Periodista estadounidense encarcelado durante meses en tierras de Myanmar en Nueva York

NUEVA YORK (AP) - El periodista estadounidense Danny Fenster, que fue liberado después de casi seis meses en la cárcel en la Myanmar gobernada por el ejército, llegó el martes a Estados Unidos para un emotivo reencuentro con su familia.

Fenster, quien fue sentenciado la semana pasada a 11 años de trabajos forzados, fue entregado el lunes al exdiplomático estadounidense Bill Richardson, quien ayudó a negociar la liberación. Es uno de los más de 100 periodistas, funcionarios de los medios de comunicación o editores que han sido detenidos desde que los militares derrocaron al gobierno electo del premio Nobel Aung San Suu Kyi en febrero.

Ha pasado 'mucho tiempo, un momento que había estado imaginando tan intensamente durante tanto tiempo', dijo Fenster con barba y cabello desgreñado después de aterrizar en Nueva York. 'Supera todo lo que había imaginado'.

La familia de Fenster esperó su llegada en el vestíbulo de un hotel del aeropuerto y salió corriendo para recibirlo cuando se acercó la camioneta que lo transportaba. Su madre, Rose, lo abrazó en un abrazo largo y fuerte en el momento en que salió del vehículo.

'Se acabó. Ya no hay nada de qué preocuparse '', dijo Fenster más tarde en una entrevista. 'Cualquier amargura, mala voluntad, arrepentimiento, ira se derramó sobre la pista cuando subí a ese avión'.

Su esposa, Julianna, que todavía está en Myanmar, se reunirá con él en Detroit.

El lunes por la noche, mientras Fenster, de 37 años, transitaba por Qatar, dijo a los periodistas que estaba físicamente bien y que no había sido muerto de hambre ni golpeado mientras estaba bajo custodia. Mientras estaba encarcelado, le había dicho a su abogado que creía que tenía COVID-19, aunque las autoridades penitenciarias lo negaron.



Fenster, editor en jefe de la revista en línea Frontier Myanmar, fue condenado el viernes por difundir información falsa o incendiaria, contactar organizaciones ilegales y violar las regulaciones de visas. Días antes de su condena, se enteró de que había sido acusado de violaciones adicionales que lo ponían en riesgo de cadena perpetua.

Se siente muy bien llevar a Danny de vuelta a casa. Vale la pena el esfuerzo, vale la pena todo lo que hicimos '', dijo Richardson, ex gobernador de Nuevo México y ex embajador ante las Naciones Unidas que ayudó a negociar la liberación a través de su fundación.

La madre de Fenster describió la terrible experiencia como una 'pesadilla' y la familia expresó alivio de que hubiera terminado.

'Se siente muy bien, está a salvo, eso es todo lo que queremos', dijo su padre, Buddy.

Fenster, con un gorro de lana que dijo que era un regalo de otro prisionero, bromeó diciendo que lo primero que haría sería afeitarse y cortarse el pelo.

También dijo que esperaba que su difícil situación ayudara a centrar la atención mundial en el sufrimiento del pueblo de Myanmar, donde el ejército ha respondido brutalmente a las protestas pacíficas que se oponían a la toma del poder por parte de los generales. Las fuerzas de seguridad han matado a más de 1.200 civiles y arrestado a unos 10.000 más, según la Asociación de Asistencia a Presos Políticos. La toma de poder y la consiguiente represión han provocado la condena y las sanciones de Estados Unidos y otros.

Richardson es conocido por negociar la libertad de los estadounidenses detenidos en países con los que Washington tiene malas relaciones y cuando visitó Myanmar a principios de este mes, generó esperanzas de que pudiera ganar la liberación de Fenster. Pero después de ese viaje, dijo que su enfoque estaba en ayudar al país del sudeste asiático a manejar la pandemia de COVID-19 y acelerar la entrega de vacunas allí, y no se mencionó a Fenster en el resumen de la visita de su fundación.

En una entrevista con The Associated Press el martes, Richardson dijo que los funcionarios estadounidenses le dijeron que no mencionara el caso de Fenster durante su primera reunión con líderes militares. Pero lo hizo cuando sintió que había una oportunidad de negociar la liberación durante una conversación privada con el comandante en jefe de la junta.

Bueno, lo planteé. Le dije: 'Debería liberarlo', explicó Richardson, momento en el que las conversaciones se profundizaron y le dijeron que regresara el lunes para 'una negociación final'.

Más tarde ese día, según la cronología de Richardson, Fenster estaba libre.

Richardson dijo que no hizo promesas a cambio de la libertad de Fenster. 'Y no me pidieron nada', dijo.

'Vi que habíamos avanzado en el tema humanitario, y me concentré en Danny y Aye Moe', dijo Richardson, refiriéndose a un ex trabajador de su fundación que también fue detenido y luego liberado.

La Casa Blanca agradeció a Richardson por asegurar la liberación de Fenster. 'Estados Unidos da la bienvenida a la liberación de Danny Fenster de la detención en Birmania', dijo el subsecretario de prensa de la Casa Blanca, Andrew Bates.

Fenster había estado detenido desde su arresto en el Aeropuerto Internacional de Yangon el 24 de mayo.

Las acusaciones exactas en su contra nunca fueron claras, pero gran parte del caso de la fiscalía parecía depender de demostrar que era empleado de otro sitio de noticias en línea que se ordenó cerrar este año durante la represión de los medios de comunicación que siguió a la toma del poder militar. Fenster solía trabajar para el sitio, pero dejó ese trabajo el año pasado.

Nacido en el área de Detroit, Fenster tiene una maestría en escritura creativa de la Universidad Estatal de Wayne y trabajó para un periódico en Louisiana antes de mudarse al sudeste asiático, según Deadline Detroit, un sitio web de noticias al que ocasionalmente contribuía.

Su hermano mayor, Bryan, dijo que estaba particularmente interesado en la difícil situación de las personas de la minoría musulmana rohingya, cientos de miles de las cuales huyeron de Myanmar durante una brutal campaña de contrainsurgencia del ejército en 2017.

Los generales en Myanmar `` estaban convencidos de que no valía la pena aferrarse a Danny '', dijo el representante estadounidense Andy Levin de Michigan, que representa a la familia Fenster en el Congreso, a la estación de radio WWJ de Detroit. `` Si lo retuvieran y realmente le sucediera algo, nunca lo olvidaríamos. Nunca los perdonaríamos ''.

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La escritora de Associated Press Colleen Long en Washington contribuyó a este informe.