El modificador de torres persigue la perfección de la leña

Daryl Lamppa, un manitas de 71 años nacido y criado en Tower, Minnesota, invitó a su hijo e hija a la cena de Acción de Gracias hace un par de meses.

Lamppa tenía algo que mostrarles: su propia patente, certificada por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos, para el último horno Kuuma Vapor-Fire, el horno de leña más seguro y eficiente del mundo. Lamppa lo había perfeccionado durante cuatro décadas.

Una patente antigua había expirado y Lamppa la había actualizado basándose en su antiguo manual del propietario mecanografiado y representaciones dibujadas a mano, con 19 nuevas reclamaciones.

'Cuando mi papá obtuvo esa patente, sus ojos se iluminaron', dijo Garrett Lamppa, la cuarta generación de la familia que dirige Lamppa Manufacturing.

Los tiempos están en auge para esta empresa cerca de las orillas del lago Vermilion en North Woods de Minnesota.

Cuando el gerente general Dale Horihan se mudó a Tower para tomar su trabajo allí hace cuatro años, era uno de los cuatro empleados en una antigua lechería de 2,500 pies cuadrados. En septiembre de 2019, la compañía se expandió a una nueva instalación de 9,000 pies cuadrados. Ahora tiene 14 empleados, y su producto estrella, la estufa de sauna de la marca Kuuma, ha sido un tema candente durante la pandemia de COVID-19. Dado que las personas invierten más en sus hogares y exploran los posibles beneficios para la salud de los saunas, la compañía lleva casi dos meses de retraso en el cumplimiento de los pedidos de sus estufas de sauna eléctricas y de leña.

'Pensamos que con el virus las cosas serían lentas, pero es todo lo contrario', dijo Horihan.



Pero el producto más innovador de Daryl Lamppa es el que tiene la nueva patente: el horno de gasificación de leña que calienta las casas y que tiene un nuevo crédito fiscal para reducir el precio en casi $ 1,500.

Así es como funciona:

La gran mayoría de la energía de la madera, que contiene agua y combustibles, proviene de los combustibles. A medida que la madera se quema, los fluidos se expulsan en forma de gas. Si no se quema todo el gas, esa energía calorífica potencial se eleva en la chimenea y se convierte en humo. Con el horno Lamppa, una cámara de gasificación mantiene una temperatura mínima de alrededor de 1,000 grados para quemar todos esos gases.

La idea de Lamppa de fabricar hornos de leña en la empresa de estufas de sauna de su familia surgió hace décadas, cuando el horno de leña de mala calidad que había instalado en la casa Tower que había construido provocó un incendio en la chimenea. No se dio cuenta hasta la mañana siguiente, cuando vio hollín por toda la casa. Comenzó a retocar y creó un horno que bombea calor lentamente para mantener una temperatura uniforme en todo momento.

'Mi papá es una enciclopedia de leña', dijo Garrett Lamppa.

El horno puede funcionar durante 12 horas con una carga de ocho a 10 piezas de madera de 21 pulgadas.

El beneficio secundario de la búsqueda de seguridad de Daryl Lamppa es que los hornos altamente eficientes son amigables con el medio ambiente porque el horno es neutro en carbono.

Cuando la EPA emitió la segunda fase de regulaciones más estrictas para los hornos de leña el año pasado, el horno de Lamppa fue el primero en ser certificado. El horno Kuuma Vapor-Fire es en realidad un 40% más limpio que el estándar de la EPA, con un promedio de .093 libras de material particulado por un millón de BTU.

'La gente piensa que quemar madera probablemente no sea bueno para el medio ambiente', dijo Horihan. Y cuando se queman asquerosamente, sí, no son buenos, son contaminantes.

Pero el horno de Daryl quema por completo todos los gases de la madera antes de que salga por la chimenea. A menos que caliente con energía solar o eólica, no hay otra forma de calentar su hogar sin emisiones de carbono '.

Reid Forgrave • 612-673-4647