Estos 10 exquisitos libros ilustrados para niños se centran en la familia, los amigos y la naturaleza.

'Te canté desde las estrellas', de Tasha Spillett-Sumner, ilustrado por Michaela Goade. (Little, Brown, $ 18,99, edades de 4 a 8 años. En las tiendas el 6 de abril).

Inniniwak (Cree) y la escritora de Trinidad y Tobago Tasha Spillett-Sumner se basan en su herencia nativa para contar la amorosa historia de una madre y un bebé. 'Te amaba antes de conocerte', dice. A medida que el bebé crece dentro de ella, la madre recoge objetos importantes (una pluma, un guijarro, una colcha) para dárselos a su hijo. En enero, Michaela Goade, que es Tlingit, se convirtió en la primera artista nativa en ganar la prestigiosa medalla Caldecott (por 'Somos protectores del agua'). Sus ilustraciones de ensueño en acuarela y técnicas mixtas para este libro se arremolinan y brillan con destellos violetas y azules y patrones recurrentes de estrellas. Es una hermosa celebración de las tradiciones nativas.

'Me + Tree', de Alexandria Giardino y Anna y Elena Balbusso. (Creative Editions, 18,99, a partir de 6 años, 2 de marzo).

Para la mayoría de los niños en el patio de recreo, el tocón de un árbol era solo eso: un tocón viejo y muerto. Alguna vez había sido un 'árbol alto con manzanas para comer, ramas para columpiarse y un tronco para trepar'. Pero nadie le da una segunda mirada hasta que llega una niña. Mientras descansa sobre el tocón, comienza a imaginar la vida vibrante que alguna vez tuvo el árbol. 'Te veo', susurra. Y bajo la atención de la niña, resulta que el muñón no está muerto en absoluto. La historia de Alexandria Giardino celebra la importancia de la amistad y de reconocer a los olvidados. Las ilustraciones de Anna y Elena Balbusso son vivas, pero teñidas de sepia, como si fueran de hace mucho tiempo.

'¡Hola, Tierra! Poemas a nuestro planeta ', de Joyce Sidman, ilustrado por Miren Asia en Lora. (Libros de Eerdmans para lectores jóvenes, $ 18,99, edades de 5 a 9 años).

El ojo agudo de Joyce Sidman para el mundo natural le informa muchos libros de poesía, como 'Swirl by Swirl' y 'Dark Emperor', un libro de Newbery Honor. Su último, '¡Hola, Tierra!' Se enmarca como una conversación entre una persona curiosa y el planeta mismo, y explora el concepto alucinante de que nuestra Tierra sólida es en realidad una pequeña roca que se precipita a través del espacio. Los poemas del poeta wayzata, junto con las pinturas de acuarelas y acrílicas austeras pero hermosas de la artista Miren Asia, enfatizan la pequeñez de los humanos en comparación con la inmensidad del espacio. El texto al final del libro se vuelve menos poético, más científico, con hechos, proyectos sugeridos y otros recursos. Este es un libro que te dejará asombrado.

'Yang Warriors', de Kao Kalia Yang, ilustrado por Billy Thao. (University of Minnesota Press, $ 16.95, mayores de 5 años, 13 de abril).



'Yang Warriors' es un libro impresionante, tanto más impresionante porque la historia que cuenta es verdadera. En el campo de refugiados de Ban Vinai en Tailandia, donde miles de familias Hmong vivieron después de la guerra de Vietnam, y donde nació el autor de St. Paul Kao Kalia Yang, una banda de niños trabaja para convertirse en guerreros. Meditan. Practican artes marciales. Se preparan física y mentalmente para la batalla. Y luego, una mañana, se escabullen del campamento para buscar verduras para sus familias hambrientas. Los niños sufren las consecuencias de su acto ilegal, pero para ese día, gracias a ellos, sus familias tienen suficiente para comer. 'Antes del almuerzo eran niños traviesos, jugando un juego', escribe Yang, 'pero después de esa comida todos vimos que eran valientes y poderosos'. El alegre lápiz de grafito y las ilustraciones digitales del artista Billy Thao de Minnesota Hmong representan a los niños como pequeños y feroces contra un telón de fondo de alambre de púas y montañas distantes. Sus ilustraciones evitan que esta inspiradora historia sobre el coraje se sienta oscura.

'Norman: One Amazing Goldfish!' por Kelly Bennett, ilustrado por Noah Z. Jones. (Candlewick Press, $ 16,99, edades de 4 a 8 años).

Norman, el pez dorado de 'Not Norman', está de regreso, y el chico que lo posee quiere que el mundo sepa lo especial que es Norman. Juntos, elaboran una rutina para el Pet-O-Rama anual, con movimientos sincronizados, una tuba y el famoso canto de Norman. Pero en un momento crucial, el pez dorado se ve afectado por el pánico escénico. Esta encantadora historia de Kelly Bennett, con brillantes ilustraciones en colores primarios de Noah Z. Jones, celebra el trabajo en equipo y la amistad.

'Sunshine', de Ludwig Bemelmans. (Thames y Hudson, $ 18.95, mayores de 3 años).

Ludwig Bemelmans es mejor conocido por sus libros 'Madeline', ambientados en París, pero 'Sunshine', publicado por primera vez en 1950, es su oda a la ciudad de Nueva York. El Sr. Sunshine es muy exigente con respecto a quién puede alquilar su apartamento: quiere a alguien tranquilo, sin mascotas y que pague el alquiler a tiempo. La señorita Moore parece una inquilina perfecta, hasta que resulta que dirige una escuela de música. Las ilustraciones en tinta y acuarela resultarán familiares para cualquiera que ame 'Madeline' (o la ciudad de Nueva York), al igual que la rima pegadiza y rítmica de Bemelmans.

'Evelyn Del Rey Is Moving Away', de Meg Medina, ilustrada por Sonia Sánchez. (Candlewick, $ 17.99, edades 5-7.)

Evelyn Del Rey es la mejor amiga de Daniela, 'mi mejor amiga', dice. Juegan todos los días, sus apartamentos son imágenes especulares el uno del otro y su fértil imaginación se vuelve aún más salvaje cuando están juntos. Pero Evelyn se está mudando. En esta exuberante celebración de la amistad, las chicas no pierden el tiempo: se lanzan a jugar hasta el último segundo, hasta que llega el momento de separarse. La medallista de Newbery, Meg Medina, cuenta una historia llena de amor y fuerza, y las vívidas ilustraciones digitales en colores primarios de Sonia Sánchez están impregnadas de alegría absoluta.

'Lights Out', de Marsha Diane Arnold y Susan Reagan. (Creative Editions, $ 18.99, mayores de 6 años).

Little Fox emerge de su guarida en una noche tan brillante como el día. Semáforos, farolas, luces de la ciudad tapan la oscuridad. Los pájaros no pueden ver las estrellas para migrar. Las ranas esperan a que oscurezca antes de cantar, pero la oscuridad no llega. Los bebés de tortuga recién nacidos se dirigen en la dirección equivocada, incapaces de encontrar el océano bajo la luz cegadora. Esta sencilla historia es un suave recordatorio de que la oscuridad es tan hermosa e importante como la luz. La nota de un autor insta a los lectores a recordar la Dark Sky Week, que tiene lugar cada abril.

'Juan Hormiga', de Gustavo Roldan, traducido del español por Robert Croll. (Archipelago Books, $ 22, mayores de 3 años, 4 de mayo).

Juan Hormiga tenía dos talentos supremos: dormir la siesta y volver a contar las primeras aventuras de su abuelo. Cuando contó estas historias, 'todos los demás ... dejarían lo que estuvieran haciendo y se acercarían'. Y entonces, un día, Juan Hormiga decidió emprender la marcha y seguir los pasos de su abuelo. Pero poco después de que se fue, una tormenta torrencial sopló y se llevó a Juan, ¿o no? Esta fábula, escrita e ilustrada por el autor argentino Gustavo Roldan, es un homenaje a la narración y al poder del mito.

'Two Can Play', de Margaret Sturton. (Andersen Press, $ 17,99, edades 4-9, 6 de abril).

Cat quiere plantar un jardín, pero su hermana Puss no la ayudará. '¡No!' dice Gato. '¡Solo quiero jugar!' Pero cuando llegue el momento de cosechar las verduras y hacer una buena comida, ¿compartirá Cat? La autora / ilustradora Margaret Sturton usa colores frescos y primaverales en sus collages digitales y empaqueta cada página con maravillosos detalles para dar vida a las alegrías de la jardinería y la hermandad.

Laurie Hertzel es la editora senior de libros de Star Tribune. @StribBooks

Corrección: Las versiones anteriores de este artículo indicaban erróneamente la ubicación de los libros de 'Madeline'.