El apretón de manos se interrumpió durante la pandemia. Algunos doctores esperan que se haya ido para siempre

A medida que salimos de la pandemia, comenzamos a ver el regreso de un antiguo ritual: el apretón de manos.

Muchos de nosotros pasamos un año o más sin estrechar la mano de otra persona. Pero a medida que aumentan las tasas de vacunación y disminuyen las restricciones de distanciamiento social, estamos comenzando a presionar la carne nuevamente.

'Estoy dando la mano a la gente cuando me lo ofrecen', dijo Sheila Nezhad, candidata a la alcaldía de Minneapolis. Nezhad, quien recientemente comenzó una campaña en persona, ha estado intercambiando golpes de puño, golpes de codo y el tradicional agarre y sonrisa, aunque al principio fue un poco desorientador ponerlo allí.

'Se sintió como volver a montar en bicicleta después de no haber montado en una durante un tiempo', dijo.

No todo el mundo está feliz de que el apretón de manos esté regresando. Aunque es una forma profundamente arraigada de expresar amistad y respeto, algunos expertos médicos desearían que desapareciera para siempre.

`` Para ser honesto, no creo que debamos volver a estrecharnos la mano ''. dijo el asesor de salud de la Casa Blanca Anthony Fauci en abril de 2020 . 'No solo sería bueno prevenir la enfermedad por coronavirus, sino que probablemente disminuiría drásticamente los casos de influenza en este país'.

'Nunca ha sido seguro', dijo el Dr. Gregory Poland, médico y profesor de Mayo Clinic que se especializa en enfermedades infecciosas y vacunas.



El apretón de manos conlleva el riesgo de transmitir una serie de condiciones indeseables, como norovirus, intoxicación alimentaria y 'transmisión manual de bacterias fecales', dijo Poland.

'No estamos hablando de un tema menor', dijo. '¿Lamerías la mano de alguien?'

El apretón de manos puede haber comenzado como una antigua costumbre para demostrarle a un extraño que no tenía un arma en la mano. Pero 'de hecho, en cierto nivel, estás portando un arma biológica' en tu mano sucia, dijo Polonia.

'No voy a dar la mano', dijo el Dr. Mark Sklansky, profesor y cardiólogo pediátrico de la UCLA. 'Creo que es realmente un mal hábito'.

Sklansky hizo campaña contra los apretones de manos que propagaban enfermedades antes del COVID-19, escribiendo artículos como 'Prohibir el apretón de manos en el ámbito de la atención médica', publicado por JAMA en 2014.

Más recientemente, ha estado escribiendo canciones para videos musicales, instando a la gente a no sacudirse . (Letra de muestra: Querido amigo de buen corazón, sé que tienes buenas intenciones al extender la mano cuando nos encontremos. Pero déjame estar abierto. Por favor escuchame. Preferiría no temblar cuando nos saludamos. )

Todos parecíamos estar de acuerdo en poner una pausa al apretón de manos durante COVID-19.

'Es una lástima que necesitáramos una pandemia para hacer que la gente tenga sentido sobre cómo se transmite la enfermedad', dijo Sklansky, a quien le preocupa que la oportunidad de matar el apretón de manos se nos escape de los dedos.

Recientemente, ha estado en reuniones sociales donde 'efectivamente, la gente se acerca para estrecharme la mano'. (No lo hará).

Incluso si no hubiera una pandemia, resfriados o gripe estomacal de los que preocuparse, los apretones de manos también conllevan el riesgo de una metedura de pata social.

Las guías para dar un apretón de manos adecuado hacen que la maniobra suene tan difícil como dominar su golpe de golf. Su agarre debe ser firme. Pero no demasiado firme. No mueva la mano con demasiada fuerza. No ofrezcas una mano sudorosa. No más de tres bombas.

Si lo haces mal, podrías terminar como la vicepresidenta Kamala Harris, quien se entristeció por parecer que se limpiaba la mano después de estrechar la mano del presidente surcoreano Moon Jae-in en la Casa Blanca el mes pasado.

Muchas cosas pueden salir mal con un apretón de manos. Tienes que preguntarte por qué nos molestamos.

Mas que un gesto

Los reyes babilónicos y los antiguos romanos practicaban el apretón de manos como símbolo de amistad, confianza y hospitalidad, y los cuáqueros del siglo XVIII lo promovían como un saludo más igualitario que una reverencia.

Se ha convertido en un ritual internacional de acuerdo, respeto y felicitación en los negocios, la política y los deportes modernos.

'Un apretón de manos siempre ha sido nuestra rama de olivo personal', dijo Maralee McKee, fundadora de Etiquette School of America, con sede en Orlando.

Si bien está claramente arraigado en la cultura, David Givens, antropólogo y director del Centro de Estudios No Verbales en Spokane, Washington, dijo que nuestro deseo de sacudirlo puede ir más allá del protocolo.

Nuestros compañeros primates, chimpancés y gorilas, también se estiran y tocan las palmas y las yemas de los dedos de sus compañeros. La superficie de la mano es rica en terminaciones nerviosas, lo que la convierte en 'un órgano de recopilación de información', dijo Givens.

El apretón de manos es literalmente el toque personal, formal e íntimo al mismo tiempo.

Los científicos que estudian la 'quimioseñalización social' están tratando de determinar si dar la mano es una forma en la que nos enviamos señales químicas subliminales, señales que ayudan a moldear nuestro comportamiento.

Opciones menos incómodas

Pero en este momento, estamos en un momento socialmente incómodo de incertidumbre sobre el apretón de manos, cuando algunas personas se sienten cómodas dándose la mano y otras no.

'Se trata de 50-50, tal vez 55-45, con 55 para apretón de manos', dijo McKee.

En otras palabras, tienes que estar alerta socialmente para evitar que alguien se sienta incómodo al ofrecer un apretón de manos u ofender a alguien negándote a aceptarlo.

La experta en etiqueta de St. Paul, Juliet Mitchell, dijo que si bien la pandemia 'no acabó con el apretón de manos, tenemos que reconocer que no todo ha vuelto a la normalidad'.

Si no se siente cómodo aceptando un apretón de manos ofrecido, McKee y Mitchell aconsejan estar listo para responder con un aplazamiento cortés.

En lugar de retroceder, mantén las manos a los costados, mantén el contacto visual, sonríe, asiente o inclínate ligeramente mientras dices algo amable como: 'Actualmente no estoy dando la mano, pero es un placer conocerte'.

Entonces sigue adelante y no te disculpes demasiado, dijo Mitchell.

Si lo desea, puede ofrecer un gesto alternativo de saludo, que puede ir desde un golpe con el puño, un golpe con el codo, un gesto de namaste o el gesto wai de Tailandia. Los fanáticos del cine podrían considerar un saludo para siempre de Wakanda o un Saludo de Vulcano 'viva por mucho tiempo y prospere'.

McKee defiende lo que ella llama el saludo social a distancia , que consiste en colocar la palma de la mano derecha sobre el pecho ligeramente por encima del corazón con las yemas de los dedos tocando la clavícula mientras sonríe y mira a la otra persona a los ojos.

Es casi seguro que estas alternativas de manos libres sean más higiénicas que el tradicional apretón de manos. Los experimentos han demostrado que los apretones de manos transfieren más bacterias que choques de puños o incluso chocar los cinco, y que cuanto más largo y firme es el apretón de manos, más errores se intercambian.

Sklansky está convencido de que incluso las normas culturales arraigadas pueden cambiar con el tiempo si nos damos cuenta de lo poco saludables que son. (Señala que fumar solía ser una práctica común entre los médicos).

'No es una tarea fácil' dejar de dar la mano, dijo. 'Pero no me voy a rendir'.

Por su parte, Givens dijo que en el futuro, es posible que encontremos formas educadas de aplicar Purell después de conocer a alguien, pero confía en que seguiremos dándonos la mano.

Mucha gente está diciendo 'buenas noches'. Pero no creo que se vaya a extinguir por completo '', dijo.

Richard Chin • 612-673-1775