Desarrolladores y propietarios de Twin Cities se preparan para lo peor mientras los organizadores del control de alquileres celebran

St. Paul se convirtió el martes en la primera ciudad del medio oeste en promulgar control de alquileres , después de una elección que decepcionó en gran medida a los progresistas, trajo una victoria decisiva para los organizadores de los derechos de los inquilinos.

La aprobación simultánea de los votantes de Minneapolis de un referéndum que permite a la ciudad elaborar su propia ordenanza de control de alquileres prepara el escenario para debates continuos sobre si tales políticas abordan o exacerban la escasez de viviendas asequibles en las Ciudades Gemelas y en todo el país.

'El hecho de que se aprobó en ambas ciudades es testimonio de la naturaleza crítica de la crisis de la vivienda y la vulnerabilidad real que sienten los inquilinos en el mercado', dijo Ed Goetz, director del Centro de Asuntos Urbanos y Regionales de la Universidad de Minnesota. .

Aún así, los resultados del martes fueron un poco sorprendentes. Aunque ambas ciudades son arrendatarios mayoritarios, esa población tiende a no votar al mismo ritmo que los propietarios más ricos, dijo Goetz.

La ordenanza de St. Paul, que limita los aumentos de alquiler al 3% anual, se ha fijado como la política de control de alquileres más restrictiva en el país porque no permite que los propietarios aumenten los alquileres una vez que el inquilino se muda, no exime a las nuevas construcciones y no está vinculado a la inflación.

Los promotores inmobiliarios ya están frenando los proyectos en curso y los propietarios están elaborando planes de contingencia. Aún así, los organizadores continuaron celebrando el miércoles, al tiempo que reconocieron el trabajo por delante mientras ambas ciudades elaboran políticas.

'Estamos emocionados de ver lo que la ciudad ha planeado', dijo el gerente de campaña de Housing Equity Now St. Paul, Tram Hoang. 'Definitivamente queremos ser parte de esas conversaciones, para asegurarnos de que los inquilinos que se ven más afectados por este problema sean parte de esas conversaciones también'.



En ambas ciudades, las medidas de control de alquileres se aprobaron con aproximadamente el 53% de los votos. Si bien la pregunta de la boleta electoral de Minneapolis allana el camino para que los líderes de la ciudad elaboren una política, la medida de St. Paul pone en vigencia una política específica que se implementará el 1 de mayo.

Aquellos que vitorearon y lamentaron la aprobación del referéndum de St. Paul dijeron que están buscando en la ciudad más detalles.

Los miembros del Concejo Municipal expresaron el miércoles sus frustraciones sobre preguntas dicen que el alcalde Melvin Carter y su personal no han respondido sobre cómo se administrará la ordenanza.

La ordenanza dice que los propietarios pueden solicitar permiso para aumentar los alquileres en más del 3% para cubrir aumentos de impuestos a la propiedad o mejoras de capital, pero la ciudad no ha indicado cómo funcionará o se financiará ese proceso de exención. Tampoco está claro si los inquilinos podrían desafiar a los propietarios que intentan imponer grandes aumentos de alquiler antes de la primavera.

'El lenguaje del referéndum estuvo frente a nosotros durante meses, y literalmente no hay información', dijo la presidenta del consejo, Amy Brendmoen, en la reunión del consejo del miércoles.

Carter se negó a adoptar una postura pública sobre la medida de la boleta electoral hasta tres semanas antes del día de las elecciones, cuando dijo que votaría a favor .

Mientras celebras su reelección el martes por la noche , el alcalde dijo que planeaba convocar a las partes interesadas para examinar cómo manejar mejor la implementación de la política.

La semana pasada, la Oficina del Fiscal de la Ciudad dijo que el estatuto de la ciudad evita que los funcionarios de St. Paul deroguen la ordenanza durante un año y agregó que los ajustes a la política podrían aumentar el riesgo de impugnaciones legales.

Lex Lucht, que alquila cuatro unidades en Frogtown, está convencido de que la ciudad lo tiene para los propietarios. Desde que se aprobó la ordenanza de protección de inquilinos de St. Paul en 2020, fue más tarde considerado inconstitucional - Lucht dijo que está pensando en salir del negocio. Dijo que cree que otros propietarios también se irán. 'Creo que veremos muchas propiedades a la venta', dijo Lucht.

Otros oponentes del control de la renta, que gastó casi $ 4 millones para luchar contra la medida electoral , dijo que no creen que el votante promedio haya comprendido los efectos que la política podría tener en la economía de St. Paul.

Los administradores de propiedades y los agentes inmobiliarios han dicho que el control de los alquileres podría llevarlos a convertir las unidades de alquiler en condominios, lo que reduciría el mercado de alquiler, que ya es estrecho. Los desarrolladores dijeron que la medida desalentaría la construcción de nuevas construcciones, lo que los sindicatos han dicho que podría significar menos puestos de trabajo.

`` Simplemente no pudimos educar a suficientes personas sobre lo que realmente significa esta medida '', dijo Mark Mason, presidente electo de la Asociación de Agentes Inmobiliarios del Área de St. Paul, parte de la coalición que se opone al control de las rentas .

Pero los partidarios han retrocedido, diciendo que la votación muestra el apoyo popular a una política que protege a los inquilinos, en particular a los residentes de bajos ingresos y a las personas de color que a menudo son desplazadas por los aumentos de alquiler.

`` Creo que el mensaje importante aquí es que nuestra comunidad dijo abrumadoramente que creemos que debemos estabilizar el alquiler y que mantener a las personas con viviendas estables es fundamental '', dijo la comisionada del condado de Ramsey, Trista MastasCastillo, quien dijo que votó a favor de la medida electoral de St. Paul a pesar de tener algunas 'dudas' sobre cómo funcionará la política.

En Minneapolis, el futuro es aún menos claro. Los defensores dicen que quieren ver una política de control de alquileres similar a la de St. Paul, y los oponentes quieren asegurarse de que eso no suceda.

El presidente del Consejo del Centro, Steve Cramer, dijo que cree que Minneapolis verá que la política de St. Paul es 'ruinosa' para la inversión en vivienda y agravará el problema que se pretendía abordar.

Pero aunque los propietarios y desarrolladores de propiedades están decepcionados, no van a retroceder.

'Están decepcionados con el resultado', dijo, 'pero quieren estar en la mesa a medida que avanza esta discusión'.

El redactor de planta James Walsh contribuyó a este informe.

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