Hay una razón por la que estás tan asustado por el coronavirus

Que no cunda el pánico, nos dicen. El riesgo es bajo para la mayoría de las personas. No necesita una mascarilla a menos que esté enfermo o sea un proveedor de atención médica. Entre las personas sanas, a menudo no es peor que la gripe.

Por otro lado: esta cosa se está extendiendo. Las muertes van en aumento. El final no está a la vista.

A medida que crece la cantidad de casos y la cantidad de lugares infectados por el nuevo coronavirus, todos, desde Wall Street hasta el hombre de la calle, parecen estar nerviosos. Pero, ¿cuánto del miedo se debe más a las emociones que a los hechos?

Alguna ansiedad está justificada. Se estima que la tasa de mortalidad por el virus hasta ahora es superior al 3%, en comparación con aproximadamente el 0,1% de la gripe.

Entonces, los expertos en la psicología de la percepción del riesgo, el estudio de los factores a veces irracionales y a menudo emocionales que determinan qué nos asusta y qué no, piensan que en el caso del coronavirus, en realidad tenemos más que temer que el miedo mismo. .

'El riesgo es real, así que dejemos constancia de que esto es una preocupación', dijo David Ropeik, experto en percepción y comunicación del riesgo. Stephen M. Dowell • Los pasajeros de la aerolínea TNS usan máscaras en el área de la terminal del Aeropuerto Internacional de Orlando el miércoles 4 de marzo de 2020. Muchas personas usan máscaras a la luz del brote de coronavirus. (Stephen M. Dowell / Orlando Sentinel / TNS) ORG XMIT: 1593749

'El desafío es mantener su preocupación en perspectiva, de modo que no haga algo por preocupación que sea malo para usted por sí solo'.



Ropeik ha dado una conferencia en Harvard sobre la percepción del riesgo y es el autor de un libro sobre cómo algunos de nosotros nos preocupamos demasiado por las cosas incorrectas. '¿Qué tan arriesgado es realmente ?: Por qué nuestros miedos no siempre coinciden con los hechos'.

Dijo que hay una serie de razones psicológicas por las que la crisis del coronavirus está provocando nuestros temores mucho más que la gripe, a pesar de que la gripe, al menos en lo que va de temporada, ha matado a miles de estadounidenses más que el coronavirus.

En primer lugar, es nuevo.

“Cuando algo es nuevo, no sabemos todo lo que necesitamos saber para protegernos y eso se siente como impotencia. Y eso es lo que lo hace aterrador ', dijo Ropeik.

Eso es a pesar de que parte de lo que se sabe hasta ahora sobre la enfermedad no suena demasiado aterrador.

“Me refiero a que el 98% o más se recupera, a menudo con un caso leve. Entonces, ¿cuál es el gran problema? ' dijo Paul Slovic, profesor de psicología de la Universidad de Oregon y experto en toma de decisiones en condiciones de riesgo.

Pero Slovic dijo: “Cuando vemos las fotos de los trabajadores de la salud (respondiendo a los brotes de coronavirus), están vestidos con trajes de protección contra materiales peligrosos y trajes de luna. No vemos eso con la gripe '.

La falta de control puede ser un factor importante en lo que hace que algo sea aterrador o no, según Slovic y Ropeik.

Esa es la razón por la que la mayoría de nosotros no tenemos miedo de conducir, a pesar del riesgo de un accidente de tráfico fatal, porque sentimos que tenemos el control detrás del volante. Pero algunos de nosotros tenemos miedo de volar en parte porque no hay nada que podamos hacer para moldear el resultado del vuelo. (Las probabilidades de morir en un accidente automovilístico de por vida son aproximadamente de una en 100, según el Consejo Nacional de Seguridad . La probabilidad de morir como pasajero de un avión es de una entre 188.000).

En el caso del coronavirus, podemos lavarnos las manos para intentar no contraerlo. Pero a diferencia de la gripe, actualmente no podemos prevenirla con una vacuna.

“Eso es muy importante para la gente. Influye en el sentido de riesgo de las personas, ya sea que sientan que pueden controlarlo personalmente con sus acciones ”, dijo Slovic.

Slovic dijo que también podemos tratar de protegernos evitando a las personas enfermas. Pero parece que el virus puede ser transmitido por personas que no parecen estar enfermas.

'Esto socava nuestro sentido de control, si ni siquiera podemos saber si alguien está enfermo, si debemos mantenernos alejados de esa persona', dijo Slovic.

La falta de confianza en las personas que nos informan sobre el problema también puede atemorizarnos más, según los expertos en percepción de riesgo.

“No es solo la mitad de la gente la que desconfía del gobierno. La mitad de ellos podría desconfiar de esta administración en particular, pero la desconfianza en el gobierno es muy alta ”, dijo Ropeik.

Los mensajes inconsistentes de los políticos sobre la gravedad del brote de coronavirus han sido un problema, cree Ropeik.

“En mi opinión, hasta la fecha, mientras que las instituciones de salud en nuestro gobierno han hecho un buen trabajo, las instituciones políticas han sido como siempre, torpes y arruinando las cosas”, dijo Ropeik.

Y la desconfianza en las autoridades puede disminuir su capacidad para mantenernos a salvo si, por ejemplo, ignoramos las órdenes de ponernos en cuarentena y eso conduce a una propagación de la enfermedad, dijo Ropeik.

Las muchas cosas que no sabemos sobre el virus también están generando temores, dijo Slovic.

'Las autoridades nos han dicho que si bien debemos mantener la calma y mantener esto en perspectiva, también admiten que todavía están tratando de aprender más sobre este tipo de enfermedad', dijo Slovic. “Hay incertidumbre, falta de control, muertes, incidentes crecientes, todas esas cosas son preocupantes. Así que no es de extrañar que estemos viendo una reacción tan fuerte '.

Sander Gilman, profesor de psiquiatría e historiador médico de la Universidad de Emory, dijo que las preocupaciones sobre el coronavirus se han transformado en pánico moral, un término utilizado por los sociólogos para describir el miedo y la ansiedad generalizados de las amenazas sociales percibidas que van desde el comunismo hasta los videojuegos violentos y el VIH.

Es el tipo de miedo que ha llevado a algunas personas a estigmatizar a los asiáticos o evitar la cerveza Corona. No se han reportado casos confirmados del coronavirus en Minnesota, aunque dos pasajeros llegaron a Minneapolis-St. Se le ha dicho al Aeropuerto Internacional Paul de Europa que se ponga en cuarentena. Pero eso no se ha detenido personas en las Ciudades Gemelas por almacenar papel higiénico .

“Esta es una enfermedad respiratoria. Si esto fuera cólera, el papel higiénico tendría sentido ”, dijo Gilman. “Mi ejemplo favorito fue un ataque de graffiti en un restaurante de Londres, diciendo que básicamente eres la causa de la enfermedad y todo lo demás. Y era un restaurante japonés. ¿Está bien? Eso es pánico moral '.

Ropeik dijo que no puede decirle a la gente que no tenga miedo.

“Nadie puede decirle a otra persona lo preocupados que deberían estar”, dijo. “Esa es una elección personal. ¿Tienes hijos? ¿Eres viejo? ¿Estás en quimioterapia? Hay muchos factores '.

Pero dijo que la preocupación excesiva tiene un costo, y no solo para las compañías cerveceras y los restaurantes asiáticos.

La preocupación equivale al estrés y eso puede debilitar su sistema inmunológico, advirtió Ropeik.

“La preocupación por sí sola es mala para la salud”, dijo.