El aprendizaje virtual viene con desafíos adicionales, pequeños éxitos para los estudiantes de educación especial de Minnesota.

Lisa Juliar se resolvió cuando comenzó el aprendizaje a distancia la primavera pasada: haría todo lo posible para ofrecerle a su hijo el tipo de ayuda personalizada que había estado recibiendo en la escuela.

Pero incluso con su ayuda, Cooper, estudiante de último año en Mounds View High School, ha tenido grandes problemas con el aprendizaje a distancia. Tiene una rara condición cromosómica llamada Cri-du-chat que afecta su habla y lenguaje, y ha tenido problemas para expresarse durante las clases de Zoom. A veces se siente tan frustrado que comienza a gritar, agarrar el cabello de su madre e incluso cerrar la computadora portátil de golpe.

'Estos no son comportamientos que tuvo en la escuela', dijo Juliar. 'No es que los profesores no estén haciendo todo lo que pueden, pero el aprendizaje a distancia no está funcionando para mi hijo'.

El año escolar pandémico que ha frustrado a tantos está resultando casi imposible para muchos de los 148,000 estudiantes de educación especial de Minnesota. A pesar de la creatividad de los maestros que trabajan para involucrar a los estudiantes en línea, el éxito del aprendizaje a distancia para los estudiantes de educación especial a menudo depende de la independencia del niño o de la ayuda de los padres durante el día escolar. Los maestros y asistentes están abrumados con el papeleo para cambiar los modelos de aprendizaje y les resulta más difícil evaluar virtualmente el estado de ánimo y las necesidades de los estudiantes.

En una orden ejecutiva el mes pasado, el gobernador de Minnesota, Tim Walz, instó a los distritos escolares a priorizar la instrucción en persona para los estudiantes con discapacidades, y el Plan de Aprendizaje Seguro del estado permite a las escuelas ofrecer apoyo en la escuela a los estudiantes de educación especial si es seguro hacerlo. , incluso si el distrito está en aprendizaje a distancia. Pero depende de los distritos determinar si ofrecer apoyo personalizado en persona en el hogar.

Aún así, hay historias de éxito. El aprendizaje a distancia ha impulsado a algunos estudiantes con discapacidades a encontrar nuevas formas de comunicar sus necesidades, y los padres están formando asociaciones más sólidas con el personal de educación especial. Cooper Juliar, de 19 años, y su madre Lisa iniciaron sesión para el aprendizaje virtual desde la cocina de su casa en Shoreview.

'Ciertamente hay mucha frustración, pero también muchos padres y personas dedicados en las escuelas que se aseguran de que estos estudiantes tengan éxito', dijo Daron Korte, comisionado asistente del Departamento de Educación de Minnesota.



Y puede haber cambios en el futuro: Walz anunció el miércoles que las escuelas primarias de Minnesota pueden abrir para recibir instrucción completa en persona a partir del 18 de enero, si cumplen con los requisitos de seguridad.

Enfrentando desafíos

El año escolar en constante cambio ha requerido que los maestros y las familias creen programas de educación individualizados para el aprendizaje a distancia, híbrido y presencial. Como lo expresó Tracy Detloff, maestra de educación especial de escuela intermedia en el distrito escolar New London-Spicer en el centro de Minnesota: 'La cantidad de papeleo en este momento, lidiando con esta pandemia y educación especial, es insuperable'.

En un día escolar reciente, David Perry documentó cada vez que su hijo de 13 años tuvo problemas con el aprendizaje a distancia. Nico tiene síndrome de Down y autismo y se comunica principalmente de forma no verbal. Perry escuchó y notó las veces que Nico dejó de participar o se comunicó de una manera que no se traducía en la pantalla. Por la tarde, su cuenta superó los 100.

'Nosotros, como padres, se nos empuja a hablar sobre las cosas que mi hijo no puede hacer, y eso es simplemente brutal', dijo Perry. 'Es cierto que no puede escribir una contraseña en la computadora o abrir un correo electrónico para obtener un enlace de Zoom ... Eso solo funciona si hay alguien en la habitación con él, si tiene un asistente o si renuncio a mi trabajo. '

A principios de mes, la familia Perry contrató al asistente de cuidado personal de Nico para que también lo ayudara con el aprendizaje a distancia en el distrito de Mounds View, que actualmente no tiene contratos con proveedores de servicios a domicilio.

La asociación con contratistas externos puede presentar problemas de responsabilidad y preocupaciones sobre la tasa de pago y las calificaciones, dijo Colin Sokolowski, portavoz de las escuelas de Mounds View. El distrito evaluará la opción durante la pandemia y se enfocará en traer a los estudiantes de regreso lo más rápido y seguro posible, dijo.

'Solo quiero que mi hijo reciba educación, esa es realmente mi fuerza motriz', dijo Perry.

Las escuelas de Mounds View comenzarán a abrir edificios escolares en enero para algunos estudiantes, incluidos Nico y Cooper, para recibir ayuda en persona con el aprendizaje en línea cuatro días a la semana. Pero a Perry le preocupa ese quinto día de la semana escolar, así como la posible exposición al COVID-19.

Juliar está preocupado por el futuro de Cooper. A los 19 años, recibirá capacitación laboral para ayudar a los estudiantes de educación especial a hacer la transición a la edad adulta, pero todo eso también está en línea.

'Vamos a tener un grupo completo de niños que no pueden simplemente recuperarse de esto', dijo. 'Perder estos meses es mucho más grande para ellos'.

Luchas y soluciones

Cambiar del aprendizaje en persona al aprendizaje remoto y viceversa ha sido difícil para los estudiantes que están acostumbrados a la rutina, dijo Erika Frison-ZayZay, quien trabaja con estudiantes en el Distrito 287, un distrito especializado que atiende a estudiantes del oeste metropolitano con necesidades complejas de aprendizaje y comportamiento. . Cuando estaban en persona, las ausencias del personal debido a cuarentena o enfermedad significaban que los estudiantes trabajaban constantemente con personas desconocidas. Las medidas de seguridad de COVID-19 significaban que los estudiantes no podían usar espacios compartidos que generalmente eran parte de su día, como el gimnasio o la biblioteca de la escuela.

Frison-ZayZay se alegra de que muchos de sus estudiantes tengan padres en casa con ellos, lo que los ayuda a mantener el rumbo. Pero a menudo es una batalla cuesta arriba mantener a todos enfocados.

'Los estudiantes con discapacidades tienen más éxito con la coherencia', dijo. 'Cerrar y abrir cambios remotos en persona, es difícil para ellos'.

A pesar de las dificultades, la educación a distancia para la educación especial ha traído algunos beneficios inesperados. Brian Rappe, maestro de educación especial en Nicollet Middle School en Burnsville, ha pasado el año escolar trabajando con estudiantes que optaron por la opción de aprendizaje a distancia de tiempo completo del distrito. Ha notado que los estudiantes están más dispuestos a hablar cuando necesitan ayuda.

Tara Tuchel, patóloga del habla y el lenguaje en las escuelas de Stillwater, ha notado lo mismo, incluso entre los estudiantes que pueden tener problemas con el lenguaje verbal.

El aprendizaje virtual también ha fortalecido las relaciones que tiene con los padres y ha significado estrategias más individualizadas, dijo. Crear actividades virtuales divertidas requiere más tiempo y resolución de problemas, pero es gratificante ver cómo funciona, dijo Tuchel.

Susan Herrlein, madre de un niño de 6 años en la escuela primaria Rutherford de Stillwater, dijo que los maestros de su hija también le han enseñado.

'Nos han ayudado a aprender a ser mejores padres', dijo Herrlein. 'Nuestra hija no habla, así que no pudo volver a casa para decirme cómo estuvo el día, pero ahora puedo ver cómo aprende'.

Mara Klecker • 612-673-4440