El director ejecutivo de UnitedHealth Group es 'más optimista' sobre la pandemia

El nuevo director ejecutivo de UnitedHealth Group expresó optimismo el miércoles sobre las tendencias de la pandemia y dijo a los inversores que no deberían esperar grandes cambios estratégicos en la compañía de atención médica con sede en Minnetonka.

Andrew Witty fue nombrado CEO el mes pasado en un cambio repentino con la jubilación del anterior director ejecutivo, David Wichmann.

Cuando la pandemia se incrementó la primavera pasada, Witty se tomó una licencia de siete meses para ayudar al programa de la Organización Mundial de la Salud a desarrollar y distribuir vacunas contra el coronavirus antes de regresar a la compañía en diciembre.

`` Mientras me siento aquí hoy, si bien podría haber cosas como variantes mutantes extremas que podrían cambiar el curso, creo que ahora soy más optimista de lo que he sido durante mucho, mucho tiempo en términos de lo que está sucediendo en términos de pandemia '', dijo Witty en la Barclays Global Healthcare Conference.

'Para mediados de año, creo que no hay ninguna razón por la que los países más avanzados que han tenido acceso a un gran número de vacunas no estén en condiciones de empezar a controlar esto', dijo. No irá por completo, todavía existe el riesgo de ... una sorpresa difícil. Pero en igualdad de condiciones, creo que estamos en una posición mucho mejor y la pregunta entonces es qué tan rápido puede realmente la población mundial llegar a un puerto seguro. Eso será importante para todos nosotros '.

UnitedHealth Group opera UnitedHealthcare, que es la aseguradora de salud más grande del país, así como Optum, una división de rápido crecimiento para servicios de atención médica que incluye atención al paciente, datos de atención médica y administración de beneficios farmacéuticos. Witty comenzó en UnitedHealth Group en marzo de 2018 como director ejecutivo de Optum, que durante años ha crecido a un ritmo más rápido que el negocio de seguros de salud de la compañía. Richard Fleischman • UnitedHealth Andrew Wiitty, director ejecutivo de UnitedHealth Group. (Foto de Richard Fleischman / UnitedHealth Group) ORG XMIT: MIN2102091351000127

El impulso de la 'sinergia' entre UnitedHealthcare y Optum sigue siendo un objetivo estratégico principal, dijo Witty el miércoles, junto con el desarrollo de productos de datos para proveedores de atención médica y herramientas digitales para consumidores.



'No espere ninguna derecha o izquierda brusca en términos de la dirección estratégica de United', dijo. 'Creo que tenemos una estrategia muy clara de hacia dónde queremos llevar esta empresa'.

Durante la última década, UnitedHealth Group se ha convertido en un importante proveedor de atención médica en América del Sur. Eso incluye un gran negocio de seguros, hospitales y clínicas en Brasil, que actualmente está luchando contra una oleada de enfermedades pandémicas.

Witty no mencionó específicamente el negocio de Brasil, pero dijo que cree que los gobiernos globales en los próximos años podrían recurrir a Optum en busca de ayuda para brindar atención médica de alta calidad y también eficiente. A raíz de la pandemia, esos gobiernos se enfrentarán a una mayor presión para controlar los déficits, agregó Witty.

`` Creo que somos extremadamente cuidadosos a la hora de ir más allá del tipo de espacio de nave nodriza de EE. UU., Porque hay un gran trabajo que hacer en EE. UU. Y hay mucho valor que podemos ofrecer tanto a nuestros clientes como a nuestros accionistas, Dijo Witty. 'Pero definitivamente estamos mirando internacionalmente y espero y espero que nos vean demostrar eso durante el próximo año o dos'.

UnitedHealth Group se ha centrado en ayudar a los empleados y suscriptores a vacunarse, dijo Witty, y señaló que casi un tercio de los médicos de la compañía han recibido la vacuna. Para los miembros del plan de salud y el público en general, la compañía lanzó hace más de un mes un localizador en línea para encontrar recursos de vacunas.

'Si bien no podemos garantizar que todos los sitios con vacunas estén incluidos, estamos actualizando el sitio a medida que haya nueva información disponible', dijo la compañía en un comunicado.

Las acciones de UnitedHealth Group experimentaron pocos cambios el miércoles, cerrando a 349,60 dólares, una baja de 2,36 dólares en el día.

Antes de llegar a UnitedHealth Group, Witty fue director ejecutivo y director del gigante farmacéutico GlaxoSmithKline, que tiene su sede en el Reino Unido.

De abril a diciembre de 2020, se desempeñó como enviado global para los esfuerzos de COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud y también asesoró al Grupo de Trabajo sobre Vacunas del Gobierno del Reino Unido.

'Creo que los cimientos que se han construido y luego ampliado durante los últimos años son absolutamente los tipos de activos correctos que nos brindan el tipo correcto de conexiones y el tipo correcto de redes', dijo Witty. Eso es cierto 'tanto en el lado del seguro / pagador como obviamente en el lado de la prestación de atención, y luego las plataformas de datos brindan una fantástica oportunidad de valor agregado'.

Christopher Snowbeck • 612-673-4744

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