Los fundadores de Twin Ignition se animaron al asesorar a la próxima generación de empresarios de Minnesota

Los empresarios de Twin Cities Seth Peter, Ben Rasmussen y Scott Aubitz tenían proyectos corporativos o empresariales de alto nivel con empresas de renombre como NetSpi y Bright Health.

El estilo de vida flexible que les permite su capítulo empresarial más reciente es insustituible, dijeron.

Los hombres, en sus 40 y 50 años, pueden ser mentores y apoyar a la próxima generación de empresarios de Minnesota llenos de más tiempo en familia, sin viajes constantes o largas noches en la oficina.

En 2019, fundaron Twin Ignition Ventures, un fondo de capital de riesgo que invierte en nuevas empresas locales. También dirigen el Twin Ignition Startup Garage afiliado, un edificio de oficinas de 6,000 pies cuadrados en Marshall Avenue en el Northeast Arts District de Minneapolis que Peter adquirió en 2017.

'Hemos creado una situación aquí, realmente un negocio, en el que podemos hacer las cosas que más disfrutamos en la vida', dijo Rasmussen, de Fridley. “Es muy satisfactorio, y nuestro compromiso es el uno con el otro y con [los emprendedores]. Se siente bastante bien '.

La medida ha revitalizado el deseo de mejorar su ciudad natal, dijeron. Su objetivo es invertir y orientar a empresas que, en conjunto, crearían 100.000 puestos de trabajo en las Ciudades Gemelas en los próximos 20 años.

Rasmussen, de 51 años, es de Fridley. Peter, de 48 años, y Aubitz, de 47, son de Bloomington.



A través del fondo de riesgo, se realizan inversiones en startups de entre $ 25.000 y $ 100.000. Desde su inicio, el fondo ha invertido en aproximadamente 20 nuevas empresas. TurnSignl y el fabricante de software de retención de clientes ProsperStack son destinatarios y tienen su sede en Twin Ignition Startup Garage.

Una vez que fue una restauración de muebles y un garaje de automóviles en la década de 1920, Twin Ignition Startup Garage sirve como un espacio de trabajo conjunto e incubadora y un estudio de arte para emprendedores. Beta, la organización sin fines de lucro que opera Twin Cities Startup Week y un programa de aceleración, y la firma de inversión de riesgo Groove Capital, de la cual los tres empresarios son socios de inversión limitada, también son inquilinos.

Peter, de Bloomington, compró el edificio con las ganancias de la salida de su compañía de ciberseguridad, NetSpi, a una firma de capital privado en 2017.

Peter cambió el nombre del edificio a Twin Ignition, en honor a un antiguo anuncio impreso de Star Tribune que encontró en el edificio. El anuncio, colocado por Nash Motor Cos., Un ex fabricante de automóviles de Kenosha, Wisconsin, promovía un nuevo motor de motor de doble encendido.

'Hacer algo diferente era importante para mí', dijo Peter. “El edificio fue un buen proyecto de transición. Déjame ser práctico '.

En el sentido literal, Peter fabricó la mayoría de los muebles de madera que se utilizan actualmente en la oficina, desde escritorios y bancos hasta paneles de pared y artefactos de iluminación.

En el verano de 2018, casi un año después de la remodelación del sitio, Peter conoció a Rasmussen, un ex ejecutivo de Adobe y McAfee Corp. en Silicon Valley. Rasmussen también había establecido una incubadora de empresas en Minneapolis, dentro de un espacio alquilado dentro de un edificio en 219 N. 2nd Street.

Uno de los inquilinos era la aseguradora de salud Bright Health, que a principios de este año recaudó $ 924 millones en la oferta pública inicial de acciones más grande jamás realizada por una compañía de Minnesota. Rasmussen fue director de experiencia en Bright Health entre 2016 y 2018, ayudando a la empresa a construir su plataforma digital y de servicios.

Aubitz, un veterano de la banca de inversión y las finanzas de Bloomington cuyo currículum incluye paradas en Thomson Reuters y Target Corp., también trabajó con nuevas empresas como asesor ejecutivo.

Poco después de conocer a Peter, Rasmussen entabló una conversación con Aubitz en uno de los juegos de hockey de sus hijos, donde hablaron sobre sus carreras profesionales. Rasmussen finalmente invitó a Aubitz a una reunión de café que él y Peter estaban teniendo.

Durante un año y medio, mientras Twin Ignition Startup Garage estaba en construcción, Peter, Rasmussen y Aubitz se reunieron todos los miércoles en Sip Coffeebar en Minneapolis para hablar con empresarios sobre posibles acuerdos de inversión que harían de forma independiente entre sí.

Rápidamente aprendieron que trabajar juntos, en lugar de trabajar en un silo, era más simple y eficiente.

'Lo que nos hemos dado cuenta es que traemos diferentes conjuntos de habilidades', dijo Aubitz. Ben tiene la visión y es nuestro tipo positivo. Es el eterno optimista, que es lo que necesitamos. Soy el tipo que va a subir más a los números y analizar las finanzas. Seth tiene experiencia en tecnología y algunas de las piezas creativas '.

A fines de 2019, el trío avanzó y lanzó Twin Ignition Ventures, y ese diciembre, los primeros inquilinos se mudaron al Twin Ignition Startup Garage. La idea era incubar empresas en etapa inicial que recibieran su inversión en Startup Garage.

A principios de 2020, Twin Ignition Startup Garage tenía dos inquilinos. El plan era firmar más, pero los empresarios comenzaron a trabajar desde casa debido al brote de COVID-19. Como resultado, el edificio estuvo casi vacío durante meses.

Beta se mudó al Startup Garage en enero de 2021, trayendo consigo a varios emprendedores. Twin Ignition es un patrocinador de recursos de Beta, y las nuevas empresas que participan en el acelerador Beta reciben espacio en el escritorio y acceso a las comodidades en el edificio Startup Garage.

Cerca del 90% de las empresas en las que Twin Ignition Ventures ha invertido son graduados Beta, dijo Rasmussen.

Casey Shultz, directora ejecutiva de Beta, dijo que el edificio ofrece una oportunidad para que empresarios e inversores trabajen y colaboren en un entorno muy unido que no encontró en algunos de los espacios de trabajo conjunto más grandes de las Ciudades Gemelas.

'Definitivamente hay una energía y una emoción palpables, porque todos están trabajando en su empresa', dijo Shultz. 'Es una experiencia muy energizante'.

El garaje de arranque Twin Ignition está lleno, dijo Peter. Esa capacidad incluye el ahorro de espacio para futuras cohortes del acelerador Beta.

Peter, Rasmussen y Aubitz ahora están buscando activamente otro espacio de trabajo conjunto e incubadora en las Ciudades Gemelas, preferiblemente cerca del Startup Garage. Serviría a las nuevas empresas un poco más allá de la etapa de incubación y apoyaría a los emprendedores que ya no trabajan solos pero que tienen la capacidad de contratar a algunos empleados.

Peter fundó NetSpi en 2001, en un momento en el que 'no había mucha ayuda para las nuevas empresas' en las Ciudades Gemelas, dijo. NetSpi ahora tiene más de 200 empleados y, a principios de este año, recaudó $ 90 millones de nuevos inversores.

A través de Twin Ignition, Peter, Rasmussen y Aubitz esperan evitar que los jóvenes emprendedores recorran solos el difícil camino.

'En casi cada paso, hemos caminado una milla en sus zapatos', dijo Rasmussen.