Los gemelos incorporan oficialmente a St. Paul y Wichita como los mejores equipos agrícolas

Se han dado la mano en amistad sobre el río Mississippi durante 60 temporadas, en mangas de uniforme y vasos de cerveza y un letrero gigante de Target Field que se cierne sobre el jardín central.

El miércoles, Minnie y Paul, durante mucho tiempo un símbolo del béisbol de Twin Cities, cobraron vida.

Los Mellizos y St. Paul Saints, competidores nominalmente desde que los Saints renacieron en 1993, anunciaron un nuevo acuerdo de 10 años para unir fuerzas el miércoles, y los Saints dejaron el béisbol independiente para convertirse en afiliados de Clase AAA de los Mellizos.

'Si bien es monumental para el sistema de desarrollo de jugadores de los Mellizos', dijo el presidente de los Mellizos, Dave St. Peter, en una video conferencia de prensa con los propietarios y ejecutivos de los Saints, 'es absolutamente histórico para los fanáticos del béisbol de Minnesota'.

Esto se debe a que ningún otro equipo de las Grandes Ligas ha mantenido a sus mejores prospectos más cerca que las 10.6 millas entre Target Field y CHS Field, lo que les brinda a los fanáticos de los Mellizos la oportunidad de ver a las futuras estrellas perfeccionar sus habilidades y los fanáticos de los Saints la oportunidad de ver a sus favoritos graduarse al Grandes Ligas. Incluso será posible que un jugador esté en la alineación de ambos equipos el mismo día.

Y el eslogan irreverente de los Saints, 'La diversión es buena', espera encontrar también una nueva audiencia.

'Nuestros fanáticos han sido el alma de esta organización desde 1993', dijo el presidente de los Saints, Mike Veeck, quien hizo promociones inusuales, como un cerdo como mascota o una noche sin árbitros, su estándar. Los dueños del equipo no hubieran hecho esto sin su bendición. Cuando nos mudamos a CHS Field, tenían una pregunta, y esa no era para cambiar nuestra identidad. Hicimos esa promesa en 2015, y la estamos haciendo ahora '.



Los Gemelos también hicieron esa promesa.

'No tengo ningún deseo de cambiar la personalidad del club en absoluto', dijo el propietario de los Mellizos, Jim Pohlad. 'Porque me gusta.'

A los Mellizos les encantan los cambios que les ha traído la reestructuración total de la MLB del béisbol de ligas menores, que limitará cada franquicia a cuatro afiliados y un equipo de nivel novato en su sitio de entrenamiento de primavera.

Además de cambiar su filial Triple-A de Rochester, NY, a St. Paul, formalizaron su intención de hacer de Wichita Wind Surge su nuevo equipo de Clase AA, poniendo fin a sus lazos de dos años con Pensacola, Fla. Eso es un verdadero golpe para los Mellizos, ya que Wichita completó este año un nuevo estadio de béisbol, el Riverfront Stadium, que se suponía albergaría al equipo Clase AAA de los Marlins. La cancelación de la temporada debido a COVID-19 y el realineamiento de las ligas menores obligaron a Wind Surge a aceptar una degradación a la Liga de Texas Clase AA en su lugar.

Minnesota también mantendrá sus vínculos con los Cedar Rapids Kernels de Clase A y los Mighty Mussels de Fort Myers, aunque sus ligas cambiarán de nivel, con la Midwest League convirtiéndose en una liga A avanzada y la Florida State League cayendo a bajo A.

Pero la noticia más importante del día, y quizás una futura ventaja competitiva para los Mellizos, fue el matrimonio de los dos mejores equipos de Minnesota.

'Esto es algo que creemos que será un beneficio significativo para nuestro club', dijo Derek Falvey, presidente de operaciones de béisbol de los Mellizos. “Me imagino un día en el que estemos fuera del nivel de las Grandes Ligas y los Saints estén jugando al otro lado de la ciudad. Es un salto realmente fácil llegar allí y pasar algo de tiempo con el personal, y Rocco [Baldelli, el mánager de los Mellizos] también se siente así '.

Se espera que los Saints también se unan a la Liga Internacional en una estructura Triple-A reorganizada, probablemente en una nueva división aún por anunciar que prevé incluir equipos cercanos como Iowa (Des Moines) y Omaha.

El propietario de los Saints, Marv Goldklang, que posee otros dos equipos afiliados, ayudó a revivir el béisbol independiente, junto con Veeck, como una alternativa amigable para los fanáticos a las ligas menores afiliadas hace casi tres décadas, y 'parte de nuestro corazón y nuestro legado está envuelto en [eso] ', dijo.

Pero operar un equipo independiente, incluso con la ventaja de un estadio de béisbol excepcional como el CHS Field, es un desafío ambicioso en comparación con el dinero garantizado y el apoyo del béisbol afiliado, particularmente durante una pandemia.

'Cuando se presenta la oportunidad de combinar dos marcas icónicas, dos grandes organizaciones en el mismo mercado, fue algo a lo que absolutamente no pudimos decir que no', dijo Goldklang.

'No veo esto como una salida' del béisbol independiente, dijo Veeck. 'Es tomar lo que aprendimos y aplicarlo en un campo diferente'.

MLB cobró una tarifa por unirse a su club, aunque Goldklang dijo que los informes de que a los Saints se les cobró $ 20 millones para actualizar a Triple-A no eran precisos. Los acuerdos de confidencialidad con MLB le impidieron decir cuánto pagaron los Sants, o si Pohlad contribuyó al pago. Pohlad confirmó, sin embargo, que ahora es propietario parcial de los Saints.

Los Mellizos y los Saints planean trabajar juntos en promociones, programación y quizás también acuerdos de transmisión. Incluso es posible un partido de exhibición ocasional entre los dos equipos. Por el lado del béisbol, los médicos y el personal de entrenamiento de los Mellizos pueden ayudar a tratar las lesiones de los jugadores de ligas menores, sus entrenadores pueden trabajar con prospectos en ascenso y los analistas estadísticos pueden evaluar su desarrollo. Y los mejores prospectos, en lugar de viajar de ida y vuelta al norte del estado de Nueva York, pueden vivir en las Ciudades Gemelas durante todo el verano.