Turquía detiene los vuelos de algunos ciudadanos de Oriente Medio a la puerta de la UE

VARSOVIA, Polonia - Turquía dejó el viernes de vender boletos a ciudadanos iraquíes, sirios y yemeníes que desean volar a Bielorrusia, que en los últimos meses se ha convertido en un punto de partida clave para los migrantes y refugiados que intentan ingresar ilegalmente a la Unión Europea.

La UE ha estado presionando a las aerolíneas para que dejen de traer personas de Oriente Medio a la capital de Bielorrusia, Minsk, donde las autoridades bielorrusas supuestamente las atraen con promesas de un tránsito fácil a la UE. Miles de personas se han infiltrado en los miembros del bloque Polonia, Lituania y Letonia desde el verano, y muchos otros están atrapados en la zona fronteriza, durmiendo a la intemperie en un clima helado.

La crisis sigue al deterioro de las relaciones entre la UE y Bielorrusia, cuyo líder autoritario, Alexander Lukashenko, ganó un sexto mandato el año pasado en elecciones que la mayor parte del mundo ha denunciado como amañadas.

La UE dijo que recibió la confirmación de que Iraqi Airways, que detuvo los vuelos a Minsk en el verano, no los reanudará.

La comisión de la UE también dijo que ha hablado del asunto con Flydubai, Turkish Airlines, Royal Air Maroc, Air Arabia, Emirates, Qatar Airways, Etihad, Middle Eastern Airlines, Oman Air y Egypt Air.

'Todas estas aerolíneas han condenado enérgicamente cualquier forma de trata de personas', dijo el portavoz de la Comisión de Transporte de la UE, Stefan De Keersmaecker.

Citando la decisión del viernes de la autoridad de aviación civil turca, la aerolínea bielorrusa Belavia dijo que dejaría de transportar de inmediato a ciudadanos de Irak, Siria y Yemen en sus vuelos Estambul-Minsk.



Sin embargo, la figura de la oposición de Bielorrusia, Pavel Latushka, dijo a The Associated Press que Bielorrusia ha aumentado los vuelos a Minsk desde el Medio Oriente, con unos 40 a la semana desde Estambul, Damasco, Dubai y Beirut programados hasta el próximo marzo.

Solo el viernes, 10 vuelos desde Turquía, Egipto, Líbano y los Emiratos Árabes Unidos aterrizaron en Minsk, dijo Latushka, exministro de cultura de Bielorrusia.

Según Latushka y grupos de derechos humanos bielorrusos, en Minsk se lleva a los migrantes a hoteles y otros lugares de alojamiento, dependiendo de cuánto hayan pagado. Una vez que se forma un grupo, son llevados a la frontera, facilitados por las autoridades bielorrusas y los agentes del orden, dijo Latushka.

Entre los migrantes se encuentran kurdos iraquíes y sirios que huyen del conflicto, la persecución o la pobreza. Muchos pretenden llegar a Alemania u otros países de Europa occidental.

La situación amenaza con convertirse en una crisis humanitaria a medida que se acerca el invierno en la zona fronteriza boscosa y pantanosa. También está creando otro punto de tensión entre Occidente y el régimen de Bielorrusia, que goza del respaldo de la vecina Rusia.

El viernes, Rusia envió paracaidistas a la región de Grodno en Bielorrusia, que limita con Polonia, en una muestra de apoyo a su aliado. Moscú también envió bombarderos estratégicos con capacidad nuclear para patrullar Bielorrusia durante dos días esta semana.

Funcionarios de la UE y Polonia han acusado a Lukashenko de facilitar los cruces fronterizos ilegales en represalia por las sanciones que la UE impuso a su gobierno por su brutal represión de la disidencia tras las elecciones del año pasado.

La OTAN condenó el viernes las 'acciones híbridas' de Bielorrusia que utilizan migrantes en sus fronteras con los miembros de la alianza Letonia, Lituania y Polonia.

'Estas acciones insensibles ponen en peligro la vida de personas vulnerables', dijo la organización militar de 30 países en un comunicado. 'Seguiremos atentos al riesgo de una mayor escalada y provocación por parte de Bielorrusia'.

La policía federal alemana dice que en los primeros nueve días de noviembre se registraron 1.246 entradas no autorizadas a Alemania 'con una conexión con Bielorrusia'. En total, ha habido 9.087 entradas de este tipo en lo que va de año.

Las autoridades polacas dijeron que hasta 4.000 personas permanecen al otro lado de la frontera, y las fuerzas polacas rechazan numerosos intentos de cruce cada día.

Cientos de personas, incluidas familias con niños, se encuentran en campamentos improvisados ​​en el lado bielorruso, enfrentando temperaturas bajo cero por la noche. Polonia está fortificando su lado de la frontera.

La Cruz Roja Bielorrusa dijo el viernes que envió seis vehículos con ayuda a la zona fronteriza y pidió donaciones de ropa abrigada e impermeable, mantas y productos de higiene para los migrantes.

La Organización Mundial de la Salud dijo que envió un equipo de expertos para evaluar a los migrantes retenidos en instalaciones de recepción en Lituania y descubrió que el 60% necesitaba algún tipo de tratamiento médico.

El director regional de Europa de la organización, el Dr. Hans Kluge, dijo que estaba 'muy preocupado' por las personas varadas en la frontera.

“Las mujeres y los niños duermen al aire libre en medio del frío. Varias personas ya han muerto. Y los casos de COVID-19 están aumentando drásticamente en toda la región ”, dijo.

Un funcionario polaco dijo que no se espera que la tensión con Bielorrusia disminuya pronto. Paweł Soloch, jefe de la Oficina de Seguridad Nacional, dijo que Polonia se enfrenta a una 'guerra psicológica híbrida, librada conscientemente por centros que quieren debilitar o incluso destruir nuestro país'.

Los guardias fronterizos de Polonia dijeron que el jueves detuvieron 223 intentos de entrada ilegal, por debajo de un récord de casi 1.000 el mes pasado.

El Ministerio de Defensa dijo que un 'pequeño equipo' de ingenieros militares del Reino Unido estaba realizando un reconocimiento en la frontera para 'explorar' cómo los aliados de la OTAN pueden fortalecerla mejor.

Polonia ha solicitado ayuda a Frontex, la agencia de fronteras de la UE, para devolver a los migrantes a sus países de origen.

El jefe de Frontex, Fabrice Leggeri, dijo el jueves que los informes de disparos desde el lado bielorruso de la frontera significan que 'no sería un lugar seguro para desplegar una operación'.

Los incidentes denunciados en la frontera son muy difíciles de verificar. Los periodistas independientes enfrentan límites a sus reportajes en Bielorrusia, y un estado de emergencia en la zona fronteriza de Polonia impide que los medios ingresen al área.

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Suzan Fraser en Ankara, Vladimir Isachenkov en Moscú, Yuras Karmanau en Kiev, Ucrania y Lorne Cook y Samuel Petrequin en Bruselas contribuyeron con el reportaje.

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