Microapartamentos Twin Cities puestos a prueba durante la pandemia

Aditi Jariwala, ocupada con su carrera y sus amigos, viajes de fin de semana y pasear por los lagos, no necesitaba mucho de un apartamento, solo un lugar para dormir, ducharse y colgar la ropa antes de salir corriendo de nuevo.

“Soy minimalista. No quiero mucho espacio porque no tengo mucha basura ', dijo Jariwala, de 24 años.' Mantener las cosas limpias sin desorden me da la mente más clara '.

Cuando se emitió la orden de quedarse en casa de Minnesota, en lugar de tomar el autobús al centro para su trabajo en la banca, Jariwala se unió a las legiones de trabajadores que dejaron la oficina para trabajar en casa.

Para ella, no hay un dormitorio, un estudio o un nicho en el sótano. El apartamento de Jariwala tiene 374 pies cuadrados.

“Moví mis monitores sobre mi mesa, así que lo uso como un escritorio. Si tengo una llamada, me siento en mi sillón de felpa ”, dijo. 'Ahora como en mi mesa de café'.

Jariwala vive en el cuarto piso de Tula, un edificio de dos años en Uptown Minneapolis, donde su alquiler es de $ 1,250 al mes, más $ 100 para servicios públicos e Internet. Ella se encuentra entre las decenas de inquilinos de un nuevo estilo de apartamentos diminutos que han aparecido como hongos en miniatura. Navegación espacial Una micro unidad - 369 pies cuadrados - en el Julia en el noreste de Minneapolis.

A menudo llamadas microunidades, son apartamentos tipo estudio de tamaño reducido ubicados en edificios de lujo en vecindarios deseables y transitables: Uptown, Dinkytown, North Loop, Northeast y a lo largo de Green Line en St. Paul. Los inquilinos aumentan sus propios espacios reducidos a través de espacios comunes como elegantes espacios de trabajo conjunto, gimnasios, salas de fiestas, pistas para perros y jardines en la azotea donde pueden socializar, relajarse y trabajar.



'En términos generales, vemos que todas las unidades de apartamentos más nuevas se han vuelto más pequeñas, las de uno y dos dormitorios, así como los estudios', dijo Brent Wittenberg, vicepresidente de la oficina de Twin Cities de Marquette Advisors, que rastrea las tendencias en inventario de apartamentos a precio de mercado en la región de Twin Cities.

No existe una definición exacta para microunidades, pero como regla general, son apartamentos que miden 500 pies cuadrados o menos y se clasifican como unidades tipo estudio.

Marquette Advisors descubrió que, si bien el 7,5% de los 200.000 apartamentos en la región metropolitana de siete países son estudios, la proporción de unidades de una habitación se está disparando. Su investigación compilada en el primer trimestre de 2020 señaló un aumento del 33% en el número de nuevos estudios en los últimos cinco años.

“Las microunidades comenzaron en Minneapolis y ahora se están diversificando. También estamos empezando a ver unidades de menos de 500 pies cuadrados llegando a los suburbios ”, dijo Wittenberg.

El más pequeño de los pequeños

El más pequeño de los pequeños apartamentos llegó hace aproximadamente una década a las ciudades de EE. UU. Conocidas desde hace mucho tiempo por su alta densidad y los altos costos de alquiler. A veces reducidas a apenas 220 pies cuadrados, las primeras microunidades ganaron terreno entre los inquilinos en Seattle, San Francisco, Nueva York y Boston.

A medida que la disponibilidad de viviendas se redujo en todo el país, las microunidades se convirtieron en una alternativa popular en la mayoría de las otras áreas metropolitanas. Las viviendas de tamaño reducido se están estudiando actualmente como una solución para albergar al creciente número de personas sin hogar.

En las Ciudades Gemelas, los espacios reducidos atraen a profesionales solteros de 40 años o menos.

“Los apartamentos pequeños encajan con la mentalidad millennial, que se trata de maximizar los componentes experienciales de la vida. No son las cosas las que te definen; son sus experiencias ”, dijo Lisa Walden, consultora generacional y en el lugar de trabajo de Good Co., con sede en Minneapolis.

Las microunidades “se oponen a la idea del baby boom de que las casas te dan estatus. Los millennials no quieren estar atados de esa manera ', dijo.

Walden, de 34 años, ella misma millennial, cree que los aspectos ecológicos de una huella pequeña también atraen a los inquilinos más jóvenes.

“Desde un punto de vista ambiental, usar menos es atractivo, desde los materiales de construcción hasta el costo de sus facturas de servicios públicos”.

¿Estrecho o eficiente?

El apretón de manos y la claustrofobia de una persona es lo compacto y eficiente de otra.

Las microunidades son la navaja suiza de los apartamentos, inteligentemente diseñadas para maximizar cada centímetro cuadrado de un plano de planta con ventanas de piso a techo o de gran tamaño y techos más altos que dan una ilusión de espacio. Incluso los muebles giran; algunas viviendas de 350 a 450 pies cuadrados tienen camas Murphy escondidas y mesas convertibles que se pliegan para agregar espacio a la vivienda.

“Los balcones se consideraban poco prácticos en las Ciudades Gemelas debido al clima, pero comenzamos a agregarlos. Todo el mundo quiere que ese elemento interior / exterior amplíe su espacio, saque sus macetas de hierbas ”, dijo el desarrollador Curt Gunsbury, cuyo negocio, Solhem Companies, ha desarrollado en la última década más de una docena de edificios de apartamentos Twin Cities con microunidades.

Él construye sus microunidades con vestidores, baños completos (el código requiere que sean accesibles, es decir, lo suficientemente grandes para acomodar una silla de ruedas) y una cocina equipada con estufa, refrigerador y lavaplatos.

“Ya no se valora el gran espacio del comedor; los jóvenes no los quieren. Trabajan en sus computadoras, por lo que buscan un lugar donde posarse ”, dijo. 'Los televisores solían impulsar el espacio, pero debido a que las pantallas planas son menos profundas, puedes encogerte 60 cm (60 cm) del área de estar'.

Durante la pandemia, los edificios de Solhem agregaron reglas y pautas para mantener abiertos los preciados espacios comunitarios para los inquilinos y evitarles la fiebre de la cabaña.

En la era del distanciamiento social, se prohibió a los grupos reunirse en áreas comunes. Los muebles de salones, vestíbulos y bibliotecas se reorganizaron para desalentar la comodidad que alguna vez promovieron las áreas. Se amplió la distancia entre las máquinas de ejercicio en la construcción de gimnasios. Los equipos de limpieza vienen con más frecuencia, armados con desinfectantes de grado hospitalario.

No asustado

No hay duda de que las numerosas restricciones provocadas por la pandemia persistirán. El curso del coronavirus ha demostrado ser impredecible, y algunos funcionarios de salud pública advierten que se avecina una segunda curva y puede interrumpir las rutinas del lugar de trabajo nuevamente a finales de este año.

Pero el riesgo de un repunte no parece asustar a los inquilinos para que se alejen de sus diminutos apartamentos urbanos.

'No va a desaparecer. Seguimos siendo optimistas sobre la micro tendencia y la vida en la ciudad ”, dijo Wittenberg. “Después del 11 de septiembre, se predijo un gran éxodo a los suburbios. Ocurrió lo contrario '.

Con cinco nuevos edificios de apartamentos ahora en construcción o en la mesa de dibujo, Gunsbury no se ha alejado de la cantidad de microunidades que se incluirán en la combinación de opciones de alquiler, junto con los apartamentos de una, dos y tres habitaciones. Admite que está 'un poco sorprendido' de que tan pocos de sus inquilinos hayan optado por salir de las microunidades desde el cierre.

“Hemos tenido más personas que han extendido contratos de arrendamiento de lo que esperábamos. Ni uno solo ha dicho que se van porque el lugar se siente demasiado pequeño ', dijo. “Por lo general, los inquilinos hacen la transición porque están listos para comprar una casa o porque tienen una transferencia de trabajo. En este momento, la gente que tiene trabajo se está quedando con ellos '.

Pero Aditi Jariwala se mudará de su unidad de 374 pies cuadrados cuando finalice su contrato de arrendamiento a finales de este verano. Ha decidido esperar el momento oportuno y volver a la casa de su familia en un suburbio de St. Paul.

“En el viejo mundo antes de la pandemia habría renovado. Pero el alquiler estaba subiendo, y no tenía sentido firmar un precio más alto para la vida de Uptown sin todos los bares, restaurantes y tiendas ', suspiró.

“Quizás sería divertido probar en un vecindario diferente cuando las cosas vuelvan a la normalidad. Pero todavía no quiero un lugar grande '.

Kevyn Burger es un escritor y locutor independiente de Minneapolis.