Las cinco historias principales de la temporada 2021 de la NFL: más fanáticos, más juegos e intriga de la NFC Oeste

1. ¡Bienvenidos, fans!

Una tarde ya espeluznante en el U.S. Bank Stadium se volvió aún más extraña el 13 de septiembre pasado cuando el mariscal de campo de los Packers, Aaron Rodgers, caminó hacia la línea de golpeo riéndose de cómo su tan cacareada cuenta había impactado un juego de visitantes bajo techo en Minnesota. Tres veces, todas en situaciones críticas, Rodgers usó el edificio vacío para hacer que los vikingos saltaran fuera de los costados. Estaba muy lejos del recuento silencioso al que normalmente tiene que recurrir en Minnesota.

'No tener fans debido al COVID-19 realmente nos afectó el año pasado', dijo el entrenador de los Vikings, Mike Zimmer.

Los equipos locales fueron los peores de todos los tiempos de la NFL 127-128-1 el año pasado. Un año después de atraer a más de 16 millones de fanáticos, solo 109 de los 256 juegos tuvieron fanáticos presentes debido a las restricciones de COVID-19. Se espera que eso cambie este año. Nadie está más feliz que Zimmer y la defensa de los Vikings. Especialmente el 21 de noviembre cuando Rodgers visita.

Con un juego más, ¿qué puede hacer Derrick Henry con el libro de récords?Zach Bolinger, Associated Press Con un juego más, ¿qué puede hacer Derrick Henry con el libro de récords?

2. Reescribiendo la historia con 17thjuego

Los gerentes generales tendrán que elevar el listón de los incentivos estadísticos a medida que la NFL expanda su temporada regular por primera vez desde que pasó de 14 a 16 juegos en 1978. Para que conste, en la actual temporada de 17 juegos, un corredor o un receptor solo necesita promediar 58.8 yardas por juego para romper la una vez venerada temporada de 1,000 yardas.

El dos veces campeón defensor Derrick Henry promedió 126.7 yardas en 2020. Durante una temporada de 17 juegos, eso es 2,154 yardas, 49 más que el récord de la NFL de 2,105 establecido por Eric Dickerson en 1984. Por supuesto, un corredor también tendrá que mantenerse saludable para un juego extra. O podría descansar más a menudo.



Para llegar a la primera temporada de recepción de 2,000 yardas, y sabes que se acerca, ¿verdad? - un jugador debe promediar 117,6 yardas por juego. El miembro del Salón de la Fama de la primera votación, Calvin Johnson, promedió 122,8 cuando estableció el récord de 1.964 con los Lions en 2012.

Dak Prescott con el nuevo entrenador de los Cowboys, Mike McCarthy.Tony Gutiérrez, Associated Press Dak Prescott con el nuevo entrenador de los Cowboys, Mike McCarthy.

3. Dak Prescott está de vuelta y otras remontadas

Ciertamente no hay escasez de candidatos al Jugador Regreso del Año de la NFL. En la parte superior de la lista está el mariscal de campo de los Cowboys, Dak Prescott, cuyo regreso a la acción lleno de presión comienza con el primer partido de la NFL del jueves por la noche ante los campeones defensores Buccaneers. Dallas y su base de fanáticos hambrientos, supuestamente extendiéndose por todo Estados Unidos, aunque probablemente sea la gente de la televisión que nos obliga a los espectadores con una idea cansada, no ha jugado en un Super Bowl desde la temporada de 1995.

Se espera que Prescott cambie eso lo antes posible. Es por eso que incluso el propietario Jerry Jones admitió que le pagó de más a Prescott cuando le dio un contrato por cuatro años y $ 160 millones con un récord de la NFL de $ 126 millones garantizados. Sin presión, Dak. Prescott, de 28 años, tuvo nueve pases de touchdown en cinco juegos (2-3) antes de esa espantosa lesión en el tobillo derecho el año pasado.

¿Luchando contra él por el jugador de regreso del año? El corredor de los Panthers Christian McCaffrey, el receptor abierto de los Browns Odell Beckham Jr., el corredor de los Giants Saquon Barkley, el mariscal de campo de los Colts Carson Wentz y prácticamente todo el equipo de los 49ers, incluido el corredor de ventaja Nick Bosa.

J.J. Watt, a la derecha, hablando con su nuevo compañero de equipo Chandler Jones.Ross D. Franklin, Associated Press J.J. Watt, a la derecha, hablando con su nuevo compañero de equipo Chandler Jones.

4. ¿Cómo J.J. ¿Resultó la apuesta de Watt?

Una gran parte de la gorra es para J.J. Observe si los Cardinals se convierten en el equipo sorpresa de la NFC. El futuro miembro del Salón de la Fama de la primera boleta de 32 años pudo saltar del incendio del basurero de Houston y recibir un pago de $ 31 millones durante dos años por hacerlo. Nada mal para un tipo que se ha perdido 32 partidos debido a lesiones desde que ganó el último de sus tres premios al Jugador Defensivo del Año de la NFL de Associated Press en 2015.

Si quería salir ganador, las probabilidades de Watt eran mejores en otros lugares. Pero le gusta lo que están haciendo los Cardinals con Kliff Kingsbury. El entrenador en jefe de mentalidad ofensiva está desarrollando a Kyler Murray mientras agrega a A.J. Verde para un cuerpo de receptores encabezado por DeAndre Hopkins. Defensivamente, las cosas se ven muy bien en el papel, especialmente al frente con Chandler Jones, quien tuvo 19 capturas como jugador del primer equipo All-Pro hace dos años, de regreso de una lesión y, por supuesto, Watt busca recuperar su cinco veces All-Pro. formulario.

Los Rams cambiaron por Matthew Stafford en la temporada baja.John McCoy, Associated Press Los Rams cambiaron por Matthew Stafford en la temporada baja.

5. Rams en busca de otra ventaja de súper local

Ningún equipo había jugado el Super Bowl en su estadio local hasta que los Buccaneers ganaron el Super Bowl LV en Tampa hace siete meses. ¿Podrán los Rams hacer dos seguidos el 13 de febrero en el SoFi Stadium en Inglewood, California? Ciertamente ellos piensan que sí.

En el mayor acto de fe de la temporada baja de 2021, los Rams enviaron al mariscal de campo Jared Goff, dos selecciones de primera ronda y una selección de tercera ronda a Detroit por el descontento mariscal de campo de los Lions, Matthew Stafford, un veterano de 33 años de 13 temporadas. Goff, por cierto, fue el mariscal de campo hace tres años cuando los Rams tuvieron marca de 13-3 y llegaron al Super Bowl, solo para que el joven gurú ofensivo Sean McVay fuera superado por el viejo gurú defensivo Bill Belichick.

Stafford, por cierto, nunca ha ganado un partido de playoffs. Y nada menos que una victoria en el Super Bowl, preferiblemente en casa dentro de cinco meses, justificará el intercambio de tres selecciones principales del draft y una ex selección general No. 1 de 26 años con un Super Bowl en su currículum.

Clasificaciones de potencia NFC: ¿Qué drama? Packers, Rodgers en la cima, Vikings en el top 10

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¿Qué tienen en común los tres mejores equipos? Mariscales de campo con un fuerte pedigrí en Aaaron Rodgers, Tom Brady y Matthew Stafford.