Informe de mitad de temporada de los Vikings: todavía en busca de identidad, estabilidad y coherencia

Los Vikings están un poco más de la mitad de su calendario de 2021 en 4-5. Antes del partido del domingo contra Green Bay, analizaremos cómo les ha ido hasta ahora.

OFENSA

Expectativas de pretemporada
Los Vikings optaron por la estabilidad después del retiro del coordinador ofensivo Gary Kubiak, promoviendo a su hijo Klint del entrenador de mariscales de campo y apostando por el desarrollo del joven Kubiak como jugador que llama por primera vez. Reclutaron a Christian Darrisaw para ser su tackle izquierdo y anclar una línea llena de jugadores locales, mientras contaban con el ala cerrada Irv Smith para jugar un papel más importante después de liberar a Kyle Rudolph.

Dónde están
Un año después de ocupar el puesto 11 en la liga en puntos y el cuarto en yardas, los Vikings han caído al puesto 14 en puntos y al séptimo en yardas mientras están sumidos en una búsqueda prolongada de su identidad ofensiva. Adoptaron un enfoque más agresivo la semana pasada contra los Chargers , y he enfatizado lo mismo antes del partido de esta semana contra los Packers, pero aún necesitará que Kirk Cousins ​​juegue con la asertividad que mostró la semana pasada al encontrar a Justin Jefferson y Adam Thielen con más frecuencia. Darrisaw ha intervenido como tackle izquierdo después de perderse los tres primeros partidos tras su segunda cirugía de ingle del año, pero se han sancionado penaltis un problema constante para la línea ofensiva de los Vikings. Smith, sin embargo, estuvo perdido durante la temporada luego de sufrir una lesión en la rodilla a fines de agosto.

Jugador a seguir
Jefferson. Su 143 yardas contra los Chargers fueron su mayor cantidad desde la semana 6 la temporada pasada, y sirvieron como un recordatorio de por qué necesita ser un punto focal de los planes de juego de los Vikings en el futuro, y vale la pena ver cómo intentan involucrarlo el resto del camino. Sus dos recepciones de 27 yardas contra Los Ángeles subrayaron lo bueno que es haciendo recepciones disputadas; cuando está en cobertura de hombres, rara vez se lo debe contar para ganar un enfrentamiento uno contra uno. Los equipos ciertamente intentarán llevarse a Jefferson como una opción en el juego aéreo, pero su capacidad para vencer la cobertura de la prensa, las habilidades para correr rutas, el tamaño y la velocidad significan que los Vikings deberían poder encontrar formas de conseguirle el balón a pesar de los extra. atención.

Una gran pregunta
¿La línea ofensiva de los Vikings requerirá más trabajo? Después de que el equipo tomó a Darrisaw 23 en general en la primavera y seleccionó a Wyatt Davis de Ohio State en la tercera ronda, parecía que los Vikings finalmente podrían tener consistencia en la línea, con un grupo de selecciones jóvenes ocupando los cinco lugares después de años de intentos de parchear. la línea con agentes libres. Pero Davis no ha hecho lo suficiente para ver el campo en el Año 1, y la ex selección de sexta ronda Oli Udoh (comenzando en el puesto de guardia derecho donde Davis podría jugar) lidera la liga con 11 penaltis. También vale la pena ver el futuro de los Vikings en el centro, con la selección de primera ronda de 2019 Garrett Bradbury en medio de otra temporada decepcionante y tratando de defenderse de Mason Cole antes de que el equipo tenga que tomar una decisión sobre la opción de quinto año de Bradbury esta primavera.

- BEN GOESSLING



DEFENSA

Anthony Souffle, ala defensiva de Star Tribune Vikings Everson Griffen

Expectativas de pretemporada
Se esperaba que una tabla de profundidad revitalizada con una temporada baja completa en conjunto, desde las OTA hasta la pretemporada, devolviera el lado de la pelota de Mike Zimmer al conjunto estándar con cinco defensas de puntuación consecutivas entre las 10 mejores entre 2015 y 2019. Tienen a su mejor liniero defensivo Danielle Hunter y un esquinero superior, Patrick Peterson , de vuelta en la mezcla. Se esperaba que las incorporaciones de Michael Pierce, Dalvin Tomlinson y Sheldon Richardson fortalecieran su caso para una línea defensiva superior . El apoyador Anthony Barr, uno de los favoritos de Zimmer, regresó después de perderse la mayor parte de la temporada pasada. Las curvas remodeladas, incluidos Mackensie Alexander y Bashaud Breeland, iban a estabilizar la vulnerable defensa de pase de 2020.

Dónde están
La carta de profundidad está degradada. De nuevo. Hunter, Pierce y Peterson han pasado tiempo en la lista de reservas de lesionados, y solo se espera que Peterson esté disponible pronto. Barr ha jugado solo en cuatro de nueve partidos. Harrison Smith se ha perdido los últimos dos juegos después de contraer COVID-19. Los resultados, como era de esperar, han sido desiguales. La excelencia situacional (zona roja, terceros intentos, dos minutos) es el mantra de Zimmer, y aunque los Vikings son séptimos en el porcentaje de terceros intentos del oponente, han sido vulnerables una vez que una ofensiva llega a la zona roja o los últimos minutos de la mitad. También han tenido tramos de entradas deficientes y coberturas rotas. Tampoco hubo problemas en Los Ángeles, donde el apoyador Eric Kendricks lideró la actuación defensiva más impresionante de la temporada . Sin Pierce, Hunter y, a veces, Barr, la defensa terrestre es una preocupación constante. Una carrera de pases efectiva está empatada en el récord de la liga con 29 capturas y una tasa de presión entre los cinco primeros, liderada por siete juegos de Hunter, el resurgimiento de Everson Griffen y un paquete de blitz bien entrenado.

Jugador a seguir
Griffen. El plan inicial del cuerpo técnico de limitar al Pro Bowler de 33 años a 30-35 jugadas por juego se fue por la ventana rápidamente. Griffen primero se convirtió inmediatamente en la mejor opción desde el banco, antes de reemplazar a Wonnum como titular. Ahora es el mejor corredor de pases de los Vikings después de la lesión de Hunter que puso fin a la temporada. Su producción también se ha ralentizado sin Hunter. Griffen seguirá atrayendo a los bloqueadores adicionales, obstruyendo su camino hacia los mariscales de campo. Los Vikings lo necesitan para mantener este increíble regreso incluso cuando el tiempo de juego y la atención aumentan.

Una gran pregunta
¿Pueden abrirse paso? Solo tres defensores, Hunter, Griffen y Kendricks, tienen más de dos tacleadas para pérdidas en nueve juegos. La incapacidad colectiva de la defensa para atravesar la línea y tacklear a los portadores de la pelota se refleja en sus 4.7 yardas por acarreo permitido (t-29th), un total hinchado a pesar de que solo permitieron tres acarreos de más de 20 yardas (t-4th). Ganar enfrentamientos individuales en la línea de golpeo es el camino más rápido hacia el backfield, y eso ha sido difícil para los Vikings sin Hunter y Pierce, quienes se combinaron para ocho TFL en sus 11 aperturas. Las 30 tacleadas por derrotas de la defensiva serían su tasa más baja por juego con Zimmer.

- ANDREW KRAMMER

EQUIPOS ESPECIALES

Carlos González, Star Tribune Los Vikings celebraron la patada ganadora del pateador Greg Joseph contra los Lions.

Expectativas de pretemporada
El asistente Ryan Ficken tuvo una pizarra limpia al reemplazar a Marwan Maalouf como coordinador de equipos especiales. El gerente general Rick Spielman cambió las filosofías al pateador, invirtiendo poco en la competencia entre jornalero Greg Joseph y el novato no reclutado Riley Patterson, un contraste con los recursos gastados en la selección del draft Daniel Carlson y el veterano Dan Bailey. Se tomó el mismo enfoque en el pateador de despeje, donde el veterano Britton Colquitt tomó un corte para regresar y Andrew DePaola compitió con el novato no reclutado Turner Bernard. Spielman hizo dos selecciones de draft, el corredor Kene Nwangwu y el receptor Ihmir Smith-Marsette, con la vista puesta en los juegos de vuelta. Dede Westbrook, el ex receptor de los Jaguars, finalmente fue contratado en el campamento para reforzar la unidad de devolución de despeje.

Dónde están
Ha habido altibajos, pero los equipos especiales de los Vikings han mejorado con respecto a las unidades por debajo del promedio que desplegaron en 2020. Nwangwu aporta jugo al juego de devolución de patadas. Westbrook ha mejorado constantemente, devolviendo un regreso de despeje de 45 yardas contra los Chargers por el más largo de la franquicia desde 2018. Los apoyadores de reserva Troy Dye, Blake Lynch y Ryan Connelly han sido tacleadores confiables en cobertura. Joseph se ha recuperado bien después de los primeros fallos. Ha hecho 14 intentos consecutivos, goles de campo y puntos extra, desde que falló un gol de campo potencial para ganar el juego al final en Carolina. El pateador Jordan Berry, firmado en vísperas de la temporada regular para reemplazar a Colquitt, ha sido inconsistente. Pero los Vikings han mantenido las yardas de retorno de los oponentes al mínimo, permitiendo una temporada de solo 26 yardas. El entrenamiento se volvió más agresivo a medida que aumentaban las pérdidas, con despejes falsos llamados en semanas consecutivas contra los Ravens y los Chargers.

Jugador a seguir
Nwangwu. La veloz selección de cuarta ronda de Iowa St. irrumpir en la escena con el regreso de patada inicial de 98 yardas para un touchdown y conversión de despeje falso en Baltimore. Su debut en la NFL fue desviado por una rodilla hiperextendida en la pretemporada, pero desde entonces regresó para cumplir con parte del potencial que lo convirtió en una selección de mitad de ronda. Los Vikings no habían tenido un saque de salida para touchdown desde Cordarrelle Patterson en 2016, y Nwangwu trae una explosividad similar que también podría querer ser utilizada en la ofensiva. Hasta entonces, probablemente seguirá siendo el punto focal de los equipos especiales.

Una gran pregunta
¿Joseph puede seguir así? Solo otro pateador de la NFL, Nick Folk de los Patriots, ha anotado más goles de campo que los 19 de Joseph en nueve juegos para Minnesota. Y si hay una certeza sobre la temporada 2021, es que los Vikings estarán en partidos cerrados. Hasta ahora, todos menos uno de los enfrentamientos, la victoria por 30-17 sobre Seattle, han sido un resultado de un puntaje. El centro de atención eventualmente volverá a la pierna de Joseph, que probablemente necesitará ganar uno o dos juegos para mantenerse en una reñida carrera de playoffs de la NFC.

ENTRENADORES

Carlos Gonzalez, Star Tribune Vikings head coach Mike Zimmer

Expectativas de pretemporada
El plan de juego para un cambio rápido incluía una gran infusión de jugadores defensivos veteranos que no solo podían devolver la respetabilidad a ese lado del balón, sino que también le daban a Zimmer más tiempo y energía para dar forma a dos coordinadores novatos en Kubiak y Ficken. Si bien las expectativas externas eran escépticas, las expectativas internas creían que la continuidad de Kubiaks de Gary a su hijo Klint sería mejor que contratar a un extraño experimentado para tomar el control de la cuarta ofensiva clasificada de la liga desde hace un año. La promoción de Ficken para reemplazar al despedido Maalouf fue aclamada como una forma de mejorar los equipos especiales al simplificar los esquemas y permitir a los jugadores jugar más rápido.

Dónde están
Como sus jugadores, los entrenadores también han tenido momentos buenos, malos y feos. Ofensivamente, la noción de que los Kubiaks fueran algo parecido a partes intercambiables dio paso a la realidad de que Gary tiene 60 años y es un jugador que ha ganado el Super Bowl, mientras que Klint tiene 34 años y nunca había convocado una jugada en su vida. El hijo, comprensiblemente, es un trabajo en progreso en un momento en que los trabajos podrían estar en juego. Ha escrito una racha de siete juegos, la mejor de la liga, de anotaciones en la primera serie (cinco touchdowns, dos goles de campo). Pero también ha tenido demasiados juegos en los que su ofensiva ha desaparecido en una ráfaga de tranquilos triples y outs antes de que Cousins ​​tome el control en un frenético final. La defensa de Zimmer, paralizada una vez más por las lesiones, es buena en terceras oportunidades (séptima), mala en la zona roja (25th), en la mitad del grupo en puntos permitidos (16th) y francamente feo al permitir 56 puntos en los últimos dos minutos de la primera mitad. Los equipos especiales de Ficken han sido una fuerza sorprendente con esquemas nítidos y talentos jóvenes brillantes.

Entrenador para mirar
Zimmer. Es el único entrenador en jefe de la liga que ha liderado todos los partidos por al menos siete puntos. Fantástico. Pero ha perdido esa ventaja cinco veces en nueve partidos. No es tan fantástico. Él derrotó a su némesis Seahawks y ha jugado con todos los demás equipos a una decisión de un solo marcador. Es genial ver a sus jugadores pelear. Pero tiene 3-5 en juegos de una puntuación. No es tan bueno ver a sus jugadores fallar en terminar. Zimmer supo en agosto lo grande que sería el trabajo esta temporada sin Gary Kubiak en quien apoyarse. Volvió a jugar con la idea de renunciar a sus deberes de llamada de jugadas defensivas, pero no pudo hacerlo y ha mostrado signos de estar demasiado estirado desde el punto de vista general de la gestión del juego. Un ejemplo brillante llegó en el último minuto del juego de los Cowboys cuando recibió una penalización por retraso del juego por pedir tiempos muertos consecutivos después de olvidar que había llamado al primero. Eso puso a Dallas en la zona roja y contribuyó a la vergonzosa pérdida de casa al mariscal de campo reserva de los Cowboys, Cooper Rush.

Una gran pregunta
¿Podrá Zimmer salirse del asiento caliente? No ha habido ni un pío desde arriba de que el trabajo de Zimmer está en peligro. Pero cualquiera que haya seguido esta liga durante un período de tiempo sabe que sería muy importante que el entrenador en jefe de los Vikings por octavo año llegara a los playoffs si quiere convertirse en el entrenador en jefe de los Vikings por noveno año. Los buitres de las redes sociales han estado dando vueltas y graznando durante algún tiempo. Algunas quejas están justificadas. Otros, como la noción de que Zimmer ha perdido el vestuario, serían difíciles de justificar en base a lo duro que ha jugado el equipo y lo que le hizo a Justin Herbert y al prolífico ataque aéreo de los Chargers en la carretera la semana pasada. Los Vikings están a solo medio juego del último lugar en los playoffs de la NFC. Si Zimmer se mantiene agresivo, y se asegura de que Klint y Kirk no se olviden de Jefferson nuevamente, tiene una buena oportunidad de liberarse de su asiento caliente. Si no puede cambiar las cosas, bueno, incluso él probablemente admitiría que está en problemas.

—MARK CRAIG