Gracias a los dados y las cartas, es para siempre el verano de 1961.

En la casa de mis padres en West Pittston, Pensilvania, una pequeña ciudad a unas 10 millas de Scranton, el comedor está en el medio del primer piso.

Aquí es donde mi padre, Chet, publicará y ocupará la mitad de la mesa durante un par de horas a la vez, y enviará el sonido de varios traqueteos rápidos de un agitador de dados que rebota en las paredes de la planta baja.

Cientos de ellos. Haga clic, haga clic, haga clic, haga clic, haga clic. Luego golpe, los dados caen sobre su tablero de béisbol APBA para que él los traduzca en un out, un hit o un jonrón.

Desde que era niño, mi padre, ahora de 71 años, es dueño del juego APBA, que es similar a otro popular juego de dados, Strat-O-Matic. Papá, sin embargo, creció en APBA (se pronuncia APP-buh). No se ha detenido ahora que todavía (impresionantemente) se defiende de las canas.

Mientras buscaba formas de pasar el tiempo bajo una orden de quedarse en casa, lo ha estado jugando aún más. Podrías pensar que el sonido de los rollos sería molesto, pero papá lo ha tocado tanto que es como ruido blanco para cualquier otra persona en la casa.

La compañía (abreviatura de American Professional Baseball Association) estaba ubicada cerca de Lancaster, Pensilvania, antes de trasladar su sede a Alpharetta, Georgia, y todavía vende el juego (también en otros deportes) y proporciona un conjunto actualizado de tarjetas de jugadores para cada temporada. Papá todavía los compra. APBA incluso tiene un torneo anual en el que los fanáticos pueden jugar entre sí con sus equipos favoritos, nuevos o viejos.

Reciba nuestros boletines deportivos de Minnesota. Inscríbete aquí.



APBA es simple y los ritmos del juego se familiarizan con la repetición. Cada jugador de un equipo tiene su propia tarjeta. En esa carta está su calificación defensiva, ya sea que sea un corredor lento, promedio o rápido y los números que corresponden a las 36 combinaciones diferentes de dos dados que puedes lanzar cuando está listo para batear.

Papá ha jugado tanto que se ha memorizado todos los resultados posibles. No necesita mirar las tablas de resultados. Tampoco lo hice cuando él y yo pasamos incontables horas jugando juntos, horas que siempre atesoraré, antes de irme a la universidad.

Hace unos 12 años, papá se propuso hacer algo que nunca había hecho antes: jugar una temporada completa manteniendo estadísticas. Como profesor de cálculo de la escuela secundaria y ex entrenador de baloncesto de la escuela secundaria, mantener las estadísticas es algo natural para él. Todo escrito a mano, por supuesto, ya que él y las computadoras nunca se llevaron demasiado bien.

El año que eligió fue 1961, temporada que siempre ha tenido un significado especial para él. Creció como fanático de los Yankees, y tenía 12 años ese año cuando Roger Maris persiguió el récord de jonrones de Babe Ruth. Su jugador favorito cuando era niño, Mickey Mantle, no se quedó atrás. Los Yankees culminaron con un título de Serie Mundial.

Su temporada APBA también fue un éxito (al menos para él): los Yankees también ganaron esa Serie Mundial. Mi hermano Matt y yo nos enfrentamos en la Serie Mundial, conmigo manejando a los Yankees y Matt a los Dodgers. Los Yankees ganaron en seis.

Maris terminó bateando 65 jonrones en la temporada de papá, cuatro más que su total en la vida real. Desde entonces, papá informa que ha jugado 11 temporadas completas. Y, mira eso, los Yankees han ganado la Serie Mundial en todas las ocasiones.

Cuando dijo eso recientemente, le dije que sospechaba de alguna actividad sospechosa. He jugado a APBA lo suficiente como para saber cómo se pueden escribir los libros. Tal vez no estaba haciendo trampa, pero tal vez no iba con el relevista de grado A de otro equipo y se quedaba con un abridor de grado D en la séptima entrada de un juego cerrado, para darles a los Yankees la oportunidad de regresar o extender una pista. Cuando se le pidió una declaración oficial sobre cómo podría suceder esto, papá dijo: 'Los accidentes ocurren'.

Las cosas han cerrado el círculo para él durante la pandemia de coronavirus. Ha comenzado a repetir la temporada de 1961. Entiendo porque. A papá le encanta el béisbol, tanto como se queja de cómo ha cambiado para peor.

Sus mejores recuerdos involucran jugar a la pelota con los niños en su cuadra. Jugar la temporada de 1961 lo lleva a esa época. Solo puedo imaginar lo que habría sido tener 12 años ese verano. Uno de los canales que llegó a la casa de su infancia en Wilkes-Barre, Pensilvania, fue WPIX-TV en Nueva York, que solía transmitir los juegos de los Yankees con Mel Allen en jugada por jugada.

Pudo presenciar ese duelo mágico de jonrones de primera mano y salía al parque e intentaba imitar a Maris y Mantle, luego volvía a casa y jugaba como ellos en APBA. Fue un verano mágico que no puedes recrear en tus mejores sueños.

Pero APBA lo ayuda a acercarse lo más posible.

Desearía poder jugar con él ahora, pero me conformo con las actualizaciones por teléfono, como cómo Maris está golpeando las bombas y cómo Norm Cash está golpeando. (El ex Tiger lideró la Liga Americana en la vida real de 1961 con un promedio de .361. Cuando papá jugó por primera vez la temporada '61, Cash bateó un impío .418).

Es difícil estar tan lejos de mamá y papá en este momento. Me preocupo por ellos constantemente debido a sus edades e historiales médicos, pero espero que todos lleguemos al otro lado de esto. Puede que el béisbol real no vuelva este verano, pero tengo algo de béisbol de dados para jugar con papá.

Chris Hine cubre a los Timberwolves para el Star Tribune.