Sun Country comenzará vuelos en St. Louis y Madison, agregará más en DFW, pero ninguno vuela a MSP

Sun Country Airlines está abriendo el telón de su nueva estrategia de crecimiento, anunciando casi una docena de nuevas rutas, todas fuera de las Ciudades Gemelas.

La aerolínea con sede en Eagan dijo el martes que ofrecerá servicio estacional desde Dallas-Fort Worth, St. Louis y Madison, Wis., Lo que indica una estrategia de dos vías para la expansión nacional. St. Louis y Madison son nuevos mercados para Sun Country y encajan en el objetivo de la compañía de conectar las ciudades del medio oeste con el oeste de Florida durante los meses de clima frío, mientras que el área metropolitana de Dallas es un ejemplo de un gran mercado con espacio para tarifas de ocio más competitivas.

Los tres mercados obtienen servicio dos veces por semana desde y hacia el Aeropuerto Internacional Fort Myers Southwest Florida y el Aeropuerto Internacional de Tampa. Los mercados del medio oeste tienen una demanda aérea predecible y de alto precio hacia el oeste de Florida en invierno, y la aerolínea está respaldando eso con tarifas de menor costo, dijo el director ejecutivo de Sun Country, Jude Bricker.

'Se alinea con nuestros valores centrales del Medio Oeste que han funcionado bien aquí en Minneapolis, y solo estamos exportando esos valores a estos nuevos mercados', dijo Bricker en una entrevista.

Sun Country espera anunciar rutas adicionales (fuera de Florida) desde otro mercado estadounidense el miércoles.

Ninguna de las nuevas rutas es de Minneapolis-St. Paul, pero Bricker dijo: 'Todavía es bueno para Minnesota'.

'Estamos trabajando para construir una base financiera sólida donde podamos seguir creciendo y seguir contratando', dijo Bricker.



Para respaldar este crecimiento, Sun Country está adquiriendo cinco aviones más, bajo un acuerdo de arrendamiento con opción de compra, para fines de agosto, y dos más para fines de año. También está contratando a 125 auxiliares de vuelo, unos 100 pilotos y algunos técnicos. La compañía tiene actualmente una nómina de Minnesota de alrededor de $ 150 millones.

Como la aerolínea principal más pequeña del país, Sun Country tendrá que construir su reconocimiento de nombre en los mercados fuera de las Ciudades Gemelas. Pero la aerolínea también es más ágil, como lo demuestra su horario estacional de rutas de vuelo solo unos días a la semana.

'Creo que es nuestra ventaja competitiva. Como aerolínea pequeña y ágil, podemos ser muy, muy quirúrgicos en la forma en que asignamos la capacidad ”, dijo Bricker. Esta seguirá siendo la estrategia hasta que Sun Country alcance una escala mucho mayor, dijo.

Las aerolíneas solo ganan dinero cuando sus aviones están volando, idealmente llenos de clientes que pagan. Dado que los aviones son activos móviles, tiene sentido buscar todos los puntos de alta demanda y alto precio en el mapa, dijo Bob Mann, analista de aviación y ex ejecutivo de la aerolínea.

'No es aleatorio, pero difiere de lo que históricamente han hecho', dijo Mann. 'Es oportunista', dijo, y refleja el enfoque adoptado por otras aerolíneas de bajo costo, incluidas Spirit, Frontier y, hasta cierto punto, el antiguo empleador de Bricker, Allegiant Air.

Las nuevas rutas ayudan a construir la red de Sun Country en Dallas-Fort Worth, donde ya vuela a numerosos destinos de México, así como a Las Vegas. También agrega más tráfico hacia y desde Florida, pero por ahora, Bricker dijo que no espera agregar una base de empleados de Sun Country allí a menos que las operaciones aumenten significativamente. Por ahora, Sun Country sigue siendo una empresa dirigida predominantemente por empleados de Minnesota.

A pesar de que estos nuevos vuelos no tocan las Ciudades Gemelas, dijo Bricker, seguirán siendo empleados de Minnesota. 'Estamos haciendo crecer Minneapolis, pero también necesitamos diversificarnos más', dijo.