La industria del turismo comienza a regresar en Minneapolis: 'Estábamos devastados'

La American Specialty Toy Retailing Association celebró su reunión anual en el Centro de Convenciones de Minneapolis este fin de semana, marcando la primera convención celebrada en Minneapolis desde la primavera de 2020 y llenando habitaciones en hoteles del centro.

La pandemia de coronavirus ha sido devastadora para la industria del ocio y los viajes, incluida la industria de las reuniones. Más de 400 eventos en el centro de Minneapolis, desde ferias comerciales hasta conferencias educativas y oportunidades para establecer contactos, se cancelaron debido a que las restricciones y la ansiedad general envolvieron a 2020, dijo Melvin Tennant, director ejecutivo de la agencia de turismo de la ciudad, Meet Minneapolis.

Los resultados en Minneapolis fueron hoteles vacíos, 20.000 puestos de trabajo perdidos y una disminución del 70% en los impuestos de alojamiento recaudados por la ciudad, por debajo de los $ 8,6 millones en 2019, según Meet Minneapolis.

'La mayoría de los pronosticadores están diciendo un proceso de recuperación de tres a cinco años [para la industria de las reuniones], pero estamos haciendo todo lo posible para acortar ese período de tiempo', dijo Tennant. 'Estábamos devastados, pero somos una industria que ha perseverado'.

Cerca de 45 eventos confirmados se llevarán a cabo en el centro de convenciones este año. Algunos son eventos locales, pero sigue siendo una señal alentadora, dijo.

Tennant habló recientemente con el Star Tribune sobre la industria turística de la ciudad. La entrevista ha sido editada por su extensión y claridad. Fotografía de calderero Melvin Tennant, presidente y director ejecutivo de Meet Minneapolis

Q: ¿Diría que la industria del turismo de la ciudad se está recuperando?



A : Está. No es solo una reunión con mucha gente de todo el país o de todo el mundo que viene a nuestra ciudad. Eso es cierto. Pero lo que también veo es que la gente de la industria hotelera no puede ir a trabajar porque no hay nadie aquí a quien atender, ya sea en hoteles, restaurantes o empresas de transporte. Tuvo un impacto tremendo. Pero en lugar de detenernos en el pasado, mirando hacia el 2022, nosotros, desde el lado de la reunión de grupo y la convención, probablemente tengamos un año tan fuerte como el que tuvimos en 2019. Las cosas se habrán recuperado significativamente y se avecinan una serie de eventos importantes. en 2022. El 1 de enero es el Clásico de Invierno de la NHL (en Target Field), que habría sido el 1 de enero de 2021, pero se pospuso debido a la pandemia. Empezaremos el año con fuerza. En abril, tendremos la Final Four femenina de la NCAA. También es el 50 aniversario del Título IX, así que lo celebraremos aquí mismo en Minneapolis. Tenemos la convención internacional de Shriners en julio. Serán unas 9.000 personas. La Iglesia Evangélica Luterana en Estados Unidos tendrá su reunión de jóvenes el próximo julio, así que esos son solo algunos de los que me vienen a la mente.

Q: ¿Crees que la demanda acumulada contribuye a lo que sucederá en 2022, en términos de visitantes que vienen aquí?

A : La gente está ansiosa por volver. Creemos que la parte de los viajes de placer está volviendo muy fuerte. Hablé sobre las reuniones de grupo y las convenciones. La pieza sobre la que no estamos seguros en este momento son los viajes de negocios. Con todas nuestras corporaciones aquí, generalmente hay muchos viajes para las personas asociadas ya sea como empleados o proveedores o asociadas con algunas de las corporaciones más importantes que tenemos aquí. Los viajes de negocios han sido un componente importante para nosotros desde siempre, y en este momento muchas de esas empresas todavía tienen restricciones de viaje, por lo que asumimos que habrá una correlación entre cuándo las empresas permiten que sus empleados vuelvan al trabajo y luego también permiten que viajen con mayor libertad para poder hacer el trabajo de sus empresas. Los viajes de negocios son uno de los que seguimos muy de cerca, pero sabemos que probablemente será el último sector que regrese tan fuerte como lo fue.

Q: ¿Vio un impacto de los disturbios que siguieron al asesinato de George Floyd en la industria turística de la ciudad?

A : Inmediatamente después del asesinato de George Floyd, hicimos una fuerte declaración como organización condenando lo sucedido, y compartimos esa declaración con nuestros clientes potenciales. A partir de ese momento, nos aseguramos de que si había bits de información que sería pertinente compartir, ya se tratara de disturbios o si se trataba del debate de desfinanciar a la policía, fuéramos muy transparentes y abiertos con nuestra base de clientes sobre compartir esa información. Sentimos que era mejor venir de nosotros porque, como organización de marketing de destinos, queremos ser el recurso confiable para las personas que buscan traer eventos aquí. Compartimos información que no siempre era necesariamente halagadora, pero queríamos asegurarnos de mantener esa credibilidad y esa confianza con nuestra audiencia de clientes. En general, nuestra proactividad, honestidad y autenticidad ha sido aplaudida por muchos de nuestros clientes, por lo que sentimos que eso era claramente lo correcto y que la gente entendiera que éramos un recurso confiable para tener información.

Q: ¿Cree que los eventos híbridos llegarán para quedarse? Si es así, ¿cómo pueden los organizadores de eventos y convenciones que continúan ofreciendo opciones virtuales afectar el turismo en Minneapolis?

A : Hemos visto durante 2020 y en este año, por necesidad, muchos planificadores de eventos y reuniones tuvieron que proporcionar el componente híbrido, pero mi experiencia y en las conversaciones que he tenido con los planificadores de eventos y reuniones es ese híbrido o virtuales no son la situación ideal para unir a las personas. La tecnología híbrida es muy cara para poder ejecutar básicamente dos programas, un programa virtual y un programa en vivo. Se necesita una gran cantidad de coordinación, mucho personal, muchos recursos técnicos y muchas empresas y organizaciones simplemente no pueden permitírselo. ... La industria ha perdido tanto dinero al no poder reunirse en persona, por lo que mi opinión es que la mayoría de las empresas y organizaciones preferirían tener reuniones en vivo en persona y solo virtuales si no hay absolutamente otra opción.

Q: En junio, la organización lanzó una campaña de marketing de $ 200,000 llamada Top 8 Reasons Why Minneapolis para atraer visitantes. ¿Cuál es la importancia detrás del calendario de esta campaña?

A : Estamos en la época del año en la que normalmente tendríamos nuestra mayor ocupación hotelera. Junio, julio y finales de agosto son épocas del año de mayor actividad en un año normal. Sabemos que los viajeros recién están comenzando a tomar aire y buscar opciones, por lo que queremos asegurarnos de que nos hemos presentado como una opción sólida para los viajes de placer.