La retórica de Trump pone a prueba la unidad entre los evangélicos negros y blancos

El obispo Richard Howell predica la palabra de Dios a una congregación que rara vez se refleja en los líderes evangélicos en los titulares. Los fieles en sus bancas son evangélicos negros, y muchos están indignados por la retórica racial en Washington y la débil respuesta de los hermanos blancos.

Las declaraciones despectivas del presidente Donald Trump sobre las personas de color no solo son degradantes y peligrosas, dijo Howell, sino que también están profundizando las divisiones entre los evangélicos blancos y negros, estos últimos que apoyan abrumadoramente a Trump.

'Make America Great Again - ¿Qué se supone que significa eso?' preguntó Howell, pastor de Shiloh Temple International Ministries en el norte de Minneapolis. “Creemos que significa que el presidente quiere traer de vuelta los días de la superioridad blanca en este país.

'Esperamos que nuestros hermanos y hermanas blancos no vuelvan a esa mentalidad', dijo Howell. “Trabajamos demasiado para eliminar ese muro. Queremos asegurarnos de que todo el trabajo que hicimos no haya sido en vano '.

Los evangélicos fueron clave para la elección de Trump en 2016, y el apoyo evangélico blanco ha disminuido poco incluso a medida que aumentan las tensiones raciales. Casi el 70% de los evangélicos blancos apoyan al presidente, según una encuesta reciente de la Centro de Investigación Pew , en comparación con el 12% de los protestantes negros, la gran mayoría de los cuales se consideran evangélicos.

Los números revelan un profundo cisma en esta amplia coalición religiosa que comparte principios básicos como la infalibilidad de la Biblia, un llamado a difundir el Evangelio y la creencia en la conversión o en nacer de nuevo. RICHARD TSONG-TAATARII, Star Tribune Shiloh Temple en el norte de Minneapolis incluye música de alabanza y baile de miembros como Thomia Tolliver.

Muchos líderes evangélicos blancos y negros han trabajado durante años en la reconciliación racial para abordar las heridas históricas causadas por la justificación de la esclavitud de los cristianos blancos, las leyes Jim Crow que imponían la segregación racial y la oposición a la legislación de derechos civiles.



La nación puede estar entrando en otra coyuntura fundamental, dicen los pastores negros, y les gustaría escuchar más apoyo de sus contrapartes cristianas. Tal como está ahora, los evangélicos de más alto perfil son Jerry Falwell Jr. y Franklin Graham, ambos partidarios inequívocos de Trump.

Cuando el presidente tuitea que cuatro Las congresistas demócratas de color deberían 'regresar' de donde vinieron, o llama a un distrito de congresistas negros de Baltimore 'infestado de ratas y roedores', Los líderes religiosos negros preguntan, ¿dónde está la indignación moral entre los hermanos en la fe?

'Revela un vientre feo que no ha sido expuesto', dijo el reverendo Melvin Miller de la Iglesia Bautista Progresista en St. Paul. 'La brecha es más grande de lo que pensamos'.

En respuesta al aumento de las tensiones raciales, la Asociación Nacional de Evangélicos publicó un comunicado en la parte superior de su página de inicio hace dos semanas titulado “ Afirmar la dignidad de todas las razas y etnias .”

Los principios de la declaración incluían: 'Confesamos y nos arrepentimos del papel de la Iglesia en justificar o ignorar el racismo y la injusticia racial, y hacemos un llamado a los cristianos de todas las razas para que rechacen la supremacía blanca'.

Leith Anderson, presidente de la Asociación Nacional de Evangélicos y ex pastor principal de Wooddale Church en Eden Prairie, dijo que no cree que la comunidad evangélica blanca sea racista en virtud de apoyar al presidente. Los evangélicos blancos y negros todavía comparten muchos objetivos y prioridades comunes, 'pero están ordenados de manera diferente'.

Las repercusiones de las tensiones raciales se pueden sentir en las iglesias negras los domingos por la mañana, en los eventos durante la semana y en las llamadas telefónicas al ministro y al personal.

“El daño ya está hecho”, dijo el reverendo David Keaton, fundador de Kingdom Life Church en Robbinsdale. “La gente me dice, 'Pastor, me siguieron en la tienda. Me detuvieron en mi auto. ”… Como líder religioso, predicamos el amor de todas las personas. Pero ese no es el mensaje que recibe la gente '.

Un domingo por la mañana reciente, Keaton se puso detrás del atril de la iglesia y comenzó su sermón repitiendo líneas del discurso 'Tengo un sueño' de Martin Luther King Jr.

“Necesitamos escuchar esas palabras hoy debido a la erosión moral de la sociedad”, dijo Keaton a la congregación. “¡El odio se está normalizando ante nuestros ojos! ¿No es extraño que la gente llame a la policía para denunciar a personas [negras] sentadas en Starbucks o entrando en sus propios apartamentos? '

El sueño de King también estaba siendo revisado a unas pocas millas de distancia en el templo de Shiloh. Un cartel junto a la puerta principal anunciaba la Dream Conference, eventos de esta semana para despertar la imaginación y la esperanza de la gente. LaQuinta Jones, miembro de la iglesia, que estaba cerca, explicó: “Mucha gente está perdiendo la esperanza. Están tratando de que la gente vuelva a soñar '.

Dentro de la gran iglesia, la primera lectura del evangelio pareció reflejar el desafío que se avecinaba: “Porque no luchamos contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernantes de las tinieblas de este mundo, contra la maldad espiritual en las alturas . '

Howell ha dirigido esta iglesia durante más de 30 años y lidia con la ola sin precedentes de comentarios despectivos de un presidente. '¿Cómo respondes a los tweets diarios?' preguntó.

'Hay mucho dolor ahora entre los evangélicos negros que se sienten traicionados por aquellos que tomaron posiciones sin explicación', dijo Howell. 'Pedimos explicaciones claras, teológica y amorosamente, para no echar la culpa por una razón equivocada'.

Cerrando la brecha

Las iglesias y grupos religiosos de Minnesota han ofrecido durante mucho tiempo oportunidades para que los cristianos blancos y negros desarrollen relaciones y exploren las injusticias raciales. Esos esfuerzos se han intensificado.

Transformar Minnesota, la organización que agrupa a las iglesias evangélicas de Minnesota, por ejemplo, atrajo a más de 1,500 miembros en una conferencia en noviembre con Bryan Stevenson, fundador de Equal Justice Initiative en Alabama.

Este año también organizó dos capacitaciones sobre “Desmantelamiento del racismo” y una gira que llevó a líderes eclesiásticos blancos y negros a lugares emblemáticos de derechos civiles en el sur para explorar las raíces del racismo. En octubre, será el patrocinador clave de una conferencia titulada 'Lucha contra el racismo: Pasar de la pasividad a la intencionalidad', con el autor e historiador negro Jemar Tisby.

“Muchos cristianos evangélicos blancos tienen una comprensión limitada de la injusticia racial en nuestra sociedad”, dijo Carl Nelson, presidente de Transform Minnesota. 'Queremos ayudarlos a comprender la historia del racismo en Estados Unidos para que puedan dar sentido a la realidad actual que estamos experimentando'.

Nelson agregó: 'Creemos que nuestros esfuerzos son bastante únicos'.

El pastor Billy Russell, de la Iglesia Bautista Misionera Greater Friendship en Minneapolis, también recibirá a Tisby en su iglesia durante su visita. Russell, como muchos clérigos veteranos, quiere urgentemente que sus colegas blancos comprendan la historia y el daño causado por el racismo. La polarización se está filtrando en las relaciones del clero, dijo.

“Solía ​​ser, estábamos todos juntos”, dijo Russell, abriendo los brazos. 'Ahora no estoy tan ansioso por hablar contigo como solía estar ... Si quieres pasar el rato conmigo, debes saber sobre mí, no solo estar con un ministro negro'.

El reverendo Curtiss DeYoung, presidente del Consejo de Iglesias de Minnesota y una autoridad nacional en reconciliación racial, dijo que los comentarios despectivos de Trump sobre las minorías raciales han sido un revés para todas las iglesias evangélicas que buscan atraer a miembros diversos.

'Cualquier intento de construir la unidad en los círculos cristianos se ve frustrado por la polarización', dijo DeYoung.

Los pastores negros dicen que están tomando las señales de las Escrituras al responder a las divisiones, y eso significa 'ama a tu prójimo' incluso cuando es un desafío. No ven un final a la vista para su tarea.

'Es el centro de la conversación de todos en este momento', dijo Russell. 'Estás constantemente en el modo de decirle a la gente que no odie'.