Qué patada: Kickball disfruta de su regreso, por parte de adultos

Jen Bruning, organizadora de la liga, ha subido. Su equipo está abajo por uno. Dos outs. El trébol recién cortado huele dulce bajo sus pies. Una ligera neblina de polvo atraviesa el infield. Bruning mira al cántaro.

'Trae el calor', se burla.

Él termina y lanza un bouncie. Le sale de la pierna. Falta. Otro lanzamiento. Ella falla, se poncha.

'No puedo creer que haya hecho eso', dice Bruning, volviéndose hacia el banco. Una compañera de equipo le da una palmada en la mano y se dirigen al campo.

En un mundo donde todo lo viejo es nuevo de nuevo, la locura del kickball probablemente no debería sorprender a nadie. El olor gomoso de la bola roja tiene el poder de llevar a los adultos a tiempos más simples en los patios de recreo de la escuela primaria. Pero a diferencia de Freeze Tag o Big Wheels, el kickball parece traducirse a la edad adulta con sorprendente facilidad.

Más de 1.100 personas participan en ligas organizadas en el área de Twin Cities. La Asociación de Deportes No Convencionales del Medio Oeste (MUSA) y la Conexión Deportiva de Ciudades (CSC) tienen casi 400 jugadores cada una. Edina, Plymouth, Apple Valley, St. Louis Park y otras ligas de la ciudad componen el resto. La Asociación Mundial de Kickball para Adultos (WAKA), que cuenta con 6.000 jugadores en todo el país, está iniciando una liga de Ciudades Gemelas.

Aunque el kickball organizado para adultos ha existido desde al menos 1998, el deporte no surgió realmente a nivel local hasta el otoño pasado, cuando MUSA y la ciudad de St. Louis Park comenzaron las ligas. Bruning se inspiró después de ver jugar a sus amigos en Milwaukee, donde el juego atrae a 2.500 participantes y competidores para ganar el codiciado trofeo de la 'lonchera dorada' al final de la temporada.



Bruning, analista de inventario de Best Buy durante el día, se pone su gorra de comisionado por la noche. Su pequeño sedán a menudo está lleno de pelotas infladas, camisetas y portapapeles. Ella siempre está promocionando la liga, que ha duplicado su tamaño desde el otoño pasado. Ve más crecimiento en el horizonte.

'Todavía hay gente que no lo sabe', dijo. Cuando les habla de la liga, su respuesta suele ser: '¿Hablas en serio?'.

Ella se trata de divertirse.

'Es un juego de niños de cuarto grado. Difícilmente se puede generar estrés ', dijo.

Es esa falta de estrés lo que separa al kickball de su primo más sofisticado, el softbol, ​​que requiere más equipo, más habilidades y más práctica. El equipo de Plymouth Station Sensation solía jugar sóftbol. Ya no.

'El año pasado, nos costó mucho conseguir suficiente gente para asistir a los juegos', dijo la capitana Liz Nalezny, de 25 años. 'Para el kickball, tenemos toneladas de gente y lo hacemos mucho mejor que el softbol. Todo el mundo siente que puede jugar '.

Cuando Nalezny dice todo el mundo, quiere decirtodo el mundo- desde trabajadores a tiempo parcial de 20 años hasta la propietaria de 55 años de Plymouth Auto Station, donde trabaja.

Matt Meyer, su figura de 6 pies y 6 pies envuelta en pantalones cortos de surf, calcetines de rombos y zapatillas Converse, rebota hasta el plato al ritmo de la música house de un equipo de sonido. Un zurdo, golpea el rodillo del lanzador, enviando la pelota al jardín izquierdo. Meyer sobrepasa la segunda base, luego da marcha atrás, las manos bailan arriba y abajo en una loca permutación del moonwalk. Su patada enciende un rally. Cuando el sencillo de un compañero de equipo lo envía volando a casa, el banco estalla en celebración.

Excusa para socializar

Para otros, el kickball es el punto focal de una velada social con viejos y nuevos amigos. Los jugadores aparecen listos para patear y correr, e incluso ser golpeados por una pelota lanzada, vistiendo de todo, desde sombreros de vaquero hasta gorras de béisbol, tacos de goma y botas de trabajo. Son profesores, consultores, cajeros. Sus equipos tienen nombres creativos, y a veces extraños: Kickballin 'on a Budget, Rubber Thunder, Hairy Funbags.

Los jugadores también se presentan a los juegos nocturnos con hambre y sed. En los campos de Bassett Creek en Minneapolis, donde juegan los equipos de CSC, los mocosos chisporrotean en una parrilla portátil detrás del plato de home y una hielera enfría las bebidas que los acompañan. Cuando los equipos vienen a batear, se sirve la cena. Si no han terminado cuando llega el momento de volver a la defensiva, simplemente llevan a los mocosos al campo.

Los jugadores de Kickball se ponen los calcetines, se atan los zapatos y conversan mientras esperan que termine el juego actual para que su equipo pueda entrar al campo. La charla alegre sobre Milli Vanilli se detiene repentinamente cuando el bateador hace un lanzamiento de manera, manera. . . Dirigirte. Hay un efecto impresionante, y cuando la pelota vuelve a la tierra varios segundos después, está a yardas de donde espera el antesalista. El fildeador se lanza con los brazos extendidos cómicamente y la pelota cae a través de ellos.

Incluso si los jugadores se sintieran tentados a concentrarse en la competitividad, la naturaleza poco aerodinámica del balón limita su capacidad para lograrlo. Es difícil sacarlo del cuadro y es casi imposible sacar a un corredor desde la tercera base. A menudo, la pelota rebota directamente en los brazos o el pecho de los jugadores ansiosos. Alguien siempre está resbalando, tropezando o practicando pratfalls. 'El atletismo ocupa el segundo lugar aquí', dijo Brian Baillargeon de West St. Paul. 'La risa ocupa el primer lugar'.

Baillargeon, en su primera temporada de kickball para adultos, fue convencido de jugar para el equipo de un amigo. Admite que se entristece cuando le dice a la gente que va a jugar al kickball. Pero no le importa. 'Es mucho más divertido de lo que pensé que sería. Es genial.'

El sol se está hundiendo. La piscina cerca del campo de kickball se cierra y tres niños tejen sus bicicletas a lo largo de la acera, tratando de andar sin manos. Cuando ven el juego, ruedan hacia la hierba para mirar. Un jugador patea una pelota de foul alta y esta gira hacia la calle. Un autobús urbano casi lo aplasta mientras rebota locamente por la pendiente.

El placer de bucear por unos centavos, contar chistes toc toc o atrapar insectos relámpago puede desvanecerse a medida que los niños crecen y van a trabajar. Pero el impulso de volver a esos días y el deseo de divertirse de manera simple y pura, sigue vivo y coleando.

Robyn Dochterman está en robdoc@startribune.com .