El alcance de VA pone a los veteranos de Minnesota en la vía rápida de vacunas

Al principio, James Allison pensó que podría ser una estafa de marketing.

Allison, un saludable y atlético veterano de la Infantería de Marina de 49 años, estaba en el asiento trasero de una camioneta, en un largo viaje por el Upper Midwest después de visitar a su hija en Virginia, cuando de repente recibió un mensaje de texto que decía que estaba elegible para la vacuna COVID-19 a través de la Administración de Salud de Veteranos.

Con un par de toques en su teléfono, Allison consiguió una cita y, pocos días después, estaba sentado en la sala de espera del Centro Médico VA de Minneapolis con su esposa, Bethany, después de recibir su primera inyección de la vacuna Pfizer.

'Honestamente, todavía estoy en shock porque nunca imaginé que sería tan rápido y eficiente', dijo Allison, quien vive en el oeste de Wisconsin. 'La VA realmente nos está cuidando'.

Tres meses después de que las vacunas estuvieron disponibles, el sistema de atención médica administrado por el gobierno de los veteranos se ha convertido en una historia de éxito en la carrera furiosa para vacunar a las personas contra el virus mortal.

Casi el 40% de la población de pacientes de los sistemas de salud de Minneapolis y St. Cloud VA ha recibido una primera dosis de la vacuna contra el coronavirus, una tasa que ha superado con creces al resto del estado y ha animado a decenas de miles de veteranos de todo el mundo. la región. A nivel nacional, la Administración de Salud de los Veteranos, el sistema de salud pública más grande del país, ha vacunado completamente casi 1,6 millones de personas , más que en Iowa, Montana, Nebraska, Dakota del Norte y Dakota del Sur juntas. AARON LAVINSKY • aaron.lavinsky@startribune.com Raymond Dutrieuille recibió una oportunidad el martes en Minneapolis VA.

En las clínicas y hospitales de VA en toda la región, la distribución de las vacunas ha sido rápida, eficiente y altamente coordinada, un marcado contraste con el caos y la disfunción que han empañado el despliegue en el fragmentado sistema de salud privado. Los veteranos inscritos en VA pueden asegurar citas para vacunas en minutos, a menudo para el día siguiente. Debido en parte a esta eficiencia y a los esfuerzos de extensión de VA, las tasas de aceptación de vacunas se han mantenido persistentemente altas. Solo el 4% de los que recibieron las vacunas por el VA de Minneapolis las rechazaron, dicen los funcionarios del hospital.



La implementación ha sido tan eficiente que la semana pasada, los sistemas de salud de Minneapolis y St. Cloud VA, que en conjunto sirven a casi 120,000 veteranos inscritos, anunciaron que habían elegibilidad ampliada y están ofreciendo citas para vacunas a los veteranos inscritos de cualquier edad. El miércoles, el presidente Joe Biden firmó una ley que requiere que VA proporcione vacunas a cualquier veterano que desee una, independientemente de si está inscrito, así como a sus cónyuges y cuidadores.

En Minnesota, los veteranos ni siquiera tienen que hacer una llamada telefónica o conectarse a Internet. Pueden tocar un mensaje de texto en sus teléfonos inteligentes para programar una cita de vacunación de inmediato. Por el contrario, muchos civiles han pasado semanas tratando de organizar los horarios de las vacunas a través de un complicado mosaico de sitios web privados de farmacias y clínicas. A las personas que acudían a sus clínicas a menudo se les decía que esperaran las llamadas de respuesta que nunca llegaban. Frustrado por los retrasos, miles han viajado fuera del estado para conseguir las inyecciones.

Tanto en Minnesota como a nivel nacional, los veteranos se han beneficiado de un sistema altamente integrado, en el que las clínicas para pacientes ambulatorios, los hospitales, las farmacias y los centros comunitarios comparten información entre sí y han demostrado ser expertos en orquestar una campaña pública de vacunación con un mensaje coherente. Muchos veteranos de Minnesota describieron cómo ha sido casi imposible evitar el implacable tamborileo de correos electrónicos, mensajes de texto, publicaciones en redes sociales y recordatorios de sus médicos y farmacéuticos para que se pongan las vacunas, no solo por su propia salud, sino también por el beneficio de la comunidad.

'La conclusión es que muchas personas que trabajan aquí son veteranos', dijo el Dr. Aaron DeVries, especialista en enfermedades infecciosas en Minneapolis VA. 'Hay un sentido común de urgencia'.

Rápido de movilizar

Gran parte de esa urgencia se debe a la naturaleza vulnerable de la población de pacientes de la VA. Los veteranos tienden a estar más enfermos, a ser más pobres, a tener más edad y a tener más problemas crónicos de salud mental que la población en general. Como resultado, tienden a tener un mayor riesgo de morir o de ser hospitalizados por la enfermedad respiratoria.

A pesar de estos desafíos, múltiples estudios de salud en los últimos años han descubierto que la atención en los hospitales de VA es igual: y a menudo superior - al proporcionado por sus homólogos del sector privado. Un estudio nacional El otoño pasado descubrió que los veteranos que reciben atención a través del VA tienen una probabilidad significativamente menor de morir, tanto durante como después de una emergencia médica, que los que reciben atención en instalaciones que no pertenecen al VA.

'La gran diferencia es que saben quiénes son sus pacientes y no se limitan a sentarse y esperar a que los veteranos acudan a ellos', dijo Suzanne Gordon, investigadora principal de políticas en el Instituto de Política Sanitaria para Veteranos y autor de dos libros sobre el cuidado de la salud de los veteranos. 'También saben cómo movilizar a la gente rápidamente durante una emergencia nacional porque lo han estado haciendo durante décadas'.

Esa eficiencia militar se mostró a principios de esta semana en el extenso Centro Médico VA de 309 camas en el sur de Minneapolis, que tiene la capacidad de vacunar hasta 9,000 personas a la semana. Un pequeño ejército de voluntarios vestidos de rojo que portaban carteles altos de 'Vacunas' indicó a los veteranos de todas las edades que se dirigieran a un atrio amplio y brillantemente iluminado, donde más de una docena de enfermeras aguardaban en cabinas claramente numeradas. Muchos de los que llegaron pudieron entrar y salir del complejo en menos tiempo del que se necesita para preparar una comida o ver un programa de televisión.

'Hay un aura de respeto cuando entras por esas puertas [de Minneapolis VA] y eso genera confianza', dijo Jeff Roy, de 73 años, un veterano de la Infantería de Marina que vive en St. Louis Park y recibió ambas vacunas en el hospital.

El VA de Minneapolis ha sido particularmente eficiente, superando a muchos de sus pares más grandes en el vasto sistema de salud de los veteranos. Los especialistas del complejo y su red de clínicas han administrado casi 80,000 vacunas a los veteranos, lo que ubica al hospital de Minneapolis en el quinto lugar del país entre los 140 centros médicos de VA calificados.

Algunos de los veteranos que llegaron esta semana dijeron que tenían un sentido de deber público, similar a servir a su país, después de enterarse de que eran elegibles para la vacuna.

'Si el VA lo llama y le dice que se vacune, no lo dude ni lo piense. Simplemente hazlo '', dijo Christopher George, de 36 años, un veterano del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Después de recibir su primera oportunidad esta semana en Minneapolis VA. 'Han demostrado que saben de lo que están hablando'.

Más simple y rápido

Nadie se queda solo después de vacunarse. El personal y los voluntarios, que parecían superar en número a los pacientes, caminaron entre las filas de veteranos para verificar si tenían reacciones adversas antes de autorizarlos para que se fueran a casa.

Arlys Herem, de 72 años, una enfermera jubilada que sirvió en el Cuerpo de Enfermeras del Ejército y en la Guerra de Vietnam, sintió una repentina oleada de ansiedad después de recibir su vacuna. Su miedo surgió de una experiencia aterradora hace 18 meses en la que su cuerpo entró en shock anafiláctico después de que le administraron una inyección especial antes de una resonancia magnética. Estuvo a punto de morir de un paro cardíaco y tuvo que ser trasladada de urgencia a una unidad de cuidados intensivos.

Pero una tarde reciente, una enfermera de Minneapolis VA reconoció la angustia de Herem y se sentó a su lado en la sala de espera, hablando tranquilamente con Herem hasta que quedó claro que estaba bien y que sus temores habían disminuido.

'Te tratan como a una persona, y no como a un don nadie a quien presionar', dijo Herem, quien participa activamente en una campaña nacional, conocida como Salva nuestra VA (SOVA) , para fortalecer el sistema de salud de los veteranos.

Gene Oelke, un veterano de 80 años de la Infantería de Marina que vive en Janesville, Minnesota, dijo que confía en el VA para prácticamente todas sus necesidades médicas, incluido el chequeo anual, la vacuna contra la gripe y los exámenes de la vista. Es más simple y rápido que ir a una clínica privada, dijo, porque pueden obtener rápidamente su historial médico completo.

'A veces vas al consultorio de un médico normal y tienes que sentarte allí durante un rato y luego explicar quién eres', dijo Oelke.

Desde que recibió su segunda vacuna a principios de este mes, Oelke ha comenzado a regresar a la vida activa que conocía antes de la pandemia. Eso incluye participar en un ritual de Cuaresma conocido como las Estaciones de la Cruz, una procesión que evoca el viaje final de Jesucristo. Hace un año, él y su esposa pasaron la Pascua solos; ahora esperan disfrutar de una cena festiva en la casa de su hija en Mankato con sus 13 nietos.

'No creo que la vida vuelva por completo a la normalidad, pero al menos podemos empezar a relajarnos y volver a ser amistosos', dijo Oelke. 'Después de todo, ese es el estilo de Minnesota'.

Dónde obtener ayuda:

Los veteranos militares interesados ​​en recibir atención en la Administración de Veteranos (VA) que aún no están inscritos pueden solicitar los beneficios de atención médica de VA en línea o llamar al 1-877-222-VETS de 7 a.m. a 7 p.m. De lunes a viernes.

Chris Serres • 612-673-4308

Gorjeo: @chrisserres