Especiales de televisión marcan el centenario de la masacre racial de Tulsa

Tulsa, Oklahoma, se enorgullece de preservar la cultura. El Museo Philbrook, escondido dentro de un elegante vecindario, cuenta con una impresionante colección de arte nativo americano. El saludo del Woody Guthrie Center a la leyenda popular solo se volverá más atractivo cuando se expanda el próximo año para honrar a Bob Dylan. A solo media hora en coche se encuentra el Will Rogers Memorial Museum, y es la mejor manera de conocer a uno de los narradores más queridos del país.

Pero esta ciudad en auge petrolero se ha quedado muy lejos de mirar hacia atrás en su momento más feo, pero más significativo, en el tiempo.

Varios programas de televisión intentan compensar ese descuido deliberado esta semana en el centenario de la masacre de Black Wall Street, el peor incidente de violencia racial en la historia de Estados Unidos.

'Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre', estrenando a las 7 p.m. Sunday en History Channel, proporciona una historia completa de los eventos que llevaron a la muerte de cientos de residentes del vecindario de Greenwood de 40 cuadras donde los negros prosperaban. Los realizadores documentan cómo los racistas frustrados tomaron un incidente menor (un joven negro se topó con un ascensorista blanco) y lo usaron como excusa para mostrar sus músculos.

'Watchmen' de HBO usa la tragedia como trampolín para su serie de superhéroes, pero no hay nada como ver fotos reales de la devastación y escuchar testimonios de los sobrevivientes. Branford Marsalis proporciona la banda sonora. Si no sabe casi nada sobre lo que sucedió en ese entonces, este es un buen lugar para comenzar.

'Tulsa: El fuego y los olvidados' se transmite a las 8 p.m. El lunes en PBS, se centra más en el estado actual de la ciudad y cómo nunca se ha recuperado por completo de los asesinatos. Su punto culminante musical es una versión altísima de 'Lift Every Voice and Sing' de Majeste Pearson.

Ambos documentales presentan muchas de las mismas figuras, en particular el reverendo Robert Turner, que pasa todos los miércoles frente al Ayuntamiento pidiendo reparaciones. Ambos también muestran cómo los líderes cívicos están tratando de enmendar lentamente la construcción de monumentos conmemorativos adecuados y tratando de identificar los cuerpos arrojados en fosas comunes. La mayoría de los espectadores estarán de acuerdo: no es suficiente.



Otros especiales de televisión que destacan el centenario incluyen 'Dreamland: The Burning of Black Wall Street' (8 p.m. Lunes, CNN), producido por LeBron James y su gerente comercial, Maverick Carter. El documental 'Blood on Black Wall Street: El legado de la masacre de Tulsa' alojado por Trymaine Lee de MSNBC, está disponible en Peacock, NBCNews.com y NBC News Now.

Además, puedes ver el excelente documental de 1993 de Sam Pollard. 'Regresando a T-Town' ahora transmitiendo gratis en tpt.org .

Disfruté mucho de mi estadía en Tulsa el otoño pasado, aunque me decepcionó que la ciudad no hiciera un trabajo lo suficientemente adecuado para enseñar a los turistas sobre su pasado. Por supuesto, varios de los sitios fueron cerrados debido a la pandemia, pero estaba claro que se necesita hacer mucho más. La ciudad debería emular la cercana ciudad de Oklahoma, que ha erigido un impresionante monumento a los que murieron en el bombardeo de 1995 de su edificio federal Alfred P. Murrah.

Quizás estos especiales de televisión, así como la visita programada del presidente Joe Biden para el martes, presionarán aún más a la ciudad para que intensifique su juego.

Si Tulsa puede arrojar luz sobre Dylan, ciertamente puede hacer lo mismo por aquellos ciudadanos negros que vieron cómo sus sueños se esfumaban.