Crucero vikingo hacia St. Paul para recorridos por el río Mississippi en 2022

Imágenes del Capitolio del Estado de Minnesota, el Conservatorio de Como y el Landmark Center parpadean en el clip promocional cuando la voz de una mujer con acento británico describe la última parada del crucero por el río Mississippi que pronto debutará de Viking: una ciudad `` conocida por sus grandes museos, Catedral icónica y hermosa arquitectura de época.

La línea internacional de cruceros de lujo es ya publicidad St. Paul y otras ciudades a lo largo del río por su lista de nuevos recorridos programados para lanzarse en agosto de 2022.

'Esto es muy importante para St. Paul', dijo Terry Mattson, presidente y director ejecutivo de la oficina de visitantes y convenciones de la ciudad.

Vikingo con sede en Suiza anunciado en 2020 que estaba construyendo un barco personalizado para 386 invitados para navegar por el Mississippi, el último río de la exótica línea de la compañía, que incluye el Danubio, el Sena y el Nilo. El Ayuntamiento de St. Paul aprobó el miércoles un contrato que permite a los barcos atracar en Lambert's Landing, un parque frente al río cerca del centro de la ciudad que alguna vez estuvo entre los puertos de vapor más concurridos de Estados Unidos.

La opción más larga del río Mississippi de Viking, un crucero de 15 días entre St. Paul y Nueva Orleans, ya se agotó para el 2022. Los boletos para los cruceros 2023-24 todavía están disponibles por $ 11,300 o más. Los viajeros también pueden reservar cruceros de ocho días desde St. Louis a St. Paul con tarifas a partir de $ 4,400.

En los primeros días de la pandemia de COVID-19, la industria de cruceros cerró después de que ocurrieran varios brotes virales en medio de la cercanía de sus embarcaciones. Los Centros para el Control de Enfermedades dijeron la semana pasada que grandes embarcaciones podrían iniciar viajes simulados en aguas estadounidenses con el objetivo de reanudar las operaciones en pleno verano.

Pero Mattson dijo que espera que la pasión por los viajes acumulada, además de los fieles seguidores de Viking, ganen a los turistas ansiosos por explorar el corazón de Estados Unidos.



'No hay duda de que se venderán', dijo.

El acuerdo de St. Paul con Viking se ha estado gestando durante años, un pequeño componente de un amplio plan elaborado en 2013 con el objetivo de volver a imaginar la ribera del río de la ciudad, ignorada durante mucho tiempo.

Mary deLaittre, directora ejecutiva de Great River Passage Conservancy encargada de liderar esos esfuerzos, dijo que la organización sin fines de lucro se encuentra en las primeras etapas de los planes para construir un paseo de 1.5 millas que conecte instituciones de St. Paul como el Museo de Ciencias y el Union Depot con el el borde del agua.

'Imagina que te bajas del crucero y entras en esta nueva puerta de entrada a St. Paul', dijo deLaittre. Great River Passage Conservancy está en el proceso de seleccionar un equipo para ayudar a diseñar el proyecto y una estrategia de financiación, agregó.

Viking debe pagar los mayores costos o las mejoras al puerto necesarias para atracar sus embarcaciones, según su contrato con la ciudad. La línea de cruceros tiene permiso exclusivo para usar las instalaciones de atraque de St. Paul hasta 2026, con la opción de renovar el acuerdo hasta 2029.

Los cruceros por el río Mississippi también visitarán Red Wing, Minnesota, donde los huéspedes pueden cruzar el lago Pepin y visitar el National Eagle Center de Wabasha. Otras paradas en el itinerario, que anuncia oportunidades para explorar una pequeña ciudad de Estados Unidos, la historia de los Estados Unidos y las características naturales del río, incluyen Dubuque, Iowa; St. Louis, Memphis y Vicksburg, Miss.

Viking, que también hará su Debut en los Grandes Lagos en 2022, comenzará o finalizará sus recorridos por el río Mississippi en St. Paul. Eso significa más tráfico para las atracciones y hoteles de Twin Cities por parte de los huéspedes que se alojan antes o después de sus viajes.

'Todo el mundo conoce el río Mississippi, incluso si no conoce St. Paul', dijo deLaittre. 'Esta es una gran oportunidad para nosotros'.

Katie Galioto • 612-673-4478