UnitedHealthcare impulsa las visitas en línea con el nuevo plan de salud 'virtual-first'

UnitedHealthcare ha lanzado lo que llama un plan de salud 'virtual primero' en el que los pacientes comienzan con proveedores de atención médica en línea antes de pasar a visitas en persona según sea necesario.

La aseguradora con sede en Minnetonka, que es la aseguradora de salud más grande del país, Anunciado el plan de salud de esta semana como una forma de reducir los costos en un momento en que la pandemia ha llevado a muchos a probar la atención basada en la web.

Según el plan, los afiliados pagan un copago de $ 0 cuando se conectan en línea para acceder a los proveedores de atención primaria y a la atención de urgencia virtual. Las primas serán aproximadamente un 15% más bajas que los planes de beneficios tradicionales, dijo John Rex, director financiero de la empresa matriz UnitedHealth Group, durante el tercer trimestre de la compañía. llamada de ganancias este mes.

UnitedHealthcare espera que los ahorros se obtengan en parte a través de una mejor integración de la atención virtual y basada en la clínica. Los pacientes se emparejan con un proveedor de atención primaria (PCP) en línea que conecta a los pacientes con proveedores de atención médica en persona según sea necesario. Los PCP virtuales son empleados de Optum, que es la división de servicios de atención médica de UnitedHealth Group.

'UnitedHealthcare está utilizando las capacidades virtuales de Optum para presentar un nuevo conjunto de productos digitales que ofrecen una experiencia casi perfecta entre atención primaria, especializada y urgente virtual y tradicional', dijo Dirk McMahon, director de operaciones de UnitedHealth Group, durante las ganancias de la semana pasada. llama.

Un julio reporte de McKinsey & Company descubrió que el uso de telesalud era 78 veces mayor en abril de 2020, justo después del golpe de la pandemia, que en febrero de ese año. Desde entonces, la utilización se ha estabilizado a un nivel más bajo, pero sigue siendo 38 veces mayor que la tasa de pre-pandemia, dice la firma consultora.

Hasta ahora, la atención virtual se ha centrado en gran medida en las necesidades de atención aguda y enfermedades específicas como la diabetes, dijo Brooks Deibele, líder del mercado en Minneapolis para Holmes & Murphy, una consultora de beneficios. Deibele dijo que estaba 'alentado' por el producto UnitedHealthcare porque podía abordar problemas de larga data en la atención médica, como visitas innecesarias, uso inadecuado de los servicios y experiencias inconexas de los pacientes.



'Creo que solo estamos rascando la superficie del impacto que pueden tener los modelos de atención virtual integrados', dijo Deibele por correo electrónico. 'La puerta está abierta para que los innovadores creen un modelo integral integral que combine soporte personalizado, tecnología y coordinación con instalaciones físicas'.

El nuevo plan de salud, llamado NavigateNOW, estará disponible para los empleadores en nueve mercados en los EE. UU., Incluidas las Ciudades Gemelas. Tampoco se cobrarán copagos por la atención primaria brindada en clínicas físicas, ni por medicamentos genéricos, así como por visitas de salud conductual, tanto en persona como en línea.

Los ahorros deben provenir de múltiples factores, dice la compañía, incluidos los pacientes que optan por visitas de telesalud en lugar de visitas más costosas a las salas de emergencia . Los gastos también deberían administrarse mejor, dice la aseguradora, con una adopción más amplia de la atención primaria por parte de los afiliados debido a los bajos copagos, así como al 'chat ilimitado, programación en línea y citas bajo demanda en el mismo día', dijo UnitedHealthcare en un comunicado.