Diez grupos artísticos de Minnesota que sirven a comunidades de color para dividir $ 7 millones en fondos

Diez grupos artísticos de Minnesota están recibiendo subvenciones sorpresa de $ 500,000 o más como parte de un nuevo programa destinado a desarrollar organizaciones arraigadas en comunidades de color.

Las subvenciones, que se anunciarán el martes, ponen en marcha la fase regional de $ 12,7 millones de una iniciativa nacional de la Fundación Ford que el año pasado reconoció al Teatro Penumbra de St. Paul como uno de los 'tesoros culturales de Estados Unidos'.

Minnesota es el primero en lanzar sus selecciones regionales. La Fundación McKnight se ha asociado con Ford para proporcionar $ 7 millones en nuevos fondos para organizaciones dirigidas por afroamericanos, indígenas, latinos y asiático-americanos que trabajan en teatro y artes visuales, música y la palabra hablada.

Es la subvención más grande que han recibido muchas de estas organizaciones.

'Es una auténtica bendición', dijo Braxton Haulcy, director ejecutivo de Walker West Music Academy, una institución de St. Paul que imparte lecciones de música y organiza conciertos. 'No podría haber llegado en un mejor momento'.

Las 10 organizaciones nombradas tesoros culturales regionales son 'lo mejor de lo mejor', dijo DeAnna Cummings, directora del programa de artes de McKnight, no solo en sus obras sino en los procesos que utilizan. Foto de Benny Moreno Los estudiantes de la Academia de Música Walker West en St. Paul, designada como un 'tesoro cultural regional' por la Fundación McKnight, dieron un concierto en agosto pasado en Mears Park como parte del Campamento Intensivo de Jazz de Verano de la escuela.

Al igual que su contraparte nacional, este programa reconsidera la filantropía artística, reconociendo, y con suerte reduciendo, la brecha de riqueza entre las instituciones tradicionales dirigidas por blancos y las organizaciones centradas en las personas de color.



'Ha habido una inversión insuficiente en todo el país en organizaciones arraigadas en comunidades de color', dijo Cummings, 'de manera que incluso las organizaciones prominentes y conocidas han existido precariamente durante décadas'.

Las subvenciones oscilan entre $ 500.000 y $ 875.000, distribuidas en cinco años o más. Ese dinero no tiene restricciones, lo que significa que no hay condiciones, una forma codiciada de financiación en el mundo del arte.

Las 10 organizaciones, que también incluyen Ananya Dance Theatre, Raíces Indígenas, Yxtaposition Arts, Mizna, Pangea World Theatre, Somali Museum, Theatre Mu, TruArtSpeaks y el Programa de Artes de la Organización de Vivienda de la Comunidad Indígena Estadounidense, tienen presupuestos que oscilan entre $ 100.000 y $ 2,2 millones por año. año.

'Nos lleva a donde tenemos que ir, y nos lleva a donde merecemos estar', dijo Haulcy de Walker West, que fue fundada por los músicos afroamericanos el reverendo Carl Walker y Grant West. 'Hemos estado haciendo esto durante 33 años. ... No hay ninguna razón por la que debamos estar luchando de la forma en que hemos estado luchando '.

Creyente durante mucho tiempo en el poder de la música, Haucly comenzó en Walker West en 2018, el año en que la organización sin fines de lucro registró ingresos de $ 450,000 y una pérdida operativa de $ 170,000, dijo. El año pasado, la organización generó ingresos de $ 1.2 millones y se jactó de un superávit de $ 50,000. Haulcy atribuye el cambio a una visión más amplia y un mejor marketing.

Tiene grandes planes para la organización sin fines de lucro, incluida una campaña de capital este otoño. Por razones complejas, Walker West y otras organizaciones dirigidas por negros 'no están bien conectadas' con donantes adinerados, dijo Haulcy. Otros recaudadores de fondos sin fines de lucro 'saben cómo sacudir los árboles para que baje el dinero', dijo. 'No tenemos ese tipo de persona. Es solo Braxton tratando de sacudir los árboles y dirigir la organización '.

Este nuevo financiamiento le da credibilidad a Walker West al lanzar su campaña, demostrando a los posibles donantes que la organización sin fines de lucro es una inversión digna.

'Somos una institución comunitaria', dijo Haulcy. 'Merecemos tanto dinero como el Walker Art Center. ¿Por qué no? Por qué no.'

McKnight está trabajando con los 10 beneficiarios sobre el tiempo. Puede que tenga sentido que una organización obtenga la mayor parte del dinero durante el primer año y que otra reciba una cifra constante de más de cinco o seis. La fundación quiere 'compartir el poder en la toma de decisiones', dijo Cummings.

También está discutiendo lo que sucede después de cinco años, dijo, para que las organizaciones no experimenten un abismo de financiación.

A continuación, la fundación anunciará otra fase de financiación: $ 5,6 millones proporcionados por las fundaciones Ford, McKnight, Bush y Jerome. Si bien las subvenciones de esta semana se centran en las Ciudades Gemelas, la próxima ronda se extenderá al área metropolitana de Minnesota, las Dakotas y las naciones nativas.

Tish Jones abrió su correo electrónico con la noticia de que TruArtSpeaks, la organización de palabra hablada que fundó, estaba siendo nombrada un 'tesoro cultural', una designación que vendría con $ 500,000.

'Me quedé anonadado', dijo Jones. `` Me sorprendió, pero también me sentí muy honrado de que me vieran de esa manera ''.

Después de que la pandemia cerró los lugares y el asesinato de George Floyd provocó protestas, 'había tanta incertidumbre', dijo Jones, agravada por la retirada de algunos donantes.

'Pero vimos a los artistas y las instituciones culturales avanzar, continuar manteniendo sus puertas abiertas, continuar haciendo espacio', dijo.

'Adaptaron su programación, adaptaron sus enfoques para asegurarse de que la comunidad todavía estuviera siendo atendida, para asegurarse de que la historia de este lugar se contara con la gente del centro'.

Los padres, vecinos y tías ayudaron y donaron, asegurándose de que TruArtSpeaks continuara con sus talleres para jóvenes, micrófonos abiertos y reuniones públicas. Unas 25 personas se ofrecieron como voluntarias para cada uno de los eventos del Proyecto Village - celebrada el año pasado en Arts-Us en St. Paul y Juxtaposition Arts en Minneapolis - que ofrecía a los jóvenes y las familias comidas, libros, servicios de salud mental y trabajo corporal gratuitos. (El próximo evento será el 26 de junio).

Estas reuniones dieron a los negros espacio para sanar, dijo Jones, poeta e intérprete. 'Lo que hemos descubierto es que somos miembros de una comunidad de personas que se niegan a caer'.

TruArtSpeaks comenzó hace 15 años como un colectivo de artistas impregnado de hip-hop. En 2013, comenzó a asociarse con una organización sin fines de lucro registrada a nivel federal para recibir donaciones deducibles de impuestos. Este año, solicitará su propio estatus 501 (c) (3).

Jones dice que aprecia el reconocimiento de McKnight a tales grupos. 'Normalmente hay mucha burocracia en torno a recibir este tipo de apoyo'.

Jenna Ross • 612-673-7168