Target amplía la ropa y los productos adaptables para personas con necesidades especiales

Stacey Monsen se frustró al tratar de encontrar pantalones que le quedaran a su hija, Elinor, que tiene autismo.

Los leggings que eran lo suficientemente largos para su cuerpo de entonces 7 años a menudo no tenían suficiente espacio en la cintura para acomodar los pañales que todavía usaba. Entonces, Monsen comenzó a hacer su propia ropa para Elinor y consideró lanzar su propia línea de ropa adaptada para niños con necesidades especiales.

Pero rápidamente se dio cuenta de que los precios que tendría que cobrar serían más altos de lo que le gustaría, especialmente para las familias que ya están lidiando con muchos costos médicos. Entonces recurrió a su empleador, Target, con sede en Minneapolis, donde es diseñadora de productos.

“Acabo de darme cuenta de lo increíble que sería esta plataforma, en la que podríamos tomar piezas que ya existen en la línea principal de Target y modificarlas ligeramente para que las adaptaciones sean invisibles”, dijo.

“Para que te parezcas a tus compañeros. Podrías parecerte a tus amigos '.

Y los costos de dichos artículos serían más asequibles para las familias. La diseñadora de Target, Stacey Monsen, fue todo sonrisas mientras mostraba las opciones de ropa adaptable de la línea Cat & Jack en la sede de Target, incluido este mono disponible en tallas más grandes y con un área abdominal accesible.

Monsen y un pequeño grupo de otros diseñadores de Target propusieron la idea a sus jefes. Los superiores no solo dijeron que sí, sino que ampliaron la línea de tiempo para implementarlo.



En el verano de 2017, Target lanzó su primeras prendas de vestir adaptables , con 40 piezas sensoriales bajo su etiqueta para niños Cat & Jack. Las camisas y los pantalones están hechos con tejidos de algodón supersuaves, tienen costuras planas y no tienen etiquetas que puedan causar picazón e irritación en los niños con autismo.

La compañía siguió eso poco después con más artículos con características como aberturas ocultas alrededor del estómago para permitir el acceso al abdomen de los niños que pueden tener tubos de alimentación y pantalones sin bolsillos traseros para quienes usan una silla de ruedas.

Target continúa expandiendo el esfuerzo en más categorías.

El año pasado, por ejemplo, introdujo disfraces de Halloween adaptables para niños, con opciones como barco pirata y carruaje princesa para niños en silla de ruedas. Los disfraces se agotaron rápidamente. Target planea aumentar su surtido este otoño y expandirse también a disfraces adaptables para adultos.

En su línea de mezclilla Universal Thread, Target ha lanzado jeans adaptables diseñados para adultos en sillas de ruedas, con características como un aumento más alto en la espalda. Y ahora tiene sobre 20 elementos adaptables en su línea Pillowfort tales como carpas escondidas, sillas de capullo súper suaves y almohadillas de protección.

'Realmente estamos comenzando', dijo Julie Guggemos, directora de diseño de Target. “La inclusión es un valor fundamental de Target. Al pensar en productos de todas las categorías, nuestro objetivo es encontrar formas de garantizar que todos los huéspedes puedan participar en nuestras ofertas '.

Los artículos adaptables se venden solo en línea y siguen siendo una pequeña fracción del surtido general de Target. Target se negó a desglosar las ventas de artículos adaptables.

Además de una serie de marcas de nicho que se especializan en ropa adaptable con muchas características técnicas, otros minoristas principales también están comenzando a incursionar en este espacio, brindando opciones más económicas.

Zappos.com tiene un parte de su sitio web para ropa y zapatos adaptables de marcas como Nike y Tommy Hilfiger. Y el año pasado, Kohl's agregado sensorialmente amigable y otro adaptativo piezas a tres de sus mayores marcas de etiqueta privada para niños.

'Desde el punto de vista de Target, no se trata de competencia o de diferenciarse', dijo Guggemos. “Se trata de hacer lo correcto para los humanos. Estoy feliz de que más minoristas estén expandiendo sus ofertas '.

Monsen y el pequeño grupo de diseñadores de Target que lanzaron por primera vez esta iniciativa como un proyecto apasionante además de sus trabajos habituales todavía se reúnen regularmente para hablar sobre nuevas ideas. Algunos de ellos también son padres de niños con discapacidad. Y su número está creciendo.

A medida que atravesaron este viaje, pasaron tiempo con expertos y familias a través de Centro de autismo de Minnesota y la Federación Nacional de Ciegos.

Y han recurrido a un grupo para padres de niños con necesidades especiales a través de la red de conocimiento de habilidades de Target como recurso.

“Cada individuo con una discapacidad tiene una historia diferente”, dijo Monsen. “Por eso, hemos estado analizando cuáles son algunos de esos temas en todos ellos y cómo podemos satisfacer esas necesidades de la manera más auténtica. Queremos asegurarnos de que la comunidad participe en todos los aspectos de esto '.

Una cosa que escucharon mucho, por ejemplo, es que algunos padres ponen a sus hijos en trajes de baño de una pieza como una forma de mantener sus manos fuera de los pañales a medida que crecen, ya que muchas marcas no fabrican mamelucos pasados ​​los 24 meses. .

“Las familias han estado encontrando todos estos trucos para hacer la vida diaria más fácil”, dijo Monsen, quien encontró muchos de sus propios trucos a lo largo de los años.

Decidieron que era importante para Target ofrecer soluciones para niños mayores, por lo que agregaron monos con broches en la parte inferior como un mono a las ofertas.

En algunos casos, pueden hablar directamente con niños mayores con discapacidades para obtener información. Pero en otros casos, tienen que depender de las familias para recibir orientación, ya que algunos niños no pueden transmitir claramente sus pensamientos.

Ese fue el caso de la hija de Monsen, Elinor, que no hablaba cuando era más joven.

'No podía comunicar necesariamente qué era lo que necesitaba o quería', dijo Monsen. “Entonces ella no querría usar una camisa y yo tendría que averiguar por qué. O no querría usar ciertos leggings. Así que simplemente se convirtió en este proceso de pensamiento deductivo '.

Target continúa buscando formas de hacer que los productos sean más accesibles para diferentes poblaciones. Un área que la compañía está explorando, por ejemplo, son las necesidades de las personas con artritis reumatoide que apreciarían características como ojales más grandes en la ropa y tapas de botellas que se pueden abrir con la palma de la mano.

'Es un trabajo increíblemente impulsado por la pasión', dijo Guggemos.

“Hace que nuestro equipo se sienta emocionado por venir a trabajar todos los días”.