El programa de la Universidad de St. Thomas para estudiantes subrepresentados celebra a los graduados en medio de las luchas con la inscripción

Brenda Saucedo caminó con orgullo por el escenario en el Estadio O'Shaughnessy de la Universidad de St. Thomas y marcó el hito principal de convertirse en la primera de su familia inmigrante en graduarse de la universidad.

El logro de Saucedo también marcó un hito para la universidad privada de St. Paul: ella y varios otros que caminaron el sábado fueron los primeros ex alumnos del Dougherty Family College en recibir su licenciatura. St. Thomas lanzó Dougherty Family College como un programa de grado asociado dentro de su universidad hace cuatro años. El programa de dos años, que ofrece matrícula baja, clases pequeñas, pasantías pagadas y una gran cantidad de servicios de apoyo, está diseñado para ayudar a impulsar a los estudiantes que enfrentan obstáculos económicos y sociales hacia un título de cuatro años.

'Fue una obviedad para mí asistir a… Dougherty Family College', dijo Saucedo, estudiante de estudios familiares. El programa le permitió completar sus primeros dos años de universidad sin deudas.

Cuatro años después, el enfoque novedoso de St. Thomas para atraer y apoyar a estudiantes subrepresentados ha experimentado altibajos. Si bien Dougherty acaba de ver a sus primeros alumnos recibir una licenciatura y graduó a su tercera clase de estudiantes de dos años, el programa ha luchado con el reclutamiento y la retención durante la pandemia de COVID-19.

Las universidades de todo el país se han esforzado en los últimos años para reclutar más estudiantes de bajos ingresos y cubrir su matrícula. En febrero, la Junta de Regentes de la Universidad de Minnesota aprobó la creación de un programa gratuito para estudiantes cuyas familias ganan $ 50,000 o menos anualmente.

Dougherty ha tratado de atender a 300 estudiantes al año, pero aún no ha alcanzado la marca. Este año académico se inscribieron un total de 168 estudiantes, frente a los 107 en su clase inaugural de 2017. Shari L. Gross, Star Tribune Brenda Saucedo recibió su diploma de la presidenta de la Universidad de St. Thomas, Julie Sullivan, el sábado.

Los estudiantes de color representan el 95% de la matrícula de Dougherty, según St. Thomas.



Los futuros estudiantes deben demostrar una alta necesidad financiera y un GPA de 2.5 o superior. La matrícula es de $ 15,000 por año en comparación con aproximadamente $ 45,000 para los estudiantes universitarios de St. Thomas. La mayoría de los estudiantes de Dougherty terminan pagando $ 2,700 o menos después de que se solicita la ayuda financiera.

La matrícula de la universidad había ido en aumento y su clase de primer año de otoño de 2020 se perfilaba como la más grande hasta el momento. Luego, se desató la pandemia y la inscripción de estudiantes de primer año quedó por debajo de las expectativas, lo que refleja una tendencia observada en las universidades de todo el país, dijo Buffy Smith, decana interina de Dougherty Family College. Los administradores no esperan una gran recuperación de las inscripciones este otoño.

Dougherty también luchó con la retención durante la pandemia, perdiendo alrededor de 40 estudiantes, dijo Smith.

La universidad de dos años operó completamente en línea el año pasado. Los estudiantes lucharon con el cambio en el aprendizaje y el estrés de la pandemia y el malestar social en las Ciudades Gemelas, dijo Smith. Los profesores, el personal y los estudiantes no pudieron consolarse entre sí como lo habían hecho en años anteriores.

Algunos estudiantes se fueron para asistir a la escuela en otro lugar, mientras que otros pausaron sus estudios para poder trabajar más horas para ayudar a mantener a sus familias, dijo Smith, y señaló que la mayoría de los estudiantes de Dougherty provienen de comunidades afectadas de manera desproporcionada por la pandemia. No todos los estudiantes dieron una razón para irse.

'Lo tomo como una pérdida', dijo Smith. 'Tenemos estos recursos y cada vez que no hay un académico que aproveche estos recursos, lo vemos como un líder joven al que no pudimos alcanzar'.

Los administradores esperan reanudar las clases y operaciones en persona este otoño. El programa, que se lleva a cabo en el campus de St. Thomas en el centro de Minneapolis, está en su mejor momento cuando los estudiantes pueden vincularse con su cohorte y ser asesorados por profesores, dijeron los administradores.

Saucedo elogia el enfoque práctico de Dougherty cuando habla con estudiantes de último año de secundaria interesados. Los profesores del programa eran mentores dispuestos que ofrecían asesoramiento académico y personal cuando lo necesitaba, dijo Saucedo. Y el trabajo del curso fue riguroso y sentó las bases para que ella tuviera éxito en sus años junior y senior en St. Thomas, agregó.

De los estudiantes que se graduaron de Dougherty en 2019 y 2020, el 76% se inscribió en un programa de licenciatura, según Smith. El cincuenta y ocho por ciento de los graduados continuó su educación en St. Thomas.

'Construimos la cultura, construimos los soportes', dijo la presidenta de St. Thomas, Julie Sullivan. 'Creo que los graduados que están obteniendo sus títulos de cuatro años este año son una demostración del éxito que creemos que nuestros académicos pueden tener'.

Sullivan espera que Dougherty tarde algunos años más en alcanzar su meta de inscripción de 300 estudiantes. A pesar de que se ha quedado corto hasta ahora, la universidad es sostenible con una dotación cercana a los $ 40 millones, agregó.

Los profesores y administradores de Dougherty están estudiando formas de mantener a los estudiantes más comprometidos con la esperanza de mejorar la retención, dijo Smith. También esperan reanudar el acercamiento en persona a los consejeros de la escuela secundaria, líderes comunitarios y otras personas que puedan ayudar a correr la voz sobre la universidad aún poco conocida.

'La Universidad de St. Thomas ciertamente tiene un nombre, pero mucha gente todavía no sabe sobre Dougherty Family College', dijo Smith. Creo que tenemos algo especial. Solo quiero que más personas se beneficien de ello '.

La universidad espera producir más graduados como Saucedo y la ex alumna de Dougherty, Krystal Blas Rodríguez, quien recibió su licenciatura en ciencias políticas de St. Thomas el sábado.

Al comenzar en Dougherty en lugar de una escuela tradicional de cuatro años, Rodríguez se graduó con menos deudas. También desarrolló su currículum con pasantías con las que la universidad ayudó a conectarla. Dijo que planea postularse para la escuela de leyes o un programa de maestría, posiblemente en St. Thomas. Shari Gross, Star Tribune Saucedo, estudiante de estudios familiares, fue la primera de su familia en graduarse de la universidad.

Al igual que Saucedo, Rodríguez fue la primera en su familia en graduarse de la universidad, una hazaña que la llena de orgullo y emoción.

'No me parece real todavía', dijo. Básicamente, cambié toda la historia. … Mi familia está muy orgullosa de mí ”.

Ryan Faircloth • 612-673-4234

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