¿Cuál es el futuro de los centros urbanos de las pequeñas ciudades de Minnesota? Pista: no es Mayberry

Si eres un habitante de la ciudad, no puedes ir a un pueblo pequeño en la región de los lagos de Minnesota con mucha frecuencia, a menos que conduzcas a través de una serie de ellos de camino a la cabaña.

Los pueblos pequeños siempre están cambiando, por supuesto, pero nos gusta imaginarlos como miniciudades ordenadas, atractivas y semi-bulliciosas, de esas que se pueden encontrar en una postal antigua.

Ya sabes, el 'Mayberry R.F.D.' tipo de ciudad: el banco con las columnas romanas y algunas tiendas con fachadas de metal actualizadas sobre el ladrillo viejo y un letrero personalizado que proclama el nombre de los propietarios en escritura. (Los lugareños sabían que Howard's era para ropa de mujer, Iverson's para hombre).

Podría haber una pequeña tienda por departamentos, fundada hace décadas, donde llevaban a los niños de la granja a comprar ropa para la escuela y zapatos incómodos. Habría sido un viaje de todo el día, terminando con un pop helado en el mostrador de la farmacia, o tal vez una película en el cine con la marquesina alta.

Si la ciudad fuera lo suficientemente grande, habría embajadores del más allá: Rexall, un Ace o un True Value, una lavandería, un Zenith o Philco para la reparación de electrodomésticos. Si fuera lo suficientemente nuevo, tendría un autocine en las afueras. Si fuera lo suficientemente grande, tendría su propio papel. Si tuviera la edad suficiente, tendría un cementerio donde los nombres de las piedras más antiguas casi habían sido borrados por el viento.

Pero las ciudades pequeñas han evolucionado y Dale Mulfinger ha observado esa evolución. Mulfinger, arquitecto de Minnesota y cofundador de SALA Architects, es un 'camarólogo' que se autodenomina. Ha escrito cinco libros sobre cabañas y ha conducido el estado, de un pueblo pequeño a otro, para visitar cabañas, incluida la suya.

¿Cómo describe el cambio en Main Street en Small Town, Minnesota?



“Algunos han desaparecido, otros han florecido, algunos han cambiado de composición, esa es la naturaleza de los pueblos pequeños”, dijo. “Ya no tienen la ferretería. Cerró, y luego fue una tienda de antigüedades barata '.

“Ahora las tiendas de antigüedades están desapareciendo”, dijo Mulfinger, “porque esta generación no está interesada en las antigüedades. Así que ahora es una cafetería de lujo '.

'La ferretería no está en el centro, pero está en las afueras de la ciudad, en una gran tienda'.

Ahí es donde encontrará más productos, más variedad, buenos precios, estacionamiento abundante. Si el precio de la comodidad es la pérdida de la ferretería del centro, bueno, así es.

En algunas ciudades, ha visto un gran cambio, ya que Main Street tiene como objetivo satisfacer las necesidades de las personas que pueden no vivir allí durante todo el año.

Renee Jones Schneider, archivo de Star Tribune El centro de Stillwater tiene tiendas y restaurantes de pared a pared.

Mulfinger dijo que ha visto un cambio importante en Main Street.

“Yo diría que el cambio se basa más en ese dólar turístico, y eso es estacional. Hay menos ventas minoristas que solo cuentan con el apoyo de los habitantes de la ciudad y los agricultores '. Él dice que las granjas solían tener 80 acres, ahora a veces tienen 8,000 acres con una familia, por lo que la densidad es menor.

Pero ve un punto brillante en la evolución de las ciudades pequeñas.

“Un grupo más joven de personas está regresando a estos pueblos, porque tienen menos atracción por las ciudades más grandes”, dijo.

Esos jóvenes tampoco son necesariamente extraños.

“Muchos de esos 6-1-2 tienen conexión con esos pequeños pueblos”, dijo Mulfinger. 'No son extraterrestres totales, sin conexión, es más probable que sean alguien que regrese a la ciudad'.

La pandemia ha creado un dilema en la región de los lagos. Algunas ciudades pequeñas están divididas sobre cuánto dar la bienvenida a los habitantes de la ciudad.

'Pero son más que bienvenidos los dólares', dijo.

COVID-19 nos ha enseñado a muchos de nosotros que es posible trabajar de forma remota. Eso puede llevar a un éxodo menor de las ciudades, y algunas personas optarán por vivir permanentemente en los pequeños pueblos de Minnesota.

¿Significa eso que la ferretería, la droguería, el cine y el banco (con o sin columnas romanas) volverán a Main Street? Es difícil decir cómo un éxodo de ciudadanos gemelos cambiaría la cultura de un pueblo pequeño. Pero probablemente no se parecerá a Mayberry.