Cuando las águilas se enfrentan a los patos, el raptor gana

Q: Les estoy enviando un video de dos águilas caminando hacia dos patos en un pequeño círculo de agua abierta en un lago en mi suburbio. Supongo que estos eran patos jóvenes que no sabían lo suficiente como para irse cuando el lago comenzó a congelarse.

A: Los patos en su video, nadando en un pequeño círculo de agua abierta, probablemente estén enfermos o heridos y no puedan volar, por lo que son presas fáciles para las águilas que se acercan. En otoño e invierno, las águilas vigilan los grupos de patos para determinar si alguno carece de capacidad de vuelo. Las aves rapaces a veces bombardean a los patos en el agua, luego se enfocan en cualquiera que no haya salido volando, y ese pato generalmente se convierte en la próxima comida del águila.

Un águila calva se eleva de un lago con su presa.Jim Williams Un águila calva se eleva de un lago con su presa.

¿Alimentos congelados?

Q: Los ánades reales se reúnen en un pequeño arroyo cerca de mi casa, pero hay tan poca agua y tantos patos que me pregunto qué encontrarán para comer en invierno.

A: La mayoría de los ánades reales en nuestra área migran a los estados del sur y a lo largo del Golfo para pasar el invierno. Los que quedan pasan parte de cada día jugando en aguas abiertas en busca de insectos y plantas acuáticas. Volarán a campos abiertos para alimentarse de granos y semillas de pasto, o se reunirán alrededor de los elevadores de granos en busca de granos y maíz derramados. Y algunos incluso aparecen debajo de los comederos de pájaros urbanos para devorar las semillas derramadas. Si el invierno se vuelve muy duro, los ánades reales pueden volar hacia el sur en busca de aguas abiertas y campos abiertos.

Los patos silvestres se reúnen en un arroyo para alimentarse bajo el agua.Los patos silvestres de Jim Williams se reúnen en un arroyo para alimentarse bajo el agua.

'Ángeles cuervo'

Q: Estaba mirando por la ventana cuando seis cuervos entraron en el patio. Araron de cabeza en la nieve nueva una y otra vez, luego comenzaron a rodar sobre sus espaldas y parecían estar haciendo ángeles de nieve. Fue divertido de ver y me hizo preguntarme si los cuervos juegan o simplemente se bañan en la nieve.

A: Eso debe haber sido muy divertido de ver, y los cuervos pueden haber estado haciendo ambas cosas, jugando y bañándose. Un posible escenario: los cuervos, probablemente una familia, se agacharon y empezaron a arrojar nieve para limpiarse las plumas, luego, siendo cuervos, decidieron divertirse también. Los cuervos ciertamente participan en el juego, un hecho bien documentado por investigadores como John Marzluff y Tony Angell en su libro, 'En compañía de cuervos y cuervos'. Es una buena idea no perder de vista a los cuervos, siempre están tramando algo y, por lo general, es entretenido.

Cerveza casera

Q: La tienda de semillas local ya no ofrece la mezcla de semillas con bayas que a mis pájaros les encantaba. La mezcla que tienen ahora está llena de cártamo y estoy pensando en mezclar la mía, usando semillas de girasol de aceite negro, chips de girasol medianos y cacahuetes. ¿Puede sugerir algo que pueda agregar?



A: Es una gran idea hacer su propia mezcla de semillas, ya que no puede encontrar la que ha sido tan popular entre sus aves y sus ingredientes harán una mezcla excelente. Si desea agregar algo de fruta, puede probar con pasas, pasas u otras frutas secas picadas. Sin embargo, no sería tan duro con el cártamo, ya que esta semilla es apreciada por muchas especies. Hace unos 10 años, cambié de semillas de girasol engrasador negro a cártamo para disuadir a los gorriones domésticos, y los cardenales, carboneros, pinzones, trepadores y otras aves lo disfrutan (y los gorriones no).

Los trepatroncos se posan con la cabeza hacia abajo para alimentarse.Jim Williams Trepatroncos se posa con la cabeza hacia abajo para alimentarse.

¿Tragando saliva?

Q: Al ver un trepador azul posado en mi comedero de maní, se me ocurrió preguntar si tragaban en esa posición o si guardaban la comida hasta que volteaban la cabeza.

A: Esa es una excelente pregunta y estuve feliz de investigar un poco al respecto, observando mi comedero de maní y revisando los sitios web dedicados a las aves. Resulta que los trepatroncos hacen ambas cosas: pueden picotear trozos de comida y tragarlos con la cabeza hacia abajo, o volar y tragar con la cabeza hacia arriba.

La alimentación está bien

Q: Un amigo se encontró con un debate en línea, donde algunos argumentaron que está mal alimentar a las aves en el invierno porque se olvidarán de cómo alimentarse por su cuenta y se morirán de hambre si usted deja de hacerlo. ¿Es eso cierto?

A: Quien diga que proporcionar semillas en los comederos hará que las aves dejen de buscar alimento está mal informado. Las aves obtienen como máximo el 25% de sus calorías diarias de los comederos, pero continúan siguiendo sus rutas habituales de alimentación para recoger el otro 75%. Y no se morirán de hambre si te vas por una semana o incluso meses durante el invierno; simplemente vuelven a buscar comida en la naturaleza.

Vendrán pinzones

Q: Recientemente, compramos un comedero para pinzones y lo llenamos con semilla de nyger. Pero, ¿es posible que las aves no encuentren nuestro comedero ya que no las alimentamos en verano?

A: Estoy seguro de que los jilgueros encontrarán tu comedero, aunque puede que les lleve algo de tiempo. Un pinzón entrará, descubrirá que el tubo está lleno de cosas buenas para comer, otros lo notarán y pronto tendrás una gran cantidad de tráfico de pinzones. Los pinzones están presentes todo el año y es especialmente probable que visiten los comederos en invierno, cuando encontrar calorías es más crítico para la supervivencia. Una cosa sobre los jilgueros: son pequeñas máquinas de hacer caca, y tengo que salir con toallas de papel húmedas al menos una vez a la semana para limpiar el exterior de los comederos.

Hacia CooperJim Williams Un halcón de Cooper dobla un pie para mantenerlo caliente.

De pie sobre una pierna

Q: Te envío una foto de un halcón de Cooper posado en nuestra terraza. Nos preguntamos por qué levanta una pierna.

A: Apuesto a que la foto que enviaste, que muestra un halcón con un pie pegado a la panza, fue tomada en un día muy frío. Todo tipo de aves, desde pájaros cantores hasta aves rapaces, meterán un pie a la vez en las plumas del vientre para calentarlo. Es posible que el halcón haya sufrido algún tipo de lesión en el pie doblado, pero creo que el escenario de calentamiento es el más probable.

Val Cunningham, residente de St. Paul, quien es voluntario de la St. Paul Audubon Society y escribe sobre la naturaleza para periódicos y revistas locales, regionales y nacionales, puede ser contactado en valwrites@comcast.net.