Para combatir incendios y salvar vidas, necesitamos policía a nuestro lado

Los socorristas son fundamentales para la seguridad de nuestra comunidad. Como bomberos de Minneapolis, el doble papel que desempeñamos es crucial. Ya sea luchando contra incendios o respondiendo a emergencias médicas, incluida la atención a víctimas de accidentes o violencia, tenemos el deber jurado de proteger a los residentes y visitantes en Minneapolis, y con orgullo arriesgamos nuestras vidas todos los días.

La mayoría de nosotros entendemos la urgencia durante un incendio. Cuanto más rápido lleguemos a la escena, mayores posibilidades tendremos de contener la propagación. Al apagar rápidamente un incendio en una estructura, estamos salvando las casas o edificios circundantes, así como las vidas de los que están adentro. No hace falta decir que el tiempo de respuesta es vital.

Lo mismo ocurre con las emergencias médicas. Muchos de estos involucran traumas y requieren esfuerzos para salvar vidas. Cuanto más rápido comencemos la intervención médica, mayores serán las posibilidades de supervivencia.

Llegar rápidamente a menudo significa entrar en el caos, un caos que, si no se contiene, puede conducir al peligro y, a veces, a la violencia. Esto no solo nos pone en riesgo, sino que también retrasa la ayuda a las víctimas. El Departamento de Bomberos de Minneapolis es parte de un sistema de seguridad pública más amplio, y dependemos de otros socorristas, como la policía, para asegurar las escenas de emergencia para que podamos hacer nuestro trabajo.

Si bien nuestro compromiso con la comunidad, los residentes y los visitantes a los que servimos es inquebrantable, el trabajo que hacemos para salvar vidas se ha visto envuelto en una batalla política por el financiamiento de la policía. Con la falta de personal disponible para hacer cumplir la ley y la amenaza de violencia en la escena en aumento, nos resulta cada vez más difícil hacer lo que estamos llamados a hacer de la manera más eficiente que deberíamos.

Actualmente en la boleta electoral está la Pregunta 2, la enmienda a los estatutos que finalmente podría permitir la disolución del Departamento de Policía de Minneapolis. No debemos permitir que esto suceda.

Los residentes de Minneapolis ya viven con las ramificaciones de una ciudad que carece de suficiente policía. Durante más de un año, la ciudad ha estado operando su Departamento de Policía con escasez de personal y la tasa de criminalidad se ha disparado. Hasta el 30 de septiembre, la ciudad había visto a más de 500 personas heridas por disparos solo en 2021, y la tasa de homicidios ha aumentado un asombroso 26% con respecto al año pasado.



Ya podemos ver cómo es una ciudad con pocos policías y cómo afecta al público. Ahora imagínelo con aún menos o ninguno.

Los defensores de la enmienda quieren que el público crea que un Departamento de Policía es innecesario y debería ser reemplazado por un 'Departamento de Seguridad Pública' que sería formado y gobernado predominantemente por el Ayuntamiento de Minneapolis. Esta propuesta ambigua y poco práctica es exactamente lo contrario de lo que debería ser un plan de seguridad pública. La propuesta no solo no establece una estrategia de seguridad pública concisa y viable, sino que tampoco proporciona ningún medio específico para los esfuerzos de mantenimiento de la paz y contención.

¿Cómo podemos combatir un incendio de manera eficaz cuando no podemos llegar al edificio porque hay gente bloqueando la calle?

¿Cómo podemos ofrecer rápidamente cuidados que salvan la vida de una víctima de un crimen cuando no hay agentes de policía para asegurar la escena?

¿Cómo pueden los paramédicos cargar y transportar de manera segura a una víctima de trauma cuando temen por su propia seguridad?

Estos escenarios son reales. Han sucedido. Seguirán sucediendo sin una fuerza policial completa y autorizada. El Departamento de Policía asiste a todos los demás departamentos de seguridad pública, y los residentes de Minneapolis merecen saber que cuando pidan ayuda, responderemos rápidamente y haremos nuestro trabajo de manera efectiva. Esto no sucederá si 13 miembros del Ayuntamiento, cada uno de un barrio diferente y todos con sus propias agendas políticas, están a cargo de garantizar la seguridad pública.

El Departamento de Policía no está exento de defectos. Las deplorables acciones del ex oficial Derek Chauvin fueron repulsivas e imperdonables. Se deben tener discusiones y se deben tomar decisiones para crear un cambio positivo y reconstruir la confianza pública. Pero la enmienda propuesta no es la respuesta. No solo ignora la correlación directa entre la disminución de agentes de policía y un enorme aumento de la delincuencia, sino que tampoco aborda por completo, o incluso reconoce, las preocupaciones de todos los demás departamentos de seguridad pública.

Minneapolis necesita sanar y necesita reconstruirse. Necesita menos retórica política y más sentido común.

Mark Lakosky es presidente, Joseph Mattison es secretario y Cory Martin es tesorero de Minneapolis Fire Local 82.