Los vikingos encuentran una victoria muy necesaria sobre los Chargers mientras Kirk Cousins ​​encuentra a sus receptores nuevamente

INGLEWOOD, California - Los vikingos habían perdido dos seguidos, viajando hacia el oeste después de tal vez su la semana más tumultuosa de la temporada , y estaban listos para jugar contra los Chargers sin Anthony Barr, Michael Pierce, Danielle Hunter, Harrison Smith o Patrick Peterson.

El hecho de que tengan a Justin Jefferson en su lista significa que siempre hay una vía disponible por la cual el fútbol ofensivo se vuelve un poco más simple. Lo aprovecharon al máximo en los momentos más importantes de su victoria 27-20 en el SoFi Stadium el domingo.

Los últimos tres pases que Kirk Cousins ​​le lanzó a Jefferson, en un día en el que el receptor atrapó nueve para 143 yardas, llegaron en terceros intentos. El primero impuso una penalización de interferencia de pase de 11 yardas sobre Chris Harris, manteniendo viva una serie que puso a los Vikings adelante definitivamente. El segundo los ayudó a evitar un triple y eliminados en una serie de TD que los puso arriba en 10. Y el último, un agarre en salto de 27 yardas sobre Tevaughn Campbell que resistió un desafío de los Chargers, significó que los Vikings extenderían una serie que comenzó con su tercer penalti de retención del día, y finalmente lo terminó con Cousins ​​en formación de victoria después de que encontró a Adam Thielen para 18 yardas en tercera y 20 y Dalvin Cook ganó 4 yardas en un cuarto intento.

Sí, las cosas pueden ser más sencillas de lo que los Vikings lo han hecho en las últimas semanas, cuando sus dos receptores de Pro Bowl se combinaron para 13 recepciones en derrotas consecutivas ante los Cowboys y Ravens. El entrenador Mike Zimmer dijo que sabía que Jefferson 'estaba muy frustrado' por su falta de objetivos, y agregó que apartó el receptor esta semana y prometió involucrarlo.

'Le dije:' Tienes que hacer algo por mí, y eso es venir aquí y practicar muy duro y hacer las cosas que se supone que debes hacer, estudiar y ser preciso en tus rutas, y te conseguiremos. la pelota '', dijo Zimmer.

Parecería ser una parte obvia del plan de juego de los Vikings cada semana (aunque Zimmer reprendió al coordinador ofensivo Klint Kubiak por admitir tanto en su conferencia de prensa del jueves ), pero el domingo, los Vikings iniciaron su ofensiva contra la tercera mejor defensiva de pase de la liga simplemente confiando en Jefferson y Thielen.

Cousins ​​encontró a ambos receptores con strikes en la mitad del campo contra la apariencia de seguridad dividida de los Chargers, y confió en Jefferson en particular para hacer recepciones disputadas en las líneas laterales. Tuvo dos agarres con salto de 27 yardas contra Campbell, gritando y agitando los puños después de la atrapada del último cuarto. Las repeticiones mostraron que mantuvo su mano debajo del balón mientras caía al suelo, lo que le costó al entrenador de Los Ángeles, Brandon Staley, un tiempo muerto cuando su desafío falló.



'No pensé que lo iban a anular', dijo Jefferson. 'Sabía que lo había atrapado'.

Jefferson dijo que los vikingos hizo un 'gran ajuste' esta semana con énfasis en llevar el balón a sus mejores jugadores, agregando que Cousins ​​sabía que podía lanzarle el balón siempre que la defensa de los Chargers les diera una cierta mirada.

Si es desconcertante que a los vikingos les tomó tanto tiempo llegar allí, no podrían haberse permitido esperar mucho más.

La victoria, la primera de los Vikings desde su semana de descanso y la segunda como visitantes esta temporada, los movió a 4-5, los mantuvo empatados en el último puesto de playoffs de la NFC y cambió el tenor de una semana que podría haber involucrado algunas preguntas inquietantes. entraron a un juego en casa con los Packers en 3-6.

Los Vikings superaron a los Chargers 194-98 en yardas totales en la primera mitad, pero fueron marcados ocho veces para 93 yardas, incluido un penal de Christian Darrisaw que aniquiló un pase de touchdown de Cousins ​​a C.J. Ham y convirtió el drive en un gol de campo.

BOXSCORE: Vikings 27, L.A. Chargers 20

Permitieron una serie de touchdown de los Chargers con 1:30 por jugarse en la mitad, lo que elevó el total de puntos que permitieron en los últimos dos minutos de la primera mitad a 52, el peor de la NFL. Después de quemar sus tres tiempos muertos en una En un esfuerzo por recuperar la pelota, los Vikings corrieron a Cook para una pérdida de 3 yardas en el primer intento. Cousins ​​lanzó incompleto bajo presión en el segundo y tercer intento, y los Vikings despejaron después de sostener el balón por solo 19 segundos.

Solo una ruptura de Xavier Woods en el tercer tiro de Justin Herbert a Jared Cook impidió que los Chargers lograran una segunda serie de anotación juntos en los minutos finales, y los Vikings tenían una ventaja de 13-10 en el medio tiempo.

Herbert dirigió una serie de touchdown de 75 yardas para dar a los Chargers la ventaja al comienzo de la segunda mitad, y Los Ángeles forzó un triple y out en la siguiente serie de los Vikings. Sin embargo, en el punto en el que necesitaba ponerse de pie, la defensa de los Vikings estaba en su mejor momento.

El profundo novato Camryn Bynum, comenzando de nuevo con Harrison Smith en la lista COVID-19, capturó a Herbert en una tercera oportunidad para forzar un despeje. Eso llevó a la serie de touchdown de los Vikings, cuando un presionado Cousins ​​lanzó un pase a Tyler Conklin en el cuarto y gol desde el 1, la segunda recepción de TD del día del ala cerrada, duplicando el total de su carrera a cuatro.

Los Vikings afectaron a Herbert con presión en dos pases incompletos en la siguiente serie, luego subieron por 10 en la carrera de touchdown de 1 yarda de Cook con 9:29 restantes en el juego.

Las 195 yardas aéreas de Herbert igualaron su nivel más bajo de la temporada; Las 253 yardas de ofensiva de los Chargers fueron la segunda menor cantidad de la temporada.

Realmente creo que las curvas hicieron un buen trabajo al desafiar a estos muchachos. Estos son dos receptores realmente buenos [Keenan Allen y Mike Williams], y el ala cerrada [Jared Cook] también es un buen jugador ”, dijo Zimmer. 'Así que pensé que hicimos un buen trabajo'.

También destacó la intercepción del segundo cuarto de Eric Kendricks como 'grandiosa' y elogió su captura en el primer intento de pase de los Chargers.

Cuando llegó el momento de cerrar el juego, dijo Zimmer, no quería que los Chargers recibieran el balón con la oportunidad de que Herbert empatara el juego. Por delante 27-20 con 2:32 por jugarse, optaron por hacerlo (en un día en el que también intentaron una patada de despeje falsa por segunda semana consecutiva antes de que los oficiales arruinaran la jugada).

Cook llegó a la esquina derecha en la jugada de lanzamiento, y la ofensiva de los Vikings, que ha pasado tantas semanas tratando frenéticamente de regresar, o viendo nerviosamente cómo la defensa intenta detener un rally tardío, pudo terminar su día en formación de victoria.

'Es la mejor formación en el fútbol', dijo Conklin, quien también tuvo una recepción de touchdown de 5 yardas en el segundo cuarto. 'Todas las semanas, tienes tu recorrido del sábado y te pones en formación de victoria, y eso es en lo que quieres estar al final del día del domingo'.

Así es mucho más sencillo.

Liderada por Kendricks, la defensa de los Vikings sofoca a Herbert y Chargers

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El apoyador marcó la pauta con una captura e intercepción, y los jugadores de reemplazo del equipo hicieron sus mejores impresiones de los titulares marginales.