¿Cuándo se aplica el asesinato en tercer grado?

El asesinato en tercer grado es un cargo penal poco común que ha sido objeto de escrutinio en los últimos años cuando se presentó contra agentes de policía acusados ​​de matar a civiles.

El cargo se aplica cuando alguien causa una muerte 'al perpetuar un acto eminentemente peligroso para los demás y evidenciar una mente depravada', según el estatuto estatal.

Los abogados dijeron que un caso clásico de asesinato en tercer grado implicaría que un conductor ebrio matara a alguien con su automóvil.

El estatuto también está escrito para cobrar a las personas que venden o dan drogas a alguien que muere de una sobredosis.

El precedente de la Corte Suprema del Estado de Minnesota ha determinado que el cargo se aplica en casos en los que otras personas además de la víctima corren el riesgo de sufrir daños físicos.

Pero el lenguaje y la aplicación del estatuto confunden incluso a los abogados veteranos.

'¿Qué diablos significa 'evidenciar una mente depravada'?' preguntó Joseph Daly, profesor emérito de la Facultad de Derecho Mitchell Hamline. 'Los elementos del crimen me confunden, y soy un profesor de derecho relativamente sofisticado que enseñó derecho penal y manejó muchos casos penales'.



El asesinato en segundo grado es aplicable cuando las acciones de un sospechoso tienen como objetivo a una persona específica. Puede imputarse cuando hubo la intención de matar a alguien o cuando no hubo la intención de matar, pero las acciones resultaron en una muerte. Es un cargo común en asesinatos por abuso doméstico y tiroteos en represalia, entre otros casos. Se acusa de homicidio en tercer grado cuando no hay intención de causar la muerte.

El asesinato en segundo grado se castiga con hasta 40 años de prisión y el tercer grado con hasta 25 años.