La única agencia de talentos para mascotas de Twin Cities pone a los cachorros, gatitos e incluso a las abejas en el centro de atención

Debi Pool gateó, luego se puso en cuclillas y luego saltó en el aire.

Agitó un juguete chirriante en una mano, mientras pisaba un pato de plástico que emitía un bocinazo gutural.

Hizo clic y gorjeó, silbó y coreó '¡Cachorro, cachorro, cachorro!'

En minutos, se había puesto a sudar, pero consiguió lo que quería: la atención de un par de curiosos compañeros de camada de pastores alemanes.

'Cualquier cosa por una oportunidad', dijo.

Pool, de Independence, es un cruce entre Jerry McGuire y el Dr. Doolittle. A través de su compañía, Fondo de talentos de animales , proporciona animales que aparecen en anuncios impresos, comerciales de transmisión y películas creadas por casas de producción y agencias de publicidad de Minnesota. Jerry Holt y siempreGalería: cómo es dirigir la única agencia de talentos para mascotas de Minnesota

Entre las agencias de talentos de Twin Cities, Pool's es única. Si bien la mayoría tiene fotos de algunas docenas de mascotas entre sus tomas en la cabeza, Animal Talent Pool es la única agencia local que trabaja exclusivamente con animales. En cualquier momento, tiene acceso a hasta 500 animales para que los directores elijan.



Los perros constituyen el 80 por ciento de los animales en su 'libro de apariencia', pero Pool ha reunido una variedad de criaturas: llamas, marmotas, cabras, renos, abejas e incluso un pony pintado de rosa.

Pool hace más que simplemente alinear el trabajo para las criaturas lindas, también va a las sesiones de fotos para ayudar a convencerlas de que actúen correctamente.

'He aprendido a leer a los animales bastante bien', dijo. “Todas las personas con las que trabajo saben que los animales son lo primero. A estas alturas, normalmente puedo decir cuando se están cansando, estresando o aburriendo o simplemente necesitan un descanso '.

Criada en una granja familiar en el centro de Minnesota, Pool creció cuidando animales. Ahora vive en el oeste del condado de Hennepin con una colección de animales que incluye dos perros, dos caballos y un gato.

Comenzó su inusual carrera en la década de 1980 cuando trabajó como gerente de estudio para el galardonado fotógrafo y director comercial Rick Dublin, que se especializa en crear anuncios con animales.

'Terminamos con algunas solicitudes extrañas, pero Debi fue muy persistente, muy realista', dijo Dublin. “Ella tranquiliza a los animales ya los dueños de los animales; ella no se deja atrapar por la arrogancia del mundo del espectáculo como lo hacen algunas personas '.

Desde que comenzó su propia agencia hace más de dos décadas, Pool ha proporcionado cientos de animales para anuncios impresos y televisivos para clientes locales y nacionales como Target, General Mills, MNsure, Slumberland, Cenex, Kemps, Bissell y YMCA. Si bien es la cara de su negocio, sus dos hijas adultas la ayudan con el casting y la contratación.

“Debi hace su magia; la llamamos todo el tiempo ”, dijo Shannon Bickel, directora de marketing de Carlson Pet Products, una empresa con sede en Burnsville que fabrica y comercializa puertas, camas y jaulas para mascotas.

'Nos alcanza esa fracción de segundo cuando los perros hacen contacto visual con la cámara'.

La mayoría de las veces, Bickel busca un perro mayor y tranquilo que llegue con su dueño, que lo haya entrenado para sentarse o acostarse sobre o frente a uno de los productos que vende su empresa.

Pero para una sesión de fotos reciente, Bickel necesitaba cachorros para las fotos de un patio de juegos plegable para mascotas. Las imágenes se utilizarían en el empaque del producto, los anuncios y en el sitio web de Carlson Pets.

Entonces, Pool contactó a una de sus fuentes, la organización de rescate Saving Shepherds of MN, y dispuso que dos voluntarios llevaran media docena de cachorros en espera de adopción a la sesión de fotos, que se llevó a cabo en una casa modelo.

Una vez que llegó la retorcida manada de cachorros, los acorralaron en una caja del juego de cocina. Luego, seleccionó dos cachorros a la vez y los colocó dentro del patio de juegos y comenzó a temblar, sonar y llamar para llamar su atención.

Mientras la fotógrafa estaba haciendo clic en las tomas, Pool mantuvo su ojo practicado en los niños de 11 semanas para poder cambiarlos a medida que pasaban de retozar a flotar.

“Los cachorros hacen caca a toda prisa”, explicó Pool. 'Son bulliciosos y luego, boom, tienen sueño'. Jerry Holt, Star Tribune Debi Pool trabajó con cachorros durante una sesión de fotos con su agencia de talentos animales llamada Animal Talent Pool.

Cachorros, no accesorios

Si bien son los animales los que reciben la atención, Pool ha tenido que desarrollar sólidas relaciones de trabajo con sus dueños, desde granjeros hasta cuidadores de serpientes y dueños de mascotas deseosos de promover a sus perros y gatos.

“La gente tiene que ser flexible”, dijo. 'La llamada puede llegar con poca antelación'. Y trabajar en una sesión de fotos 'puede ser un día largo con mucha espera'.

Una de las fuentes de consulta de Pool es Laurie Hanson, una ex peluquera de perros que ha creado una impresionante cartera de sus modelos caninos.

Karma, el golden retriever de cuatro años de Hanson y estrella actual, ha perfeccionado lo que Hanson llama 'la apariencia'.

'La he entrenado para sentarse y quedarse y hacer contacto visual con la cámara, con la lengua fuera y las orejas levantadas', dijo Hanson, de 54 años, de Ramsey. 'Juras que está sonriendo'.

Animal Talent Pool ha reservado Karma para anuncios que han aparecido en circulares de Target Sunday, un catálogo navideño de Kohl's y en el sitio web de Fingerhut. También ha aparecido en el paquete de golosinas para perros Wild Harvest, un filtro de aire 3M y la cama para mascotas My Pillow.

Fotogénica y obediente, Karma tiene una gran demanda, pero no está precisamente enriqueciendo a su dueña. Karma, como la mayoría de las mascotas que lanza Pool, gana $ 50 por hora con un mínimo de dos horas por posar para anuncios impresos. La tasa es ligeramente más alta para los comerciales de video o cuando se requiere que una mascota realice trucos especiales.

“Es un pasatiempo único. Lo hago por diversión, no por dinero ”, dijo Hanson, quien calcula que las asignaciones que Pool encuentra para ella suman $ 1,500 la mayoría de los años.

Pool admite que a los modelos animales no se les paga tan bien como a sus contrapartes humanas, algo que se le pega.

'No creo que sea correcto, pero los animales no son como modelos humanos, no obtienen residuos', dijo. 'La industria los ve como si fueran accesorios o propiedad'.

La piscina no lo hace, por supuesto. Y puede que sea por eso que está tan ocupada como está.

'Vendemos cosas para mascotas, pero eso no significa que sepamos cómo trabajar con ellas', dijo Bickel. “Tiene todas las opciones y sabemos que todos los animales que nos trae están bien cuidados”.

Pool atribuye su longevidad como agente a su amor genuino por los animales, su capacidad para aceptar su imprevisibilidad y su voluntad de ensuciarse con ellos. (Limpiar después de sus clientes es parte del trabajo).

“Siempre habrá trabajo para los animales; te llaman la atención en un anuncio ”, dijo Pool. “Es un trabajo duro pero tengo una gran carrera. Cada día es diferente cuando trabajas con animales '.

Kevyn Burger es un locutor y escritor independiente con sede en Minneapolis.