El baloncesto femenino de EE. UU. Derrota a Australia para llegar a semifinales en Tokio

SAITAMA, JAPÓN - El 16 de julio, el equipo de baloncesto femenino de EE. UU. Perdió una exhibición ante Australia en Las Vegas, poco después de perder ante un equipo de estrellas de la WNBA.

El 4 de agosto, el equipo de baloncesto femenino de EE. UU. Derrotó a Australia 79-55 en su actuación más dominante del verano, avanzando a las semifinales olímpicas y ofreciendo un aviso al resto del campo de que los informes de su desaparición fueron muy exagerados.

'Creo que todos recibieron el memo y sabíamos exactamente lo que había sucedido' ', dijo la estrella de Lynx Sylvia Fowles. No hablamos mucho de eso. Vimos la película. Este equipo está alcanzando su punto máximo en el momento adecuado ''.

Ese momento podría haber llegado en el primer trimestre el miércoles. Con una agresiva defensa de media cancha y una actuación dominante de Brianna Stewart, Estados Unidos tuvo una racha de 17-0 y nunca más fue desafiado.

Estados Unidos jugará contra Serbia en las semifinales a las 11:40 p.m. Jueves (hora de las Ciudades Gemelas). Serbia vio el partido entre Estados Unidos y Australia desde las gradas el miércoles, y se fue cuando Estados Unidos se retiró en el segundo cuarto.

Estados Unidos tomó el control a los pocos minutos de iniciado el juego. Australia tomó una ventaja de 6-4, pero Stewart anotaría 10 puntos en el primer cuarto y luego los estadounidenses continuaron su carrera dominante para tomar una ventaja de 21-6.

Stewart anotó 10 puntos en el primer cuarto y terminó con 23, el máximo del juego, agregando cinco rebotes, tres asistencias y dos tiros bloqueados.



'Es una jugadora especial y una persona especial', dijo la delantera estadounidense Diana Taurasi.

'Lo que está haciendo es aún más increíble porque está jugando fuera de posición', dijo la escolta estadounidense Sue Bird.

Estados Unidos lideró 26-12 al final de la primera. Casi lo único negativo para Estados Unidos fue que Taurasi cometió una falta que se consideró antideportiva cuando golpeó a un jugador australiano en la cabeza.

Estados Unidos no necesitaba ese tipo de jugadas para cerrar Australia. Sus escoltas aplicaron presión sobre el balón y Australia rara vez lucía cómoda en la ofensiva. En una posesión en el primer cuarto, EE. UU. Obligó a Australia a cometer una infracción del reloj de lanzamiento que fue sancionada justo cuando Stewart bloqueaba un tiro en la mitad de la cancha.

Estados Unidos también impulsó el ritmo con salidas rápidas y pases de ventaja.

Los representantes de Lynx en el equipo jugaron roles de reserva. Fowles entró al juego en el primer cuarto y atrapó rebotes en sus dos primeras posesiones. En 14 minutos terminó con cuatro puntos, siete rebotes, una asistencia y un robo.

La estrella de Lynx, Napheesa Collier, entró en el último cuarto y jugó cinco minutos, agarrando dos rebotes. La entrenadora de Lynx, Cheryl Reeve, asistente del equipo de EE. UU., Ha dicho que Collier está sano pero que tendrá que `` esperar el momento oportuno '' como parte de un poderoso programa.

El dominio de los estadounidenses el miércoles reforzó el sentimiento que a menudo expresan los jugadores y entrenadores estadounidenses: que simplemente necesitaban tiempo para desarrollar la química del equipo.

Acostumbrado a dominar prácticamente todos los juegos olímpicos, EE. UU. Ha sido desafiado por su falta de tiempo de práctica juntos, la cohesión de la mayoría de los otros equipos nacionales y la presión de las altas expectativas.

'No hemos tenido uno de estos, donde salimos y creo que todos, en su mayor parte, dieron el esfuerzo que necesitábamos' ', dijo Taurasi. Todavía estamos tratando de averiguar dónde estamos como equipo, mental, física y estratégicamente ''.

El entrenador de Australia Sandy Brondello, que entrena a Taurasi con el Phoenix Mercury, dijo: “Nos enfrentamos a un equipo estadounidense muy concentrado. Solíamos decir 'Tenemos a Diana Taurasi y tú no'. Estados Unidos puede decir: 'Tenemos a Brianna Stewart y tú no'. Es obvio que tienen los mejores jugadores, todos son superestrellas en sus propios equipos ''.

Stewart se está convirtiendo en la estrella de las estrellas. Ella está jugando en sus segundos Juegos Olímpicos a los 26, lo que significa que podría igualar a sus compañeros ex alumnos de UConn, Bird y Taurasi, jugando en cinco Juegos Olímpicos.

Bird tiene 40 años. Taurasi tiene 39 años.

'Es algo de lo que hablamos la semana pasada', dijo Stewart. Si soy cinco veces olímpico, tendré 37. Sería más joven que ellos dos, así que es posible ''.

Está a dos juegos de ganar su segunda medalla de oro, y si continúa jugando a la defensiva como lo hizo contra Australia, verla ganar cinco oros no sería una sorpresa.

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