¿Tridémica? Los médicos de Minnesota se preocupan por la temporada de gripe además de la pandemia

Un pico en la última ola de COVID-19 podría llegar el próximo mes, como han predicho algunos modelos, pero los líderes de los hospitales de Minnesota se están preparando para un invierno en el que la pandemia persistente se combina con otros virus respiratorios para generar una temporada de gripe miserable.

Minnesota se salvó de un 'twindemic' muy publicitado de COVID-19 e influenza el invierno pasado debido al uso de mascarillas y órdenes de cierre que limitaban el contacto de persona a persona, pero una oleada de verano sin precedentes del virus respiratorio sincitial, o VSR, muestra lo que puede suceder sin esas protecciones, dijo el Dr. Gregory Poland, vacunólogo de Mayo Clinic en Rochester.

No voy a hablar de un twindemic. Voy a hablar de una tridémica o una cuatridémica ', dijo. Ya hemos visto pruebas de ello. Ya tenemos casos de influenza en Minnesota. Ya hemos visto evidencia de una epidemia de RSV. La pandemia, al menos en este momento, no va a desaparecer. Seguirá encontrando susceptibles que no estén vacunados o cuya inmunidad disminuya con el tiempo '.

Las predicciones sobre la influenza varían. La temporada de gripe leve en el hemisferio sur este verano sugiere una temporada suave de EE. UU. Este invierno. Por otro lado, la ausencia de influenza el invierno pasado podría dejar a las personas más susceptibles. Los funcionarios de salud dijeron que al menos deben prepararse para una temporada severa e instaron a las personas a buscar vacunas contra la influenza y COVID-19, incluidas las dosis de refuerzo recientemente recomendadas para algunos grupos vulnerables.

'Es preocupante pensar incluso en una temporada de gripe 'normal' superpuesta a lo que estamos viendo actualmente con COVID-19, y mucho menos en una temporada severa', dijo Kris Ehresmann, director estatal de enfermedades infecciosas, en un comunicado. 'Nuestro sistema de atención médica está estresado en este momento debido al COVID-19'.

Los modelos pandémicos de Mayo Clinic y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades predicen aumentos o descensos modestos en los niveles de COVID-19 a principios de octubre en Minnesota, que podrían seguir a estados como Missouri, que sufrió picos intensos a principios de este verano y que desde entonces han alcanzado su punto máximo. Una habitación llena de burbujas en el Hospital de Niños de St. Paul distrajo a Andrew Legree, de 3 años; su madre, Meredith, lo abrazó mientras un terapeuta respiratorio le ayudaba a respirar.

Minnesota informó el lunes una tasa de positividad del 6,9% de las pruebas de COVID-19, que está por encima del umbral de precaución del estado del 5% para la propagación viral, pero por debajo del 7,1% la semana pasada. Las hospitalizaciones por COVID-19 también disminuyeron de 794 el martes a 755 el viernes.



Al aumento de las hospitalizaciones le siguen más muertes por COVID-19. El estado reportó 22 muertes por COVID-19 el lunes, elevando su número de víctimas por la pandemia a 8.098. El informe del lunes incluyó a un residente del condado de Hennepin de 30 a 34 años, la 44a muerte del estado en la pandemia que involucra a alguien menor de 35 años.

La pandemia ha alterado los patrones de enfermedades estacionales, incluida la temporada de gripe del invierno pasado. Polonia dijo que el total de casos de gripe en EE. UU. La temporada pasada igualó el número observado en días individuales en otras temporadas.

En Minnesota, se informaron 35 hospitalizaciones por influenza en la temporada pasada, en comparación con un rango de 1,538 a 6,446 en las cinco temporadas anteriores.

Los médicos dijeron que el aumento de RSV de este verano no ha tenido precedentes, combinándose con COVID-19 para obstruir los departamentos de emergencia de Minneapolis y St. Paul de Children's Minnesota. Children's reportó 210 infecciones por RSV la semana pasada, a fines del verano, cuando por lo general no se esperaba ninguna.

El VSR es una causa común de resfriados que puede ser más grave en los niños en edad preescolar y presenta un riesgo, en combinación con la influenza y el COVID-19, si está generalizado, dijo el Dr. Marc Gorelick, director ejecutivo de Children's Minnesota.

'Si todo el mundo lo contrae, e incluso solo un pequeño porcentaje se enferma de verdad, todavía hay muchos niños', dijo.

Pronosticar cualquiera de estos virus es un desafío e involucra muchos más factores de los que se incluyen en los modelos predictivos actuales, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota.

Una teoría popular es que el VSR se propaga después de que las personas dejan de tomar precauciones. La tasa de habitantes de Minnesota que usan máscaras en público la mayor parte o todo el tiempo disminuyó de más del 60% en mayo, cuando estaba en vigor un mandato estatal, a menos del 20% en julio. Desde entonces, la tasa ha aumentado al 46%, según los datos de la encuesta COVIDcast.

Sin embargo, Osterholm señaló que el RSV ha aumentado de manera inusual en algunos países que no tenían requisitos de máscara u otras medidas de mitigación.

Los modelos tampoco pueden dar cuenta del patrón impredecible de COVID-19 de este verano, que dijo que se propagó como 'lava viral' en algunos estados, pero que aún no ha aumentado en la ciudad de Nueva York o Los Ángeles.

Osterholm dijo que predice que COVID-19 seguirá siendo un problema en los EE. UU. Este invierno, incluso si hay una disminución de las tasas máximas de infección. La tasa de vacunación con la primera dosis de COVID-19 de Minnesota es del 74,6% entre las personas elegibles de 12 años o más, y del 63,4% en general, lo que deja oportunidades para que el virus se propague.

'Todavía tenemos mucha madera humana para quemar aquí', dijo Osterholm.

Sigue habiendo preocupaciones sobre la variante delta de rápida propagación del coronavirus que infecta a personas completamente vacunadas.

Minnesota informó el lunes 4,717 infecciones de avance que se identificaron la semana pasada. Eso representa el 30% de las 15,896 infecciones por coronavirus identificadas la semana pasada, aunque los casos de avance y total no se informan de la misma manera.

En total, Minnesota ha identificado 28,047 infecciones innovadoras, o el 0,9% de las más de 3,1 millones de personas completamente vacunadas del estado.

La semana pasada, los funcionarios federales recomendaron una tercera dosis de refuerzo de la vacuna Pfizer COVID-19 en función de las preocupaciones sobre la disminución de la inmunidad después de las dos primeras dosis. Las recomendaciones sobre las vacunas Moderna y Johnson & Johnson están pendientes.

Siguiendo las pautas federales, el estado les dijo a los proveedores el viernes que deberían administrar refuerzos de Pfizer a las personas de 65 años o más, y a las personas de 50 a 64 con afecciones médicas subyacentes.

Los proveedores pueden considerar la posibilidad de administrar refuerzos a personas de 18 a 49 años con afecciones médicas subyacentes y personas de 18 a 64 años con mayor riesgo de exposición al virus en el lugar de trabajo.

Polonia dijo que la gente debería aprovechar el hecho de que las vacunas contra la gripe y COVID-19 se pueden administrar al mismo tiempo, preferiblemente en brazos separados para asignar los efectos secundarios.

'Puedes ir y al mismo tiempo recibir ambas vacunas', dijo. Espero que la gente lo haga.