¿Demasiado joven para cazar ciervos? No en Wisconsin

Si todo sale según lo planeado para el legislador de primer año Rob Stafsholt, la temporada tradicional de caza de ciervos con armas de fuego en Wisconsin se abrirá el sábado con un giro que está generando preocupación en todo el país.

Según la legislación que se espera que el gobernador Scott Walker promulgue esta semana, los niños de cualquier edad podrán cazar ciervos y portar su propia arma cuando estén acompañados de un adulto, sin necesidad de capacitación. Anteriormente, los niños debían tener al menos 10 años para cazar con un mentor y los dos debían compartir un arma.

'Permitir que ... un niño pequeño, un niño de 2 años [lleve un arma], y no estoy siendo hiperbólico porque alguien lo permitirá, es peligroso', dijo la representante Katrina Shankland de Stevens Point la semana pasada en un artículo. que se publicó en el New York Times.

Shankland dijo en una entrevista el viernes que la nueva ley diluirá la seguridad con el propósito declarado de fortalecer la herencia al aire libre de Wisconsin. Al igual que Minnesota, Wisconsin no ha podido reclutar suficientes nuevos cazadores de ciervos para compensar las filas de cazadores mayores que abandonan el deporte. Mientras tanto, no es justo exponer a los cientos de miles de cazadores que siguen apasionados por la caza de ciervos a un nuevo riesgo, dijo.

Stafsholt, un republicano de New Richmond, dijo que el apoyo generalizado a su proyecto de ley subraya la confianza que los habitantes de Wisconsin tienen en una cultura de caza que ya está basada en la familia. Los padres son pragmáticos y saben mejor cuándo un niño está listo para unirse a la caza, dijo. Tener a cada cazador mentor al alcance de la mano, que sigue siendo un requisito según la nueva ley propuesta, mantendrá a todos a salvo, dijo.

Además, dijo, la revisión no cambia otros aspectos de la caza juvenil, incluidos los requisitos formales de educación para cazadores a partir de los 12 años.

'Esto lo deja en manos de la familia', dijo Stafsholt. 'Así es como aprendí'.



La medida fue aprobada por la Legislatura de Wisconsin este año con pocos adiós. El mismo proyecto de ley el año pasado, aprobado por un legislador diferente, nunca estuvo cerca de ser aprobado. Los críticos lo calificaron de irresponsable con estribillos que todavía resuenan en la página de Facebook de Stafsholt.

'Por mi parte, estoy en contra de este impulso por cada vez más jóvenes', dijo un comentarista en la página de Facebook de Stafsholt. 'Empecé a ir al campamento de ciervos a los 7 u 8 años, no podía cargar hasta los 12, todo estaba bien'.

En Racine, Wis., La página editorial del periódico Journal Times ofreció un recordatorio de que los accidentes de caza y las muertes en Wisconsin han disminuido en la última década, mientras que el programa de caza con mentores requiere que los niños tengan al menos 10 años.

“'Control parental' puede ser una palabra de moda pegadiza, pero no nos gustaría más que se aplicara a la caza que a los padres que decidirían que sus hijos de 10 años son completamente capaces de conducir un automóvil en nuestras carreteras y autopistas. ”, Dijo el editorial.

Stafsholt dijo que de 42 estados con programas de caza con mentores, 34 no establecen una edad mínima. Además, Wisconsin fue uno de los únicos cuatro de los 42 estados que limitaron al mentor y al cazador de jóvenes a una sola pistola. En Minnesota, los niños deben tener al menos 10 años para participar en una cacería de ciervos con un mentor, pero pueden llevar su propia arma cuando están al alcance de un adulto.

Rob Doar, del Caucus de Propietarios de Armas de Minnesota, dijo que su grupo no ha mostrado interés en cambiar la ley de Minnesota. El estado tiene una política sólida sobre la seguridad de los cazadores, dijo Doar, y permitir que los niños menores de 10 años cacen ciervos no aumentaría considerablemente el reclutamiento general de cazadores.

'No es algo que planeemos perseguir aquí', dijo.

Además, en Minnesota, los niños de cualquier edad ya pueden cazar animales pequeños si están acompañados de un tutor adulto, dijo Doar.

Jason Pommier, que vive en North Branch en el extremo norte del área metropolitana, dijo que no ve ningún problema con que Wisconsin reduzca el límite de edad para la caza de ciervos con mentores. Los padres no van a colocar a un niño en un puesto de venados si el niño no está listo para realizar un tiro letal de manera segura, dijo.

Además, dijo, los niños deben ser lo suficientemente fuertes físicamente para manejar un rifle o una escopeta lo suficientemente grande como para derribar a un ciervo, una limitación práctica en sí misma. El propio hijo de 10 años de Pommier, Evan, disparó a su primer ciervo la semana pasada con una escopeta .410.

'Cada niño es diferente', dijo Pommier. 'Algunos no están listos, incluso a los 10 años'.

Pero dar a los padres la opción de introducir a los niños pequeños a la caza de ciervos es una buena herramienta para enganchar a más niños, dijo.

En promedio, alrededor de 20.000 habitantes de Minnesota cazan cola blanca en Wisconsin, donde la población de ciervos de este año se considera abundante.

El Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin no adoptó una posición sobre el proyecto de ley de caza con mentores, y un portavoz de la agencia se negó a comentar para esta historia. Según datos del DNR, las ventas de licencias para ciervos con armas en el estado disminuyeron más del 7 por ciento entre 2006 y 2016. El año pasado, 598,867 personas compraron una licencia para ciervos de Wisconsin al final de la temporada de caza de armas de nueve días.

Jon Paurus, coordinador de educación del DNR de Minnesota, dijo que no anticipa que Wisconsin tenga problemas una vez que se reduzca la edad mínima para las cacerías con mentores. 'Los padres que quieren que los niños participen lo harán bien', dijo Paurus.

Paurus no comentó si reducir la edad mínima para los jóvenes en la caza de ciervos con mentores impulsaría el reclutamiento. Dijo que los coordinadores de educación sobre caza en estados más allá de Minnesota y Wisconsin también están viendo una disminución en la participación en la caza de ciervos.