras y scooters de viaje) y Lyndale House Antiques.

Southtown (esquina sureste de I-494 y Penn Av. S., Bloomington, 952-881-8166, www.southtownbloomington.com )

Más que un centro comercial y menos que un centro de estilo de vida, Southtown ha sido vecino de Southdale desde la década de 1960. Algunas tiendas tienen una entrada al centro comercial, incluida T.J. Maxx y Schuler Shoes, pero la mayoría de las tiendas tienen entradas separadas, incluidas Herberger's, Kohl's y Bed, Bath & Beyond, así como tiendas más pequeñas como Carter's Kids y Party City. La entrada en American Boulevard está menos transitada que en Penn Avenue, pero el estacionamiento es amplio. Ahora que abrió un nuevo Herberger's en Southdale, el estacionamiento se ha reducido un poco.

Centro de Minneapolis ( www.startribune.com/a843 )

Los compradores de los centros comerciales no pagan para estacionar, y el centro sufre al hacer que la gente pague. Pero muchos parquímetros son gratuitos después de las 6 p.m. y fines de semana. Macy's ofrece estacionamiento gratuito con una compra de $ 20 después de las 4 p.m. entre semana y en cualquier momento los fines de semana. Target (ingrese por LaSalle Avenue) ofrece una hora de estacionamiento subterráneo con calefacción gratis los días de semana con una compra de $ 20 y dos horas de estacionamiento gratis los fines de semana con una compra de $ 20. La reputación del centro de la ciudad como tierra de nadie para los compradores de bajo presupuesto ya no es cierta. El Target de dos pisos en Nicollet Mall cambió eso, pero todavía hay un collar exclusivo de perlas a lo largo del Mall (outlet de Saks Off Fifth, Neiman Marcus, tienda de hombres Hubert White y J.B. Hudson Jewelers). Ven al desfile de luces y quédate a comprar ( Holidazzle.com ).

Centro de White Bear Lake (www.downtownwhitebear lake.com )

Para una dosis de nostalgia sin tristeza, White Bear Lake es posiblemente el mejor ejemplo de supervivencia en el centro. Unos pocos escaparates vacíos estropean el espíritu festivo, pero su filosofía de 'cenar, comprar, relajarse' teje un hechizo navideño.

Si bien es un verdadero centro de trabajo con abogados, talleres de carrocería, panaderías y bancos, las gemas minoristas de propiedad local se esparcen en cada cuadra, incluidas las librerías de Lake Country, Bear Patch Quilting Co., las tiendas de regalos Goodthings y The Nest, la tienda escandinava Heritage II y la nueva tienda de mascotas Lulu & Luigi. Otro punto a destacar: los servicios de belleza y salón, dijo el copropietario de Goodthings, Tyler Conrad. Próximo evento: Winter Fest de 11 a.m. a 3 p.m. Sábado con renos en vivo, tobogán gigante, casa de brincos y villancicos.

John Ewoldt • 612-673-7633 o jewoldt@startribune.com . Si encuentra una oferta, compártala en www.startribune.com/dealspotter .