Desarrollador de apartamentos de Twin Cities construye un retiro para artistas de $ 10 millones en Bayfield

Después de 28 años desarrollando bienes raíces para otros, Heidi Zimmer comenzó su propia empresa en Minneapolis el año pasado y comenzó a trabajar en su primer proyecto: un retiro de arte, yoga y escritores de $ 10 millones con alojamiento de lujo en 114 acres de tierra junto al lago Superior.

El momento para el debut de Zimmer Development no podría haber sido peor.

'Dejé mi trabajo el 29 de febrero [2020]. Dos semanas después, todo el país cerró [debido a COVID] ”, dijo Zimmer. “Cerramos el préstamo de construcción el 26 de marzo y el 27 de marzo literalmente estábamos corriendo hacia la compañía de títulos porque se acercaba el cierre. Fueron tiempos de miedo. Tengo algunas canas extra.

El plan de Zimmer era construir un retiro de arte y bienestar con todo incluido en los bosques de Bayfield, Wisconsin. La residente de Minneapolis ya había adquirido el restaurante Wild Rice, que estaba cerrado y unas 17 acres iniciales en 2018. Convirtió el antiguo restaurante en Wild Rice Retreat. Centro de yoga, arte, escritura y fotografía. Pero el centro no tenía alojamiento, lo que obligaba a los artistas a buscar alojamiento a kilómetros de distancia.

Ahora tenía la oportunidad de agregar un edificio de aulas más 22 cabañas y saunas de lujo 'vainas de arroz', 'nidos' y 'casas en los árboles' para los estudiantes visitantes.

Pero COVID golpeó antes de que comenzara la construcción. Y el edificio de aulas existente y todas sus clases de arte cerraron junto con gran parte de la economía.

Zimmer no se inmutó. Con Colliers International actuando como corredor y el National Bank of Commerce en Duluth a bordo, compró los 97 acres adyacentes en marzo de 2020, organizó reuniones comunitarias y formó su equipo.



Contrató a Ben Baldwin Construction, la consultora inmobiliaria Alpha Theory, los arquitectos David Salmela de Duluth, los ingenieros civiles de Minneapolis SEH y, por último, le pidió a Kraus-Anderson que la ayudara a gestionar los numerosos proveedores.

'Aunque me he desarrollado principalmente en entornos urbanos, tengo un profundo respeto por el área, por la tierra, por el lago y por proteger sus recursos naturales', dijo Zimmer durante una entrevista.

Pero la solicitud de Zimmer resultó ser una exageración para Kraus-Anderson, que normalmente construye escuelas, hospitales, tiendas Cub Foods y edificios de oficinas urbanos y suburbanos. No administra docenas de pequeñas casas 'modernas escandinavas' en el bosque.

'Normalmente no entregamos un proyecto de esta manera', dijo el gerente de proyectos de Kraus-Anderson, Gary Zifko, quien creció en Bayfield.

Aún así, era raro pero impresionante ver a una mujer con solo experiencia en construcción urbana actuar como promotora y contratista general en un proyecto de vida silvestre. Con un poco de insistencia, Kraus-Anderson entró.

Zimmer, que pasó 28 años desarrollando complejos de apartamentos en la ciudad, la mayoría para artistas y en junglas de cemento, estaba en camino de construir algo diferente a todo lo que había visto en su pasado.

Mientras trabajaba en Minneapolis para Artspace, Cornerstone Group y en Ron Clark Construction antes de eso, Zimmer desarrolló propiedades por valor de más de $ 500 millones, incluidos Brookland Artspace Lofts en Washington, DC, Elgin Artspace Lofts en Illinois, Artspace Jackson Flats en el noreste Minneapolis, Northside Artspace Lofts en Bryn Mawr y el condominio de Kensington Park, casas adosadas en Richfield.

'Su experiencia fue un factor tan importante para que nosotros la apoyáramos', recordó Elise Popelka, la banquera comercial del National Bank of Commerce que financió el Wild Rice Retreat. El retiro fue la misión de Zimmer y una gran idea para Bayfield, dijo Popelka. Esa propiedad por sí sola era una joya.

Pero COVID lanzó una bola curva. Poco después de que el banco se uniera, las cadenas de suministro estadounidenses se doblaron. Los costos de la madera se triplicaron.

Zimmer tuvo que pedir más dinero al banco. Mucho más.

'Esto fue completamente imprevisto desde el nivel del banco', dijo Popelka, recordando el día en que Zimmer pidió a sus banqueros que fueran a Bayfield para una presentación donde Zimmer expuso el dilema y todos los números. Después de unos días, el banco accedió a ayudar.

No queríamos que tuviera más noches de insomnio que las que tuvo. Ella ya había lidiado con muchas cosas, primero con la pandemia y todos los obstáculos que le arrojó '', dijo Popelka. Al final, 'Heidi tenía un plan de negocios muy sólido, una gran misión y una gran idea para esa área'.

El banco agregó cientos de miles de dólares al préstamo y extendió sus términos. El proyecto se guardó.

Después de muchos retrasos en la construcción, el Wild Rice Retreat abre oficialmente en julio. Un 'lanzamiento suave' está programado para el 15 de mayo.

El director ejecutivo de la Cámara de Comercio y Visitantes de Bayfield, David Eades, dijo que cree que le irá bien. Por un lado, el alojamiento es escaso en el área, especialmente porque la gente de la ciudad acude en masa al aire libre del norte, dijo Eades.

Tener un retiro de artes en Bayfield es 'único en el área [y] atraerá a una multitud completamente nueva. No puedo expresar lo emocionados que estamos de tenerlos aquí '.

Eades también está impresionado de que Zimmer asumiera el proyecto cuando otros habían optado por dejarlo pasar.

Artspace, con sede en Minneapolis, vino aquí en numerosas ocasiones y se dio cuenta de la ubicación perfecta que es este escenario y trató de hacer que algo sucediera allí [pero no lo hizo]. Entonces, aplaudo a Heidi por dar un paso al frente y decir: 'Esto tiene que suceder y lo haré yo mismo'. Dijo Eades. 'Es impresionante.'

El portavoz de Artspace, Tio Aiken, dijo que Artspace realizó un estudio de viabilidad de vivienda en Bayfield en 2016, pero que el plan `` no avanzó en nuestra cartera de Artspace, dejándolo en juego. Y era solo un hermoso sueño que Heidi no podía dejar ir. Ella es una líder '.

Zimmer dijo que soñó con este retiro durante 10 años. 'Seguí hablando con la gente y obteniendo inspiración de lugares como Santa Fe, Taos y Sedona', dijo.

'Me di cuenta de que este tipo de lugares, en los que se integra la hermosa arquitectura, la comida, el arte y el sentimiento, son lugares muy necesarios en el mundo'.

Ella no ha terminado todavía. Con las 22 cabinas casi completas, Zimmer está apuntando a más.

Su permiso de construcción permite hasta 76 casas en el sitio.

'Puede que nunca lleguemos a los 76', dijo, 'pero estoy empezando a trabajar en la segunda fase, que será un plan de venta de hasta 24 terrenos'.